L’éthologie, la psychologie sociale et la criminologie peuvent nous aider à comprendre pourquoi les humains mentent et pourquoi l’escroquerie est une arnaque.

Les fraudeurs en ligne mettent en œuvre un éventail sophistiqué et bien planifié de stratégies trompeuses pour escroquer les gens. Il s’agit notamment d’escroqueries romantiques dans lesquelles la victime est incitée à contribuer en espèces pour favoriser une fausse relation amoureuse, des loteries frauduleuses, des tirages au sort, des jeux de tirage au sort et des sites d’enchères. Des gains substantiels sont offerts si la victime peut envoyer de l’argent.

Les fraudeurs construisent constamment de meilleures pièges à souris afin d’attirer des souris de plus en plus sophistiquées. Par exemple, les escroqueries sont personnalisées en fonction de la victime en incluant des références à des personnes familières ou en ciblant le métier de la victime.

Qu’est-ce qui se cache derrière la tromperie?

Les escroqueries sont effectuées à l’aide de méthodes presque introuvables, de sorte que les criminels sont souvent inconnus, malgré les efforts concertés des forces de l’ordre pour les identifier et les poursuivre. Mais les connaissances de plusieurs disciplines (éthologie, psychologie sociale et criminologie) peuvent nous aider à les comprendre.

Tromperie pour assurer la survie

Les éthologues étudient le comportement animal. Ils ont observé que les espèces, y compris les humains, ont développé un moyen complexe de tromper leurs proies afin d’assurer leur survie. Par exemple, les éthologues ont identifié des formes complexes de tromperies chez d’autres espèces, comme l’araignée sauteuse, qui utilise le mimétisme comportemental et chimique. Cela leur permet de coexister avec les fourmis et de s’en nourrir. Ceci est considéré comme comparable aux humains se livrant à des détournements de fonds par lesquels ils utilisent leur accès privilégié aux ressources et leur réputation pour extraire illégalement des finances d’autres personnes.

Cette araignée ressemble (et marche) à une fourmi

Des mensonges altruistes?

Les psychologues sociaux ont découvert que lorsque les humains mentent à des fins altruistes ou pour faire avancer le groupe, le mensonge est souvent loué plutôt que dénigré. Par exemple, même les jeunes enfants (âgés de cinq à sept ans) montrent une volonté de dire des «mensonges blancs» afin de faire que les autres se sentent mieux. Pendant ce temps, d’autres recherches montrent que les adultes perçoivent le mensonge qui profite aux autres (parce que parfois la vérité fait mal) comme plus «éthique» que les déclarations honnêtes.

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Mensonges typiques et graves

La recherche en psychologie sociale montre que le mensonge fait partie de la vie normale. Souvent, les gens racontent tous les jours des mensonges plutôt bénins. La plupart de ces mensonges sont égoïstes, mais beaucoup sont conçus pour profiter aux autres.

Les gens disent le plus souvent des «mensonges graves» à leurs partenaires relationnels les plus proches. Ils disent de sérieux mensonges afin d’éviter les châtiments, se protègent de la confrontation, apparaissent comme une personne hautement désirable, pour protéger les autres et aussi pour blesser leur partenaire. Les mensonges graves courants ont tendance à impliquer des affaires et à prendre de l’argent à d’autres à leur insu.

Menteurs, fraudeurs et corruption

Les fraudes représentent un ensemble complexe de comportements trompeurs qui proviennent des espèces et proviennent, en partie, de certaines des motivations typiques de la tromperie. Il s’agit bien sûr d’une activité criminelle bien comprise des criminologues. La plupart des criminels sont généralement des hommes et ont des parents ayant des antécédents judiciaires, des amis pairs délinquants, des arrestations à un jeune âge et viennent de régions pauvres avec des taux de criminalité plus élevés.

Les escroqueries en ligne les plus courantes aujourd’hui sont souvent menées par des personnes originaires de pays pauvres. Ces pays et leurs fonctionnaires sont généralement considérés comme corrompus par les indices internationaux de corruption. Une telle corruption transmet le message que la tromperie est une stratégie souhaitable. La pauvreté combinée à une corruption élevée contribue à une motivation accrue pour tromper les autres pour leur survie.

Les criminels en question ont tendance à avoir des traits de troubles de la personnalité psychopathiques et antisociaux. La recherche a enquêté sur le téléchargement et le piratage illégaux chez des adolescents de 30 pays. Il a été constaté que la «cyberdéviance» était principalement le fait d’hommes et de personnes qui avaient connu une «désorganisation de l’école» (vol et vandalisme) et une «désorganisation du quartier» (ayant des voisins indignes de confiance ou criminels).

Ces «cyber-déviants» ont généralement des capacités cognitives élevées et, bien sûr, ont accès aux ordinateurs et à la technologie. Ce type de fraude est souvent bien planifié et les fraudeurs emploient une gamme de tactiques trompeuses.

La loi essaie de tenir ces criminels à distance. En septembre 2019, l’Opération reWired aux États-Unis a réussi à poursuivre 281 fraudeurs de courriels de plusieurs pays.

Mais le grand nombre de fraudeurs qui combinent des stratégies trompeuses et complexes rendent extrêmement difficile le contrôle de ces crimes. Il est donc essentiel de comprendre comment fonctionne leur esprit et leur mode de fonctionnement si l’on veut éviter de devenir une victime.