Les gens avec des masques passent devant un bâtiment reflétant le nouveau stade national, lieu des cérémonies d'ouverture et de clôture des Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Les Jeux olympiques d’été devant s’ouvrir à Tokyo dans moins de cinq mois, les organisateurs sont aux prises avec l’épidémie de coronavirus – et se demandent si les jeux pourraient être déplacés, reportés ou même annulés.

En toile de fond: le Japon a fermé des écoles à l’échelle nationale jusqu’à fin mars, et la ligue professionnelle de baseball du pays joue actuellement des matchs préparatoires dans des stades vides.

Etat des lieux: Dick Pound, membre de longue date du Comité international olympique, estime que le CIO a jusqu’à fin mai pour décider si les Jeux olympiques peuvent se dérouler comme prévu.

  • “Vous ne retardez simplement pas quelque chose de la taille et de l’échelle des Jeux Olympiques. Il y a tellement de pièces mobiles, tellement de pays … Vous ne pouvez pas simplement dire, nous le ferons en octobre.”

Pourquoi c’est important: les avertissements des responsables de la santé publique concernant le coronavirus semblent de plus en plus urgents, il est donc impératif que les organisateurs prennent toutes les précautions nécessaires avant les Jeux olympiques, où des centaines de milliers de personnes de tous les coins du monde passeront deux semaines dans des quartiers étroits puis rentreront chez elles.

L’autre côté: Malgré les épidémies précédentes (Zika en 2014) et les tensions géopolitiques fréquentes, les Jeux olympiques n’ont été annulés que trois fois, tous en raison des guerres mondiales (1916, 1940, 1944).

  • “[P] aniquer, ou s’inquiéter de ce qui se passerait si et quelques mois après, est inutile. Surtout depuis que le CIO est déjà venu ici. Plusieurs fois”, écrit Nancy Armor de USA Today.
  • “Cela ne vise pas à diminuer la gravité du coronavirus, ni à suggérer que les organisateurs du CIO et de Tokyo ne devraient pas surveiller de près les développements. … Mais une dose de perspective est nécessaire.”

Pire scénario: dans le cas impensable d’une annulation, un fonds de réserve d’urgence d’environ 1 milliard de dollars pourrait amortir le coup pour les nombreuses fédérations sportives internationales qui comptent sur le CIO pour équilibrer leurs budgets, selon Bloomberg.

Le dernier mot…

  • Il est prématuré de demander l’annulation ou le report de Tokyo 2020. Mais alors que le relais de la flamme est sur le point de commencer et qu’il ne reste que 150 jours aux cérémonies d’ouverture, il n’est certainement pas trop tôt pour demander comment les organisateurs et le CIO proposent de manière réaliste de garder l’été. Des jeux sains et sûrs. “
  • “Comment peuvent-ils empêcher une épidémie avec des athlètes de 200 pays et 7,5 millions de détenteurs de billets qui se préparent à se coincer dans les villages et les sites? Ils ont mieux un plan B. Jusqu’à présent, ils n’en ont pas.” Selon Sally Jenkins de Washington Post.