Mercredi, la Chine a lancé une fusée, la “Long March 11” depuis une grande plateforme en mer Jaune au large de la province du Shandong, envoyant cinq satellites commerciaux et deux sondes conçues pour aider la Chine à surveiller et à prévoir les phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les typhons.

Cela fait de la Chine le troisième pays à avoir achevé avec succès un lancement de fusée offshore, figurant sur une liste très courte aux côtés des États-Unis et de la Russie – un autre signe que les projets de la Chine de devenir un chef de file mondial de l’exploration spatiale se concrétisent.

Bien que la Chine ne soit pas la première nation à avoir achevé le lancement d’une fusée offshore, c’est la première fois qu’elle a développé sa propre plate-forme de lancement – la plate-forme utilisée par les États-Unis et la Russie a été créée par une collaboration entre quatre pays.

En ce qui concerne les raisons pour lesquelles la Chine, ou tout autre pays, voudrait se donner la peine de lancer une fusée depuis un navire plutôt que vers la terre, les lancements en mer offrent de nombreux avantages par rapport à leurs homologues traditionnels.

Tout d’abord, parce qu’ils sont plus éloignés, le risque de lancement en mer de blesser des civils est moindre. Ils donnent également à une agence spatiale plus de flexibilité pour choisir un site de lancement, et les lancements en mer peuvent réduire les coûts de carburant puisqu’un agence peut choisir un site plus proche de l’équateur, ce qui donne un coup de pouce supplémentaire à la fusée.