La violence entre le Cartel del Noreste (CDN) et la police d’État s’est intensifiée dans la ville frontalière mexicaine de Nuevo Laredo, dans l’État de Tamaulipas, au cours des deux dernières semaines. Les incidents ont commencé le 22 août lorsque des agents du Centre d’analyse, d’information et d’études de Tamaulipas (CAIET) ont érigé un poste de contrôle surgissant juste à l’extérieur de Nuevo Laredo sur la route fédérale 2 menant à Piedras Negras jusqu’au Rio Grande, dans l’État de Coahuila. Un convoi d’hommes armés armés de CDN et de l’unité d’exécution du cartel “Tropa del Infierno” (en espagnol pour “Soldats de l’Enfer”) a attaqué le poste de contrôle et blessé deux policiers. Ils ont de nouveau attaqué les policiers alors qu’ils emmenaient leurs blessés à l’hôpital, blessant un troisième policier.

Depuis 2013, les cartels mexicains ont entamé un long processus de balkanisation, ou scission. De nombreuses organisations, telles que le cartel du Golfe, ont implosé et se sont fragmentées en plusieurs factions plus petites, souvent concurrentes. L’un des trois principaux groupes de petits groupes suivies par les centres géographiques se trouve dans l’état de Tamaulipas.

Le 23 août, des hommes armés de Tropa del Infierno ont attaqué l’hôtel Santa Teresa à Nuevo Laredo, où des officiers de la CAIET séjournaient, tuant un policier et en blessant deux autres. Le 27 août, 11 membres de l’unité d’exécution ont été tués – quatre lors d’une attaque contre un poste de police et sept lors d’une tentative d’embuscade contre une patrouille du CAIET. Le 28 août, des membres de la famille des hommes armés du CDN ont protesté devant l’hôtel Santa Teresa et ont menacé de brûler des véhicules sur le parking. Cet incident montre les profondes racines du CDN dans la communauté de Nuevo Laredo.

Le 31 août, CAIET a arrêté quatre membres de l’unité d’exécution du CDN Tropa 202 à Ciudad Mier après une bataille armée. Plusieurs autres se sont échappés dans la campagne. Le 2 septembre, quatre hommes armés de CDN ont été arrêtés à un barrage routier dans la banlieue de Nuevo Laredo. Le 5 septembre, huit membres du Tropa del Infierno ont été tués dans un échange de coups de feu avec des agents de la CAIET, les morts comprenaient trois hommes armés.

Avec les combats qui se poursuivent, ceux qui ont des intérêts dans Nuevo Laredo devraient être en alerte maximum jusqu’à ce que cette vague de brutalité s’atténue.

En réponse à ces pertes, CDN a ouvertement menacé les entreprises qui soutiennent le CAIET et l’armée à Nuevo Laredo. Il a spécifiquement averti les stations-service qui vendent du carburant aux forces de sécurité. Selon la société de médias Televisa, les stations de radio ont refusé de vendre de l’essence aux autorités depuis le 2 septembre. Televisa a retransmis une conversation entre un responsable de l’État de Tamaulipas et un propriétaire de station-service, dans laquelle le propriétaire a refusé de vendre du carburant, même si une sécurité supplémentaire était fournie pour sa station. Cela a forcé les autorités à livrer du carburant.

Le CDN est un vestige du cartel Los Zetas dirigé par Juan Gerardo Trevino Chavez, alias El Huevo; il est membre du clan de la contrebande de Trevino, qui a une longue histoire à Nuevo Laredo – et au cartel de Los Zetas. Ses oncles, Miguel Angel Trevino Morales, alias Z-40, et Omar Trevino Morales, alias Z-42, étaient tous deux d’anciens dirigeants de Los Zetas. Les Trevinos sont des passeurs de la vieille école Nuevo Laredo et des criminels ayant des liens étroits avec la communauté.

Les conflits entre le CDN et les forces gouvernementales ne sont pas un phénomène nouveau. À l’été 2018, la violence entre les deux parties a également augmenté après l’embuscade et l’assassinat du directeur d’une prison à Nuevo Laredo. Avec les fusillades impliquant des armes automatiques et des grenades, les attaques contre les forces de sécurité et les menaces contre les entreprises, ceux qui ont des intérêts dans Nuevo Laredo devraient être sur le qui-vive de l’alerte jusqu’à ce que cette vague de brutalité s’apaise.