Les ransomwares et les cyberattaques continuent de se multiplier et frappent les gouvernements locaux aux États-Unis de manière effrayante et croissante, de sorte que, pour la deuxième fois depuis 2018, un gouverneur a officiellement déclaré l’état d’urgence à cause de cet état de fait.

En février 2018, c’était le gouverneur du Colorado, après que le Department of Transportation du Colorado eut dû mettre fin à ses activités en raison d’une attaque par le ransomware SamSam. Cette fois, le gouverneur de la Louisiane, Jon Bel Edwards, a fait cette déclaration après que plusieurs districts scolaires de l’État aient été touchés par une vague de cyberattaques.

Trois paroisses du nord de la Louisiane (Sabine, Morehouse et Ouachita) auraient été touchées. Les attaques ont assommé les réseaux informatiques et crypté les fichiers, les rendant ainsi inaccessibles. Depuis que l’état d’urgence a été déclaré, les forces de l’ordre fédérales apportent leur aide, de même que la Garde nationale de Louisiane, qui aurait envoyé une cyber-équipe pour aider à restaurer les systèmes locaux et à mettre en place des pare-feu.

«Le système scolaire de la paroisse de Sabine a été touché par un virus électronique tôt dimanche matin», a déclaré le district scolaire dans un communiqué publié sur son site web.

«Ce virus a désactivé certains de nos systèmes technologiques et notre système téléphonique central. Le personnel du district a signalé cette attaque virale électronique aux forces de l’ordre locales, aux représentants de l’État et au FBI. Toutes les ressources disponibles sont utilisées pour remettre les systèmes de district en ligne. Une enquête impliquant l’application de la loi aux niveaux local, régional et fédéral est en cours.

Au-delà de la Louisiane, les attaques de ce type qui ont sévi dans les villes et les États ont nettement augmenté au cours de l’année écoulée, notamment de George à la Floride et ailleurs aux États-Unis. Une pratique courante consiste à permettre aux pirates d’accéder aux réseaux et aux fichiers d’une ville ou d’un État, puis de les verrouiller, en exigeant un paiement pour réparer les dommages.

Comme nous l’avons signalé ces dernières semaines, la Floride s’est révélée être une cible particulièrement lucrative pour ces cybercriminels qui s’étaient rendus dans un trio de villes quelques jours à l’autre. On sait que deux de ces villes ont versé collectivement plus d’un million de dollars aux pirates qui les ont frappées, tandis que les autorités de la plus récente (Lake City) ont approuvé le paiement d’une rançon de 42 Bitcoin, soit environ 460 000 $. De retour en Louisiane, l’état d’urgence resterait en place pendant plusieurs semaines, jusqu’au 21 août, ou jusqu’à ce que les districts scolaires aient pleinement récupéré leurs données et repris le contrôle de leurs réseaux.