Oubliez les drones – l’US Air Force transforme les avions existants en véhicules autonomes en mettant des pilotes de robot dans le cockpit.

Le robot, construit dans le cadre d’une collaboration entre le Laboratoire de recherche de l’US Air Force et DZYNE Technologies Incorporated, peut actionner le joug et l’accélérateur d’un avion tout en actionnant diverses pédales et autres commandes, à l’instar des pilotes humains, selon Gizmodo.

Selon un communiqué de presse de l’US Air Force, le robot a effectué avec succès un vol d’essai de deux heures plus tôt ce mois-ci, suggérant que des avions techniquement autonomes pourraient arriver dans un proche avenir.

Le pilote de robot, qui ressemble plus à un tas de machines variées que le chauffeur de taxi robot peu convivial de «Total Recall», aura encore besoin de consigner des centaines d’heures de vol avant de pouvoir être considéré comme prêt pour un déploiement militaire, rapports Gizmodo.

Mais le fait qu’il s’agisse déjà de décoller, voler et atterrir sans assistance humaine est un signe étonnamment positif pour l’avenir du transport aérien sans pilote.

Et même si l’armée de l’air décide de revenir à l’humanité, ROBOpilot peut être sorti du cockpit aussi facilement qu’il l’a été, laissant la place à un pilote de chair et de sang pour reprendre la relève, selon le communiqué de presse. À aucun moment, l’avion lui-même n’est modifié.

«ROBOpilot offre les avantages des opérations sans équipage sans la complexité et les coûts initiaux associés au développement de nouveaux véhicules sans équipage», a déclaré le scientifique expérimenté de l’US Air Force, Alok Das, dans un communiqué de presse.