La Maison Blanche a confirmé que la Turquie serait exclue du programme d’avions de chasse furtifs F-35 après avoir acheté le système de missile de défense aérienne russe S-400 malgré les avertissements de ses alliés occidentaux.

Le Pentagone a ensuite confirmé qu’un processus est déjà en cours pour transférer la production de pièces de F-35 fabriquées en Turquie – d’une valeur d’au moins 9 milliards de dollars aux fabricants turcs – au profit de fournisseurs situés aux États-Unis et dans d’autres pays.

«Malheureusement, la décision de la Turquie d’acquérir des systèmes de défense antiaériens russes S-400 rend toute implication permanente dans le F-35», a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, dans une déclaration du mercredi 17 juillet.

L’avion de combat mixte F-35 fabriqué par Lockheed Martin “ne peut pas coexister avec une plateforme de collecte de renseignements russe qui sera utilisée pour connaître ses capacités avancées“, a-t-elle ajouté.

Grisham a déclaré que les États-Unis “travaillaient activement avec la Turquie pour fournir des solutions de défense aérienne” et avaient fait “plusieurs” offres de son propre système de missiles de défense aérienne Patriot à la Turquie.

Cependant, la Turquie a fait l’acquisition du système russe, allant à l’encontre de l’engagement pris par l’OTAN de réduire le recours aux systèmes russes.

Accepter la S-400 sape les engagements pris par tous les pays membres de l’OTAN de s’éloigner des systèmes russes“, a déclaré Grisham. “Cela aura des conséquences néfastes sur l’interopérabilité de la Turquie avec l’Alliance.

Les alliés turcs de l’OTAN ont fait part de leurs préoccupations concernant la sécurité des données avec le système de défense antiaérienne S-400, en particulier autour du F-35. On craint que les F-35 pilotés en Turquie ne soient détectés par ses propres systèmes de radar S-400 et que les données envoyées en Russie puissent être utilisées pour améliorer la détection et le ciblage du F-35 furtif par des équipements russes.

En outre, la Turquie souhaite connecter les systèmes F-35 au réseau d’information HvBS de l’armée de l’air turque. Si le S-400 est également connecté au système HvBS, il est possible que les données collectées par les capteurs avancés du Joint Strike Fighter soient finalement transmises à la Russie.

Grisham a ajouté que les Etats-Unis “attachent encore une grande valeur” à leurs relations stratégiques avec la Turquie et qu’ils “continueraient à coopérer avec la Turquie de manière approfondie, conscients des contraintes liées à la présence du système S-400 en Turquie“.

Trump attribue “la situation difficile” à Obama

L’annonce a été faite cinq jours après que la Turquie ait commencé à prendre livraison de pièces pour le système de missiles S-400 qu’elle avait accepté d’acheter en septembre 2017, après deux ans d’avertissements des États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN selon lesquels cela pourrait mettre en péril leurs relations.

Mardi, le président Donald Trump a refusé de critiquer la Turquie pour l’achat du S-400, accusant faussement que le président Recep Tayyip Erdogan avait été injustement contraint par son prédécesseur à la Maison Blanche, Barack Obama.

Le département d’État américain a autorisé une vente de 3,5 milliards de dollars des systèmes de défense antiaérienne Patriot à la Turquie en décembre, bien que le département de la Défense ait prévenu que cette acquisition, ainsi que celles d’hélicoptères de transport lourd CH-47F Chinook, de la compagnie UH-60 Black Hawk des hélicoptères et des avions F-16 Fighting Falcon pourraient être affectés par l’achat de S-400.

J’ai eu de bonnes relations avec le président Erdogan“, a déclaré Trump aux journalistes.

C’est une situation très difficile dans laquelle ils se trouvent et une situation très difficile dans laquelle nous avons été placés … Tout ceci étant dit, nous y travaillons – nous verrons ce qui se passera“, a-t-il déclaré.

Les membres du consortium F-35 – Australie, Canada, Etats-Unis, Danemark, Italie, Norvège, Pays-Bas, Royaume-Uni et Norvège – ont tous soumissionné pour des contrats concurrentiels de développement et de fabrication de pièces pour le jet.

La Turquie a commandé 30 jets et devrait en acheter 100 au total. Le premier de ses quatre F-35 achevés a été livré à la base aérienne Luke en Arizona en juin 2018 à des fins d’entraînement des pilotes, mais les États-Unis ont déclaré qu’ils ne leur permettraient pas de quitter le pays.

«Grâce à leur système de missiles fabriqué en Russie, il leur est désormais interdit d’acheter plus de 100 avions. Je dirais que Lockheed n’est pas vraiment heureux. C’est beaucoup d’emplois », a déclaré Trump.

Plus tard mercredi, le ministère des Affaires étrangères de la Turquie a qualifié d'”injuste” le mouvement américain.

Cette démarche unilatérale ne respecte ni l’esprit d’alliance, ni ne repose sur des raisons légitimes“, a déclaré le ministère dans un communiqué.

Il est injuste de renvoyer la Turquie, l’un des partenaires du programme des F-35“, a déclaré le ministère. Il a également affirmé que le système russe S-400 constituerait un danger pour les F-35.

Nous invitons les États-Unis à reprendre cette erreur qui ouvrira la voie à des dommages irréparables pour nos relations stratégiques“, a ajouté le ministère.

Les fabricants turcs ont abandonné le programme F-35

Au Pentagone, des responsables ont déclaré que des opérations étaient déjà en cours pour déplacer la production d’environ 900 pièces. La Turquie devait fournir les F-35 aux fournisseurs américains et étrangers, confirmant ainsi la déclaration d’avril du porte-parole par intérim du Pentagone, Charles E. Summers. Jr. qui a ensuite déclaré que les États-Unis mettaient un terme aux livraisons à la Turquie dans le cadre du programme d’avions de chasse furtifs F-35, avertissant que «des sources d’approvisionnement secondaires pour les pièces produites en Turquie sont en développement».

Les responsables du Pentagone ont également confirmé que les techniciens et pilotes turcs des F-35 formés aux États-Unis partiraient d’ici la fin du mois et que la participation de la Turquie au programme des F-35 serait réduite d’ici mars 2020.

«L’achat de la S-400 par la Turquie est incompatible avec ses engagements vis-à-vis de l’OTAN», a déclaré Ellen Lord, sous-secrétaire à la Défense pour les acquisitions et le maintien en puissance.

La Turquie perdra certainement et malheureusement des emplois et des opportunités économiques futures avec cette décision“, a-t-elle déclaré, bien qu’elle ait évoqué à plusieurs reprises une “suspension” de la participation turque au programme des F-35, évoquant peut-être un tournant potentiel dans la longue saga des années .

La Turquie avait engagé un milliard de dollars pour approvisionner le programme des F-35 et aurait pu s’attendre à un total de 9 milliards de dollars de commandes pendant la durée du programme, selon Lord, bien que Lockheed Martin ait déclaré que des contrats avec des entreprises turques, les pièces des F-35 devaient atteindre 12 milliards de dollars.

En juillet 2018, le secrétaire à la Défense de l’époque, James Mattis, avait mis en garde contre des retards importants si les entreprises turques étaient retirées du programme des F-35, affirmant qu ‘«il en résulterait une interruption de la production de l’avion, retardant la livraison de 50 à 75 avions à réaction et nécessitant environ 18 à 24 mois pour réapprovisionner les pièces », a déclaré Bloomberg.

Se référant à l’avertissement de Mattis, Lord a déclaré que les États-Unis travaillaient sur «des sources alternatives pour plus de 900 pièces» depuis 2018.

Pour combler le fossé au départ afin d’atténuer le retrait de la Turquie, le programme utilisera principalement des sources américaines pour la part de travail de la Turquie, mais cela s’ouvrira progressivement aux partenaires du programme pour les première, deuxième et troisième sources“, a déclaré Lord.

«Les États-Unis dépensent entre 500 et 600 millions de dollars en ingénierie non récurrente afin de déplacer la chaîne d’approvisionnement», a déclaré Lord.

Selon Forecast International, Turkish Aerospace Industries devait livrer 400 fuselages centraux. La société fabrique également des portes de soute à armes, des pylônes air-sol, des conduits d’admission d’air et d’autres composants.

Parmi les autres fournisseurs turcs importants, on peut citer: Ayesas, qui est le seul fournisseur de l’écran de cockpit panoramique et de l’interface de télécommande pour missile; Alp Aviation, qui fabrique des structures de cellule en métal, des composants de train d’atterrissage et des pièces de moteur F135; et Fokker Elmo Turkey (GKN), qui fabrique les systèmes de câblage pour les moteurs F-35 et F135.

La Turquie a également été choisie comme installation régionale de maintenance, de réparation, de révision et de mise à niveau des F135.

Le Pentagone insiste sur le fait que la Turquie reste un puissant allié

En outre, le Congrès américain a imposé des sanctions punitives aux pays qui effectuent des achats importants d’équipement de défense russe.

Le département d’Etat a déclaré mercredi qu’aucune décision n’avait encore été prise en matière de sanctions sur l’accord S-400.

David Trachtenberg, sous-secrétaire adjoint à la Défense, chargé de la politique, a répété que la Turquie restait un puissant allié des États-Unis et continuerait de participer aux exercices de l’OTAN.

Nous continuerons de participer avec la Turquie à des exercices multilatéraux visant à améliorer l’état de préparation et l’interopérabilité, y compris les prochains exercices en Géorgie, en Allemagne et en Ukraine“, a-t-il déclaré à la presse, sans toutefois préciser si les exercices incluant la Turquie impliqueraient des F-35.

Quand on lui a demandé si la Turquie pouvait être expulsée de l’OTAN après près de sept décennies en tant que membre, il a répondu: “C’est une décision qui appartient à l’alliance de l’OTAN … Ce n’est pas à nous ici de décider.”

Au cours des cinq dernières années, l’OTAN a déployé jusqu’à six batteries de défense antimissile Patriot pour protéger la frontière méridionale de la Turquie contre les missiles tirés de Syrie.

Le 4 juillet, la chambre basse du Parlement italien a approuvé la prolongation du déploiement de son système de missile de défense aérienne Eurosam SAMP-T dans la province de Kahramanmaras, dans le sud-est du pays, jusqu’à la fin de l’année.

Une semaine plus tôt, l’Espagne avait également étendu le déploiement de son système de missiles de défense aérienne Patriot de fabrication américaine dans la province d’Adana. Les deux ont été déployés après que la Turquie ait demandé l’aide de l’OTAN, et l’alliance doit approuver formellement l’extension, a rapporté l’agence de presse turque Anadolu.

La Turquie travaille également sur les systèmes de défense aérienne autochtones.

Le ministre de la Défense, Nurettin Canikli, a déclaré en novembre 2017 que la Turquie avait convenu avec Eurosam de développer un système de missile de défense aérienne et de posséder la technologie avec les «propres ressources locales» de la Turquie. Canikli a signé une lettre d’intention avec les ministres de la Défense français et italien ce mois-là, ouvrant la voie à l’acquisition par la Turquie des systèmes de lanceurs Eurosam SAMP-T et des missiles sol-air Aster 30.

La Turquie met également au point son propre système de missiles de défense aérienne à courte portée et à basse altitude HISAR, destiné aux aéronefs, aux hélicoptères, aux missiles de croisière et aux véhicules aériens sans pilote.