Même pour les ruses du président Recep Tayyip Erdogan, la tâche de gouverner la Turquie devient de plus en plus difficile. L’économie croupit en récession, les États-Unis et l’Europe réfléchissant à des sanctions contre Ankara, tandis que la frontière sud instable entre la Syrie et l’Irak pose des problèmes pour les relations de la Turquie avec la Russie, la Syrie, l’Iran et, encore une fois, les États-Unis.

Pire pour Erdogan et le Parti de la justice et du développement (AKP) qu’il dirige, la machine politique apparemment inattaquable qu’il a construite depuis le début du siècle semble être à court de carburant après les défaites aux chocs à Ankara et aux concours du maire d’Istanbul cette année.

Bien qu’elle ait forcé la reprise du vote à Istanbul, la machine politique de l’AKP n’a pas réussi à battre le candidat ressuscité du Parti républicain du peuple (CHP); en fait, sa perte la deuxième fois était près de 60 fois pire que son revers initial le 31 mars.

Et maintenant, dans un nouveau revers pour Erdogan, d’anciens fidèles AKP semblent être sur le point de quitter le navire pour établir un nouveau parti. Dans une telle situation, Erdogan n’aura que peu de bonnes options pour mettre fin aux défections qui pourraient l’affaiblir au Parlement – et faire progresser les élections générales prévues du pays bien avant juin 2023.

Fissures dans l’édifice

Autrefois brillantes, les perspectives de l’AKP s’assombrissent maintenant, en particulier en ce qui concerne sa domination sur le Parlement. Pendant des années, le parti a bénéficié d’une économie en plein essor, d’une opposition désorganisée, du charisme d’Erdogan et de son attrait personnel, ainsi que de nombreux alliés idéologiques et politiques qui ont transformé l’AKP en parti dominant de la Turquie. Cette position prééminente semblait assurée après les élections de juin 2018, au cours desquelles Erdogan avait aisément accaparé la présidence nouvellement investie du pouvoir. En conséquence, pour beaucoup, il semblait qu’une ère de poursuite de l’ascendance de l’AKP était inévitable.

Cependant, même lors des élections de juin 2018, tout indiquait que tout n’allait pas pour l’AKP. Bien qu’Erdogan ait triomphé, plusieurs revers ont laissé entrevoir des fissures dans sa machine politique. L’AKP n’a pas réussi à obtenir une majorité parlementaire avec seulement 295 sièges sur 600. Aujourd’hui, le parti ne peut adopter de budget ou de législation que grâce à son alliance avec le parti d’extrême droite du Mouvement nationaliste (MHP), qui lui donne une majorité au pouvoir.

Les forces diminuées de l’AKP sont devenues plus claires ce printemps avec la perte de ses anciens fiefs électoraux d’Ankara et d’Istanbul. Au milieu des luttes électorales relatives, l’AKP a subi le coup de force d’anciens camarades de guerre, en tant que membres de la vieille garde du parti, l’ancien ministre des Finances Ali Babacan, l’ancien président Abdullah Gul et l’ancien Premier ministre Ahmet Davutoglu ont ouvertement vacillé dans leur fidélité à l’organisation qu’ils avaient aidé à fonder. Puis, le 8 juillet, Babacan a ostensiblement démissionné de l’AKP et a déclaré son intention de former un nouveau parti, attisant les flammes de la rébellion interne du parti.

La tente qui rétrécit de l’AKP

Les défections reflètent le déclin du soutien de l’AKP dans toute la Turquie. Depuis son accession au pouvoir en 2002, l’AKP s’est appuyé sur un socle composé de musulmans conservateurs, d’islamistes politiques, d’intérêts commerciaux, de travailleurs et de nationalistes pour conquérir une majorité ou une pluralité d’électeurs dans le système politique souvent fracturé de la Turquie. Cette large coalition a donné à l’AKP le pouvoir politique nécessaire pour repousser et finalement briser l’establishment kémaliste laïque soutenu par l’armée, qui était intervenu de manière constante dans la politique turque depuis la fondation de la république en 1923.

Au fil des ans, toutefois, cette coalition a connu des scissions, certaines avec des conséquences profondes pour la Turquie dans son ensemble. Vers la fin de 2013, l’AKP s’est brouillé avec le mouvement islamiste dirigé par l’érudit Fethullah Gulen, qui s’intéressait de près aux affaires et aux médias. En 2016, le mouvement Gulen, selon Erdogan et l’AKP, a lancé un coup d’État pour renverser le gouvernement, faisant des centaines de morts, en conséquence, le mouvement est maintenant clandestin à l’étranger.

Depuis la chute précipitée de la lire à l’été 2018, les difficultés économiques de la Turquie ont semé l’inquiétude parmi les intérêts commerciaux et les travailleurs sous la grande tente politique de l’AKP, créant une ouverture pour d’anciens dirigeants tels que Babacan, Davutoglu et Gul – qui ont tous un reproche personnel à la personnalité dominatrice d’Erdogan – pour envisager de fonder leur propre parti rival.

En même temps, les membres de l’opposition désorganisée en Turquie – dont les partis se sont généralement occupés à voler des votes les uns aux autres et à mener des combats internes au lieu de poursuivre l’AKP – ont finalement collaboré pour réduire le pouvoir du gouvernement. Les électeurs craignaient que l’AKP impose une autocratie à part entière aux accents de plus en plus islamistes rassemblés derrière le CHP à l’esprit laïque, en particulier lors des élections municipales dans les métropoles du pays. Sur le flanc kurde de l’AKP, le Parti démocratique du peuple (HDP), dominé par les Kurdes, a contrecarré les tentatives du parti au pouvoir de réprimer son vote. Les partisans du HDP ont déclaré qu’ils pourraient peut-être assouplir les restrictions imposées à leur héros, Abdullah Ocalan, dirigeant du Parti des travailleurs du Kurdistan, qui est emprisonné pour terrorisme.

Ensemble, cela crée une nouvelle situation politique à laquelle l’AKP n’a pas été confrontée: une base de soutien affaiblie et une opposition renforcée qui pourraient modifier la politique de la Turquie beaucoup plus tôt que les élections nationales prévues en juin 2023. Cela se produira de plus en plus au parlement, où l’AKP est le plus vulnérable.

Pourquoi le Parlement est encore important

En apparence, l’AKP a jusqu’en juin 2023 pour réagir et se remettre de ces revers en utilisant sa maîtrise des médias, des tribunaux et des avantages parlementaires actuels du pays, mais si les défections de la vieille garde réussissent à attirer les députés AKP siégeant au Parlement, le parti n’aura d’autre choix que de déclencher des élections beaucoup plus tôt que prévu – et à des conditions ne favorisant pas nécessairement le gouvernement assiégé d’Erdogan. Ce scénario d’élections anticipées est d’autant plus réaliste que la Constitution turque contrôle encore fortement le pouvoir de la présidence, même si les réformes récentes donnent à Erdogan un pouvoir beaucoup plus puissant qu’auparavant.

Le budget, par exemple, doit toujours obtenir l’approbation de la majorité du parlement et, bien qu’Erdogan puisse utiliser la charte pour ignorer une législature récalcitrante et imposer des budgets antérieurs, ce contrôle sur son pouvoir restreint sa capacité à imposer totalement sa volonté à l’économie du pays. Le Parlement peut également bloquer les déclarations d’urgence présidentielles, bloquer les décrets du président à la majorité simple et convoquer des élections anticipées avec un vote de 60%. Pour l’AKP, la présidence plus forte donne au parti plus de cartes qu’auparavant, mais elle ne laisse guère au gouvernement le paquet entier.

Pour contrer, Erdogan revisitera son sac à malice; après tout, il a déjà fait face à un hoquet électoral. Après avoir échoué à remporter la majorité lors des élections de juin 2015, Erdogan a convoqué des élections anticipées pour le mois de novembre de la même année. dans l’intervalle, il a mobilisé les forces de son parti en jouant la carte des nationalistes, en soulignant les succès économiques de l’AKP et en renforçant son influence sur les institutions contre l’opposition. La stratégie a finalement fonctionné, car la deuxième élection a donné à Erdogan la majorité dont il avait besoin.

Rendements décroissants

Aujourd’hui, cependant, les appels d’Erdogan à l’idéologie et au patriotisme ne vont probablement pas arrêter la pourriture, alors que ses initiatives économiques sont susceptibles d’échouer ou de contredire ses idéologies, ce qui lui coûtera des partisans assidus. En même temps, toute tentative de tirer parti de son contrôle sur les institutions pour réprimer les transfuges ou d’autres partis de l’opposition pourrait nuire davantage aux relations avec les alliés et enflammer davantage de troubles sociaux.

L’AKP a longtemps utilisé le patriotisme pour rallier les fidèles du parti et minimiser les défections et les scissions, notamment lors de la rupture avec le mouvement Gulen, que l’AKP accuse d’être des traîtres. Il a également poursuivi des politiques nationalistes visant à courtiser le vote d’extrême droite, notamment en s’opposant aux revendications de Chypre sur les gisements de gaz naturel de la Méditerranée orientale et en menant des opérations contre des militants kurdes dans le sud-est de la Turquie, de la Syrie et de l’Irak. Et il a utilisé la religion comme un moyen de renforcer son soutien, de construire des écoles religieuses proches et à l’étranger, d’introduire plus de pensée islamique sunnite dans le programme national et de construire des mosquées en Europe, en Asie, en Afrique et dans les Amériques.

Mais ces ouvertures idéologiques concernent en grande partie les convertis plutôt que les sceptiques, qui remettent en question le leadership économique de l’AKP et le style de gouvernement personnel d’Erdogan, ce qui signifie qu’ils ne parviennent pas à enrayer les débordements de l’AKP.

L’AKP pourrait tenter des manoeuvres économiques pour éviter une scission, mais de tels efforts ne seront probablement pas particulièrement efficaces; En fait, ils pourraient même aggraver la situation économique de la Turquie. La Turquie a financé sa croissance en obtenant une dette bon marché dans les années 2000, mais la dette de cette époque arrive à échéance et la lire instable est mal placée pour aider la Turquie à faire la transition durant cette période. L’AKP ne peut que peu faire pour éviter la prise en compte inévitable de la lourde dette du pays dans le secteur privé, et une douloureuse période de restructuration est inévitable. Alors que la Turquie sera tentée de trouver un plan de sauvetage du Fonds monétaire international, une telle action risquerait de mettre en colère des ultranationalistes par ailleurs loyaux – et viendra avec des contraintes qui obligeront néanmoins l’AKP à adopter des politiques auxquelles elle a résisté pour des raisons idéologiques et opportunistes.

Pourtant, ils ont encore plus de moyens pour résister à la pression de l’opposition. Le plus puissamment, l’AKP exerce toujours un poids institutionnel considérable sur tous les challengers grâce à son contrôle sur une grande partie des médias du pays, sa majorité au parlement, son contrôle du conseil électoral et son contrôle des tribunaux du pays.

En recourant à la rhétorique nationaliste dans les médias et en investissant le pouvoir par le biais du comité électoral et des tribunaux, l’AKP peut tenter de délégitimer tout parti dissident et de faire peur aux éventuels transfuges de rester dans les rangs de l’AKP. Mais pour les transfuges déterminés, de telles tactiques de légitimation ont peu de chances de réussir à les maintenir en ligne.

En même temps, la délégitimisation peut n’être qu’un prélude à une action plus déterminée. L’AKP avait déjà utilisé des pouvoirs d’urgence pour destituer des maires de postes dans le sud-est kurde – il pourrait être tenté de le faire à nouveau, notamment pour reprendre le contrôle d’Istanbul et d’Ankara. Mais les réactions internationales et nationales seraient rapides si cette décision était prise.

L’AKP peut également utiliser des documents, des contrats et une impression généreuse à la banque centrale pour tenter de maintenir la loyauté personnelle des transfuges de l’AKP. Mais sans Istanbul et Ankara entre ses mains, il ne pourra pas bénéficier des contrats lucratifs des plus grands centres démographiques et politiques du pays. Et plus d’impressions par la banque centrale ne feront qu’augmenter l’inflation, ce qui sape déjà la légitimité économique de l’AKP. En outre, l’optique entourant la distribution de documents aux loyalistes a irrité de nombreux électeurs turcs, qui n’apprécient pas le favoritisme à un moment où le pays se débat. En d’autres termes, ces tactiques éprouvées ne sont plus aussi fiables qu’avant.

Enfin, l’AKP peut utiliser son influence au parlement et au conseil électoral pour tenter de changer les objectifs du succès électoral de l’opposition. Ici, il y aurait quelques options, y compris des modifications à la législation électorale turque. Premièrement, il pourrait augmenter le seuil électoral pour que les partis puissent entrer au Parlement à plus de 10% – un nombre très élevé qui complique régulièrement les choses pour le HDP, le Good Party (un groupe dissident du MHP) et, potentiellement, pour le parti dissident de l’AKP. . Cela pourrait également mettre fin à la règle qui permet aux plus petits partis de se regrouper pour dépasser le seuil de 10% – blessant les plus petits partis ayant besoin d’alliances pour passer la barre haute.

L’AKP pourrait également abandonner le système proportionnel et mettre en place un système uninominal majoritaire à un tour qui augmenterait le succès du parti, étant donné qu’il est le parti prééminent dans beaucoup plus de provinces que ses concurrents. En effet, aux élections de juin 2018, l’AKP avait remporté 64 des 81 provinces; le CHP, en revanche, n’en a remporté que six. Et pour enrayer davantage l’hémorragie lors de nouvelles élections municipales à l’avenir, l’AKP pourrait également s’engager dans un charcutage électoral en redimensionnant des circonscriptions électorales pour favoriser ses électeurs.

Mais dans le calcul final, cet effet de levier institutionnel comporte des risques majeurs – et aucune garantie que cela fonctionnerait. Abuser des institutions de l’État à des fins partisanes scandaliserait l’opposition et renforcerait en fait l’attrait populaire de ses concurrents. Alternativement, de tels mouvements pourraient déstabiliser le pays en provoquant des manifestations, des grèves ou même des violences.

Pendant ce temps, quelques-uns des principaux alliés de la Turquie à l’Ouest souhaiteraient de telles tentatives de renforcer le pouvoir de l’AKP, car cela augmenterait les frictions avec l’Union européenne, qui est déjà en désaccord avec Ankara sur les forages à Chypre, et les États-Unis sur la décision de la Turquie de prendre la livraison du système de missiles S-400 russe. Pendant ce temps, aucun changement institutionnel ne résoudrait la principale raison pour laquelle la rébellion de l’AKP menaçait le régime d’Erdogan: l’économie peu performante et la personnalité affirmée d’Erdogan lui-même – deux facteurs que l’AKP ne peut pas contrôler.

Cela laisse à l’AKP peu d’options viables pour lutter contre les défections et maintenir sa domination politique actuelle. Même dans ce cas, l’AKP n’acceptera pas simplement que de si longues probabilités lui interdisent d’utiliser tous les moyens à sa disposition pour maintenir le pouvoir. En fin de compte, le parti encourra des risques, acceptera le contrecoup national et international, et mettra à mal l’état de droit du pays dans ses efforts pour conserver les rênes du gouvernement. Même à l’arrière-plan, l’AKP restera une force majeure définissant l’avenir de la Turquie pendant un certain temps.