Les États-Unis se bousculent pour se préparer à la deuxième phase de l’épidémie de coronavirus – au-delà de la menace, à la réponse réelle – et les hôpitaux, les investisseurs et les décideurs sont déjà en retard.

Pourquoi c’est important: ce n’est plus que cela pourrait être mauvais pour l’économie; les licenciements commencent. Ce n’est plus que le système de soins de santé peut être surpassé; les hôpitaux admettent en privé qu’ils sont sur le point de le faire.

  • Ce n’est plus que cela pourrait dépasser les capacités du gouvernement; les États-Unis dirigeons vers un déficit de 2.000 milliards de dollars, invoquant des pouvoirs en temps de guerre et une destruction économique vaste et généralisée.
  • En partie parce que les États-Unis étaient derrière le huitième ballon lors des tests, prenant trop de temps pour avoir une idée de ce qui allait arriver, maintenant ils passent également à la phase 2.

Les hôpitaux et les agences gouvernementales tentent de rassembler suffisamment de fournitures médicales et suffisamment d’espace physique pour faire le travail de riposte à une épidémie généralisée.

  • Les hôpitaux reportent les procédures électives, et même les transplantations d’organes, car ils s’attendent à une forte augmentation du nombre de patients atteints de coronavirus. Certains patients non coronavirus seront bientôt transférés vers les deux navires-hôpitaux de la Marine pour libérer des lits d’hôpital.
  • Les dortoirs désormais vacants de l’Université de New York peuvent devenir des chambres d’hôpital de fortune, et les villes recherchent également des motels, des bâtiments vacants et même des camping-cars comme sites de quarantaine.
  • Face à la pénurie imminente de lits d’hôpital, de ventilateurs et de masques faciaux, le président Trump a libéré des outils de fabrication militaires, et certains médecins fabriquent même leur propre équipement à partir de fournitures d’artisanat courantes.

La crise économique entre également dans une nouvelle phase: les investisseurs sont passés de la vente de panique à la vente logique.

  • Au cours de la phase 1 de la crise, les grandes entreprises américaines ont vu leurs cours des actions sombrer dans la crainte que le virus ne se propage aux États-Unis – même si les entreprises elles-mêmes étaient fondamentalement saines.
  • Ce n’est plus vrai. L’épine dorsale des entreprises américaines – des marques comme Hilton, Ford et American Airlines, synonymes de fierté et de prospérité nationales – est en chute libre.
  • COVID-19 leur a coûté à leurs clients et à toute perspective de revenus. Cela les a forcés à envoyer des travailleurs faire leurs valises et à implorer le gouvernement pour des renflouements afin de faire la paie.

“Le capitalisme ne fonctionne pas dans un arrêt de 18 mois”, a déclaré mercredi sur CNBC “l’éminent investisseur Bill Ackman, de Pershing Square Capital Management.” Le capitalisme peut fonctionner dans un arrêt de 30 jours. “

Quelle est la prochaine étape: le Sénat a approuvé hier un projet de loi sur les secours contre les coronavirus au moment même où la Maison Blanche proposait officiellement un plan distinct de secours et de relance de 1 billion de dollars, la moitié de l’argent étant versée en espèces aux Américains dans le besoin.

  • La classe ouvrière est confrontée à une crise très réelle: les États-Unis sont passés d’un taux de chômage presque record à des licenciements massifs et à des congés indéfinis.
  • Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a averti le Sénat que nous pourrions voir un taux de chômage de 20% sans une aide drastique.
  • Plusieurs États ont déjà enregistré des pointes dramatiques dans les demandes d’assurance-chômage, et la fermeture généralisée d’une grande partie de l’industrie des services ne fait que commencer.