Alors que le gouvernement intérimaire, dirigé par l’armée, était déterminé à organiser des élections présidentielles le 12 décembre, les Algériens ont poursuivi avec défi le 33ème week-end de manifestations dans la capitale et dans d’autres villes. Cela fait huit mois que cela dure et l’armée espère que la fixation de la date des élections mettra fin aux manifestations ou les réduira. Cela ne s’est pas passé ainsi.

La plupart des Algériens estiment que la précipitation des élections favorise l’élection d’un autre politicien corrompu qui agira comme tous les précédents. En d’autres termes, il y aura quelques poursuites symboliques pour corruption mais la majorité des bureaucrates corrompus et des propriétaires d’entreprises reviendront à leurs voies illégales. Ceci est considéré comme la raison pour laquelle 70% des chômeurs algériens sont à la recherche d’un emploi à la fin de leur adolescence et dans la vingtaine. Beaucoup n’ont jamais pu trouver d’emploi. Le taux de chômage est d’environ 15%, contre 12% d’aujourd’hui bloqué depuis plusieurs années.

La corruption et la mauvaise gestion dont était responsable l’ancien gouvernement sont considérées comme l’une des principales raisons du taux de chômage élevé, en particulier chez les jeunes Algériens. Une autre incitation à se demander comment le gouvernement intérimaire utilise son contrôle sur les médias de masse pour critiquer les manifestants à chaque occasion et bloquer toute critique du gouvernement intérimaire. Cela choque surtout les jeunes Algériens parce qu’ils sont les plus avertis des médias. Ils sont peut-être pauvres, mais la plupart ont un téléphone portable et comment fonctionnent les médias.

Le nombre croissant d’arrestations et de poursuites de hauts fonctionnaires comprend de nombreuses personnes liées à l’industrie pétrolière et gazière. Le pétrole et le gaz sont les principales exportations, qui rapportent l’essentiel des devises nécessaires au paiement des importations. Les projets d’expansion de l’industrie pétrolière sont maintenant en suspens à cause de l’incertitude quant à savoir si le prochain président sera un réformateur et quelqu’un prétendant l’être mais prêt à retourner à l’ancien régime corrompu.

C’est un gros problème car le budget actuel du gouvernement suppose un prix du pétrole presque deux fois plus élevé qu’aujourd’hui. Le prix mondial du pétrole ne devrait pas augmenter et devrait encore baisser. Même avant le changement de gouvernement, le désespoir financier du gouvernement avait contraint les bureaucrates corrompus du secteur pétrolier à permettre enfin aux réformes nécessaires de progresser lentement.

L’Algérie ne pouvait plus se permettre de négliger les mises à niveau de l’industrie pétrolière, de sorte que certains responsables bien connectés puissent s’enrichir. Les déficits budgétaires constituaient une menace plus grande. À présent, toutes les réformes nécessaires sont en suspens à mesure que les accords corrompus sont découverts, éliminés et que des efforts sont déployés pour les remplacer. L’arrestation, ou la menace d’arrestation, pour un si grand nombre de propriétaires ou de dirigeants de grandes entreprises a également étouffé tout espoir de réforme économique rapide visant à réduire le chômage.

Un autre signe inquiétant est que le gouvernement provisoire envisage de solliciter à nouveau des emprunts à l’étranger. Cette mesure a été stoppée en 2005 en tant que mesure de «réforme» obligeant les responsables corrompus à voler ce que l’économie produisait réellement. Une décennie plus tard, les bas prix du pétrole entraînaient de nombreuses coupes dans le budget de l’État et ne permettaient pas de disposer des fonds nécessaires pour améliorer ou entretenir l’infrastructure. En fonction de l’identité du nouveau président, ces prêts seront sollicités pour les projets nécessaires qui créeront de nombreux emplois.

La question est de savoir combien de cet argent emprunté sera volé et combien cela retardera ou fera dérailler les projets d’infrastructure. Les plus jeunes électeurs savent comment cela fonctionne car ils ont accès à des médias étrangers (principalement occidentaux et surtout français) où de nombreuses histoires détaillées expliquent le fonctionnement de la corruption. Certaines de ces histoires concernent l’Algérie, souvent écrites par des journalistes qui ne peuvent pas revenir en Algérie une fois que ces histoires ont été publiées et les responsables algériens corrompus nommés.

L’un des avantages des prêts étrangers est que s’ils proviennent d’une source réputée, les conditions du prêt incluront des audits réguliers. Si l’Algérie semble avoir contracté des emprunts auprès de sources moins réputées (Chine, certains États arabes), la corruption sera intégrée de manière non officielle dans les conditions du prêt en tant que «frais de dossier et frais administratifs». Dans les deux cas, l’Algérie devra rembourser les emprunts.

Le gouvernement a un moyen de mesurer combien de temps il peut éviter de faire des changements décisifs et efficaces dans l’économie et éviter une catastrophe économique et politique. Tout dépend de la durée des réserves en devises. Les réserves sont passées sous la barre des 100 milliards de dollars à la fin de 2017 et devraient atteindre 68 milliards de dollars à la fin de 2019 et 47 milliards de dollars à la fin de 2020. La croissance du PIB sera d’environ 2,6% cette année, mais celle-ci devrait être inférieure à 2%. Cela a incité la proposition de rechercher à nouveau des emprunts à l’étranger, en plus des réductions budgétaires habituelles supplémentaires.

L’incapacité du gouvernement à réformer (supprimer la corruption) l’économie suffisamment rapidement pour réduire la vulnérabilité à la faiblesse des prix du pétrole devient évidente lorsque la situation des réserves en devises est signalée, car ils doivent être destinés à apaiser les clients étrangers, les exportateurs et maintenant les prêteurs. Les réserves de change, indispensables pour payer les importations, continuent de diminuer car 70% de la consommation algérienne est importée. Remplacer une grande partie de ces importations par des denrées alimentaires et des produits manufacturés locaux nécessite du temps et l’élimination de nombreuses lois et coutumes qui ont permis au parti du FLN et aux dirigeants corrompus comme Bouteflika de prospérer et de survivre depuis les années 1960.

Les manifestants ont également noté que l’ancien président (depuis six mois), Abdelaziz Bouteflika, vivait toujours dans le palais présidentiel. Cependant, Said Bouteflika, son jeune frère et un associé politique ont été reconnus coupables de corruption en septembre et condamnés à 15 ans de prison. Donc, il y a des progrès mais pas assez. Les manifestants voient que les poursuites pour corruption se limitent aux auteurs d’infractions les plus notoires et les plus visibles ou à ceux qui constituent une menace pour les responsables militaires et politiques dirigeant le gouvernement intérimaire.

Ce problème n’est pas nouveau car, depuis l’effondrement des prix du pétrole après 2013, les réserves en devises ont permis au gouvernement de différer la mise en œuvre des réformes en profondeur et des mesures anti-corruption nécessaires pour relancer l’économie.et atteindre le degré de croissance économique qui résoudrait les problèmes de chômage. Ces réserves de trésorerie s’élevaient à 193 milliards de dollars au milieu de 2014 et, malgré la réduction des importations non essentielles, elles ont continué à diminuer.

Le gouvernement a réduit son budget de 14% en 2017 afin de réduire le déficit budgétaire à 8% (contre 15% en 2016). Même dans cinq ans, les réserves en devises constitueront un coussin moins grand et davantage une menace en raison de toutes les coupes budgétaires supplémentaires. En 2018, il était évident que les réductions budgétaires et les réductions des importations ne fonctionneraient pas et la plupart des Algériens le savaient. C’est l’un des problèmes qui ont conduit au renversement du régime du FLN en avril. L’agitation actuelle porte essentiellement sur ce qui remplace le FLN et sur le fait de savoir si les remplacements peuvent réparer l’économie.

Qui décide

Le gouvernement intérimaire à dominance militaire refuse même d’examiner la principale revendication du manifestant; plus de temps pour organiser les partis politiques et élaborer des propositions de réforme et de relance de la croissance économique. Le gouvernement intérimaire impopulaire, dirigé par le général de l’armée qui avait persuadé l’ancien président Bouteflika de démissionner, avait promis qu’il annoncerait une date pour l’élection présidentielle de septembre, date prévue pour les élections de décembre 2019. Les efforts actuels en matière de lutte contre la corruption semblent viser à consolider le soutien d’un nouveau président qui ressemblera davantage à un Bouteflika plus jeune qu’un véritable démocrate et réformateur, comme le souhaite la plupart des Algériens.

Nombre de ceux qui ont annoncé leur candidature à la présidence sont d’anciens associés des Bouteflikas ou des membres éminents du FLN. Jusqu’à présent, il y a près de cent candidats à la présidence et l’élection aura probablement lieu en deux tours. Le premier choisira les candidats qui passeront au second tour, où il sera possible pour certains d’obtenir plus de la moitié des voix et de devenir le nouveau président. Le FLN et ses alliés ont l’avantage ici, car ils ont déjà une organisation nationale du parti et ne s’opposent pas aux élections anticipées.

Le nombre de manifestants est toujours important mais la foule diminue. Il a été estimé que les premières manifestations avaient rassemblé plus de deux pour cent de la population dans le but de forcer le président impopulaire et inefficace Bouteflika à démissionner. Les manifestants voient dans le gouvernement intérimaire la continuation de l’ancien gouvernement, à l’exception de nombreux responsables parmi les plus corrompus (et les plus visibles). Les manifestants veulent la disparition de tous les hauts responsables de l’ère Bouteflika et la liberté de former de nouveaux partis politiques et de constituer une nouvelle commission électorale. Cela ne semble pas être ce que le gouvernement intérimaire dirigé par l’armée a à l’esprit.

La violence est maintenant une option

Jusqu’à la fin du mois de septembre, le gouvernement intérimaire avait ordonné aux troupes et à la police d’éviter à tout prix les violences contre les manifestants. Les dirigeants de l’armée savent que tirer sur les manifestants risque de provoquer une nouvelle guerre civile. Les généraux sont conscients du fait que la plupart des troupes et des officiers subalternes sont du côté de la population en général. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’armée a récemment annoncé qu’elle ne soutiendrait aucun candidat aux prochaines élections présidentielles. Ce que la plupart des Algériens souhaitent, c’est que l’armée sorte de la politique, mais les généraux n’iront pas aussi loin.

Tant que les manifestations ne sont pas violentes, la plupart des soldats et des policiers confrontés à la foule suivront les ordres et resteront sous le contrôle de la foule. Les forces de sécurité ne peuvent être invoquées pour utiliser une force meurtrière contre les manifestants à moins que les manifestants ne tirent en premier. Les manifestants ne montrent aucun intérêt à le faire, bien que de nombreux manifestants soutiennent des tactiques plus perturbatrices. Cela inclut les rues bloquées et les manifestants occupant les bâtiments du gouvernement.

Les Algériens veulent éviter de répéter ce qui s’est passé en Egypte. Là, le soulèvement du printemps arabe de 2011 a renversé le gouvernement de Moubarak, vieux de plusieurs décennies, qui était semblable au régime de Bouteflika en Algérie. L’Égypte a organisé des élections équitables et une coalition politique islamique a pris le pouvoir et s’est rendue très impopulaire en tentant d’imposer une dictature religieuse islamique. Un autre bouleversement populaire a abouti à l’élection d’un autre général en 2014 et au retour à ce qui semble être un autre gouvernement corrompu dominé par l’armée.

Les généraux algériens ont beaucoup de pouvoir et une certaine popularité pour avoir gagné la guerre contre les terroristes islamiques dans les années 1990 et réduit les capacités des groupes terroristes islamiques encore en vie. La plupart des Algériens veulent éviter le sort de l’Égypte, mais il n’ya pas d’accord sur la manière de le faire et les plus hauts généraux algériens ne coopèrent pas.

La cible principale de ces manifestations est désormais le général Salah, le FLN et les associés de Bouteflika, qui dirigent le gouvernement intérimaire. Abdelkader Bensalah, président de la chambre haute du Parlement, a présidé à la démission du président par intérim pendant 90 jours. C’est ce que la constitution actuelle préconisait. Malgré cela, le véritable chef du gouvernement intérimaire est le commandant des forces armées et vice-ministre de la Défense, Ahmed Gaid Salah. Ce général a joué le rôle de faiseur de roi, car c’est lui qui a convaincu Bouteflika de se retirer sans combat.

Le mandat officiel de président par intérim a expiré le 9 juillet et les fréquentes manifestations en faveur de la démocratie sont de plus en plus grandes et sonores, car le gouvernement par intérim est officiellement sorti de l’autorité constitutionnelle. Salah a essayé d’obtenir un accord sur l’extension de la présidence par intérim de Bensalah, car cela confère une légitimité à son pouvoir. Pas de succès là non plus. Un compromis est nécessaire, mais on ne voit pas grand chose nulle part. Maintenant, Salah a déclaré que les élections auraient lieu le 12 décembre et la plupart des Algériens y voient un effort flagrant pour maintenir le FLN au pouvoir.

5 octobre 2019: les Algériens célèbrent le 31e anniversaire des manifestations et des émeutes d ‘«octobre noir» qui ont forcé le gouvernement corrompu, dominé par le FLN, à autoriser des élections avec la participation de plus d’un parti politique. Jusque-là, le seul parti autorisé était le parti FLN, issu du mouvement visant à expulser les Français des années 1960. Les élections ont eu lieu et les partis religieux ont obtenu suffisamment de voix pour former un gouvernement qui parlait d’imposer une loi islamique (charia). Le FLN, l’armée et de nombreux Algériens s’y sont opposés et la plupart des années 1990 ont été consacrées à une guerre vicieuse et sanglante contre le terrorisme islamique. Il en est résulté une aversion populaire pour le terrorisme islamique, quelle qu’en soit la cause. Plusieurs partis étaient toujours autorisés mais le FLN n’était pas poursuivi en justice pour avoir truqué les élections afin de garantir que le FLN l’emporte toujours.

La manipulation est devenue de plus en plus évidente et cela a conduit au renversement du FLN en avril. Fidèle à son passé, le FLN cherche à faire son grand retour. Ce qui rend les manifestations hebdomadaires actuelles (généralement le mardi et le vendredi) si nombreuses et si soutenues, c’est que les manifestants de 1988 étaient principalement des jeunes frustrés, mais cette fois-ci, non seulement les jeunes manifestent, mais également de nombreux anciens combattants des manifestations de 1988 qui pourraient être présents. maintenant dans la cinquantaine, mais ils sont toujours suffisamment en colère pour venir semaine après semaine manifester.

29 septembre 2019: La marine met à l’essai ses missiles d’attaque terrestre Kalibr, récemment acquis. Ceux-ci sont lancés sous l’eau à partir de tubes lance-torpilles par les deux nouveaux sous-marins de la classe Kilo. Les missiles ont atteint la surface, le moteur de la fusée s’allume, puis le milieu se dirige vers une cible lointaine dans le désert, où un cercle a été tracé sur le sol pour indiquer la cible que les missiles ont touchée. La Russie a remplacé la plupart des vieux missiles antinavires lourds (“carrier killer”) de ses sous-marins par une conception plus récente, très similaire à celle de l’américain Tomahawk.

L’équivalent russe est 3M54 (également connu sous le nom de SS-N-27, Sizzler ou Klub / Kalibr), dont de nombreux sous-marins russes et certains sous-marins indiens, vietnamiens, algériens et chinois sont déjà équipés. Le Kalibr (Klub est la version d’exportation la moins performante) avait des problèmes de croissance auxquels les Russes semblent avoir remédié. Le 3M54 est officiellement entré en service en 2012 et utilise depuis lors les versions de Kalibr pour les navires de surface et les avions lancés dans les airs dans le combat contre des cibles en Syrie. Pesant deux tonnes et tiré à partir d’un tube de torpille de 533 mm (21 pouces) sur un sous-marin de la classe Kilo, le 3M54 dispose d’une tête militaire de 200 kg. La version antinavire a une autonomie de 300 km mais une vitesse pouvant atteindre 3 000 km / h au cours de sa dernière minute de vol. Il existe également une version lancée par l’air et par le navire. Une version d’attaque terrestre élimine la fonctionnalité d’approche finale à grande vitesse et dispose d’une charge militaire de 400 kg.

En janvier, l’Algérie a mis en service deux nouveaux sous-marins russes de la classe Kilo et le test de Kalibr faisait partie de la formation des équipages de 52 hommes de chaque sous-marin. La marine dispose également de quatre kilos plus anciens (années 1980) qui ont été modernisés et rénovés en Russie entre 2005 et 2010. Les deux nouveaux kilos ont été commandés en 2014. L’Algérie a les dépenses de défense les plus élevées en Afrique (environ 10 milliards de dollars par an), soit un peu plus du double de la deuxième place dépensée par le Soudan. L’Algérie représente environ la moitié des achats d’armes étrangères dans toute l’Afrique et tire l’essentiel de ses nouveaux équipements de la Russie.

L’Algérie maintient les Russes honnêtes et attentifs en achetant également davantage d’armes à la Chine, réputée pour construire des armes russes mieux que les Russes. Un plan prévu en 2007 pour dépenser 7,5 milliards de dollars en programmes de mise à niveau de nombreuses armes et de l’équipement de la période de la guerre froide prévoyait l’acquisition de 300 nouveaux chars T-90 russes et de 1.200 véhicules blindés de transport de troupes allemands. La Russie et l’Allemagne fournissent également de nouveaux navires de guerre à la marine et à des dizaines d’avions de combat russes Su-30. La Russie offre des prix bas et une attitude tolérante à l’égard de la corruption et des pots-de-vin.

De plus, le contenu russe a l’air impressionnant et ne risque pas d’être utilisé dans des combats sérieux, car l’Algérie est entourée de nations généralement non menaçantes. Le gouvernement a discrètement annulé ou retardé des marchés publics militaires en raison de la faiblesse persistante des prix du pétrole. Cela comprend des armes russes d’une valeur de près d’un milliard de dollars et un contrat de 1,1 milliard de dollars avec une entreprise américaine pour la fourniture de trois jets d’affaires Gulfstream équipés pour la surveillance radar, optique et électronique. Cet achat militarisé de Gulfstream a été effectué en 2015, au moment même où les bas prix du pétrole devenaient un problème à long terme et non à court terme.

24 septembre 2019: un tribunal militaire condamne plusieurs personnalités politiques et militaires à la prison pour corruption. Saïd Bouteflika, le frère cadet de l’ancien président, ainsi que deux généraux et un chef de parti politique ont tous été condamnés à 15 ans de prison. Ces quatre personnes étaient également coupables de s’être opposées à Ahmed Gaid Salah, chef du gouvernement intérimaire, ancien commandant des forces armées et vice-ministre de la Défense. Ces procès ont également condamné 13 anciens ministres et premiers ministres, ainsi que plusieurs hommes d’affaires notoirement corrompus.

22 septembre 2019: la police arrête un journaliste de télévision et ferme la chaîne de télévision locale pour laquelle il travaille. Le journaliste a été accusé d’avoir filmé pour la chaîne de télévision par satellite Al Jazeera, montrant des manifestants portant des pancartes critiquant les dirigeants de l’armée algérienne à la tête du gouvernement intérimaire. La chaîne de télévision algérienne a été fermée pour la même raison. L’armée a demandé aux stations de radio et de télévision locales de faire attention à ce qu’elles diffusaient concernant les mois de manifestations. Même avant la répression médiatique actuelle, l’Algérie figurait parmi les pays les plus répressifs au monde en ce qui concerne les médias locaux.

20 septembre 2019: une semaine après que le gouvernement ait ordonné la répression des manifestations hebdomadaires, le nombre de personnes sortant et défiant l’interdiction était plus important que ces dernières semaines. Des centaines de manifestants ont été arrêtés et deux ont été abattus le 18, mais la population a continué à venir et à franchir les barrages routiers installés autour de la capitale (Alger).

10 septembre 2019: l’armée a commandé 16 autres avions de combat russes Su-30 et 14 autres avions de combat MiG-29. Cela coûtera 1,8 milliard de dollars. L’armée de l’air compte déjà 58 Su-30.