Malgré les sanctions imminentes des États-Unis, le pipeline Nord Stream 2 va probablement continuer à fonctionner Dans le cadre de son bras de fer avec Moscou, les États-Unis envisagent depuis longtemps la possibilité de sanctionner Nord Stream 2

Mais au cours des derniers mois, l’opposition américaine au gazoduc entre la Russie et l’Allemagne est devenue beaucoup plus vive. Pour la première fois, le président américain Donald Trump a directement reconnu que Washington envisageait en fait de sanctionner Nord Stream 2 le 12 juin. Cela intervient moins d’un mois après que le secrétaire américain à l’Énergie, Rick Perry, eut averti qu’un projet de loi de sanctions américain visant le projet pourrait entrer en vigueur dans un “avenir pas trop éloigné“.

Les déclarations de Trump et Perry pourraient signifier que la Maison Blanche étudie sérieusement un projet de loi sur les sanctions qui, s’il était pleinement imposé, aurait le pouvoir d’arrêter la construction dans un crissement. Toutefois, une telle démarche risquerait de fâcher l’Allemagne alors que la Maison Blanche tente d’influencer Berlin sur un certain nombre d’autres questions importantes, notamment augmenter ses dépenses de défense et empêcher le géant chinois des télécommunications Huawei de déployer son réseau 5G. Ainsi, les États-Unis sont susceptibles de s’en tenir à une approche plus médiane du terrain, qui jettera toujours une clé dans le calendrier du projet sans le tuer complètement.

Pesant les avantages et les inconvénients

Nord Stream 2, dont la construction a commencé en mai 2018, devait initialement être mis en service à la fin de 2019. Ce gazoduc de 11 milliards de dollars permettrait à la Russie d’envoyer directement 55 milliards de mètres cubes de gaz naturel en Allemagne via la mer Baltique, contournant ainsi la actuels états de transit anti-russes: Pologne, Ukraine, Estonie, Lettonie et Lituanie. En attendant, pour Berlin, le pipeline a une considération plus pratique; cela permettrait à l’Allemagne de se diversifier du charbon et du nucléaire, tout en l’aidant également à éviter les interruptions de son approvisionnement en gaz naturel liées aux conflits bilatéraux entre Moscou et ces États de transit.

Bien que l’Allemagne et la Russie en profitent toutes les deux, Nord Stream 2 a également suscité une réaction considérable en Europe. Au cours de la dernière décennie, l’Union européenne a construit son infrastructure juridique et de transport afin de réduire la capacité de Moscou à utiliser le gaz naturel comme un levier politique contre les États membres, en particulier ceux de l’Europe de l’Est. Le nouveau gazoduc germano-russe a donc suscité des craintes chez certains pays de l’UE, en particulier ceux de l’Europe de l’Est, quant à l’augmentation de la dépendance du continent à l’égard du gaz russe.

Mais de loin, le plus grand et le plus redoutable adversaire de Nord Stream 2 a été les États-Unis. Dans le cadre de son bras de fer avec Moscou, Washington a renforcé ses liens politiques, économiques et militaires avec l’Ukraine, la Pologne et les États baltes ces dernières années. Et si le projet était achevé, les États-Unis ont fait valoir que la Russie utiliserait le nouveau gazoduc pour exercer un effet de levier géopolitique sur ces pays en les rendant plus vulnérables aux coupures d’approvisionnement en énergie, tout en les privant de précieuses recettes de transit.

La menace imminente des sanctions américaines

Ainsi, Washington a continué de menacer de bloquer le pipeline entre l’Allemagne et la Russie par le biais de sanctions économiques sévères. Le 15 mai, quatre sénateurs américains ont présenté un projet de loi bipartite qui ferait justement cela en imposant de lourdes sanctions financières et de déplacement aux entités et aux personnes impliquées dans le projet, y compris les entreprises produisant des navires de pose de canalisations sous-marins. Seules deux sociétés (la société italienne Saipem et la société suisse Allseas) affiliées au projet ont accès à de tels véhicules de pose de canalisations. Ainsi, ces sanctions américaines – si elles étaient pleinement imposées – auraient le pouvoir d’arrêter le projet à sa trace.

Cependant, malgré sa récente remontée dans la rhétorique enflammée, la Maison Blanche a jusqu’ici hésité à prendre des mesures concrètes contre Nord Stream 2, probablement à cause de plusieurs facteurs. Premièrement, près de 60% de la construction du projet est déjà terminée. Et s’il est techniquement encore possible d’arrêter les 40% restants du projet via des sanctions américaines, cela risquerait de nuire aux relations étroites et d’importance stratégique que les États-Unis entretiennent avec l’Allemagne. Une telle mesure extrême risquerait également de créer un fossé entre Washington et les entreprises énergétiques européennes impliquées dans le financement de près de la moitié du projet, notamment Uniper et Wintershall (Allemagne), Shell (Royaume-Uni et Pays-Bas), OMV (Autriche). ) et Engie (France).

La question danoise

Cependant, les sanctions américaines ne sont pas les seuls obstacles à l’achèvement du pipeline. Le projet a également eu du mal à obtenir les autorisations nécessaires pour accéder aux eaux danoises de la mer Baltique situées dans le tracé prévu du pipeline. Gazprom, le producteur de gaz russe qui dirigeait le projet, avait à plusieurs reprises appelé à des consultations avec le gouvernement danois au sujet des demandes de construction, mais sans succès. Le président de Nord Stream 2, Gerhard Schroeder, a récemment déclaré que la pression politique américaine exercée sur le Danemark était le principal responsable du ralentissement.

En conséquence, Gazprom a récemment décidé de renoncer totalement à sa demande de permis pour les eaux territoriales danoises. Le 1er juillet, la société a demandé deux autres itinéraires, qui traverseraient la zone économique exclusive du Danemark, tout en restant commodément en dehors des eaux territoriales du pays. Cette solution de contournement est considérée comme un processus d’approbation plus facile et plus rapide, car les projets concernant la région économique du Danemark ne sont soumis qu’à un examen environnemental par l’Agence danoise de l’énergie et ne nécessitent pas d’approbation supplémentaire du Ministère des affaires étrangères. En cas de succès de cette stratégie, Gazprom a déclaré que la partie danoise du projet – qui couvre environ 81 km – pourrait être achevée dans un délai de cinq semaines.

Le destin de Nord Stream 2

Compte tenu de ces facteurs, trois scénarios principaux peuvent être envisagés dans les mois à venir. Ils détermineront si le Nord Stream 2 sera terminé et, le cas échéant, à quel moment.

  • Scénario n ° 1: sanctions américaines intégrales Dans ce scénario, les États-Unis tiennent pleinement compte de leurs menaces en imposant des sanctions à l’encontre de Nord Stream 2 avant la fin de l’année, notamment en ce qui concerne les sociétés exploitant des navires de pose de canalisations. Cela gèlerait la construction dans son sillage, ce qui aurait un impact économique majeur sur la Russie, ainsi que sur les pays européens et les entreprises qui ont une participation importante dans le projet, notamment l’Allemagne. Le résultat serait d’intensifier davantage l’impasse entre la Russie et l’Occident, tout en attisant de nouvelles tensions politiques entre les États-Unis et l’Allemagne. Cela laisserait la possibilité à Moscou et à Berlin de prendre des mesures de représailles contre Washington en appliquant leurs propres sanctions économiques.
  • Scénario n ° 2: pas de sanctions américaines À l’autre bout du spectre, Nord Stream 2 progresse sans encombre, les États-Unis renonçant à l’imposition de sanctions contre le pipeline. Dans ce cas de figure, la Russie bénéficierait également du soutien du Danemark dans les prochains mois afin d’achever Nord Stream 2 d’ici la fin de l’année.
  • Scénario n ° 3: quelque part entre les deux Dans le scénario final, les sanctions imposées par les États-Unis seraient rétrogradées ou partiellement mises en œuvre de manière à différer le projet, mais sans aller jusqu’à le déjouer complètement. Compte tenu de l’intérêt des États-Unis pour bloquer les projets énergétiques russes en Europe, tout en tenant compte des implications économiques et politiques d’un gel complet de Nord Stream 2, ce scénario reste très probable. De tels retards permettraient d’éviter d’importantes répercussions sur l’Allemagne, tout en laissant aux États-Unis le moyen de soustraire des concessions à la Russie (par exemple, en assouplissant la position de Moscou sur les volumes et les taux de transit pour l’Ukraine).

Pour éviter des conséquences graves avec l’Allemagne, les États-Unis sont plus susceptibles d’imposer des sanctions de manière à différer le projet de gazoduc, sans aller toutefois jusqu’à le déjouer complètement.