L’Amérique “doit être préparée à des représailles dans le cyberespace dur et l’espace d’information souple” après avoir éliminé le général iranien Qasem Soleimani, a déclaré un expert de haut niveau du Conseil de l’Atlantique.

Pourquoi c’est important: les opérations d’influence iraniennes à ce jour ont été différentes des autres campagnes de désinformation soutenues par l’État, en particulier de la Russie.

  • «Ce style est très différent de la Russie, que nous connaissons, tente d’infiltrer les communautés en ligne et de susciter davantage de chaos social“, explique Graham Brookie, directeur et rédacteur en chef du Digital Forensic Research Lab au sein du Conseil atlantique.
  • La majeure partie de ses opérations à l’étranger se sont concentrées sur l’amplification de la propagande du régime en la blanchissant sur des fronts non déclarés, tels que des sites Web et de faux profils de médias sociaux. Il y a eu un certain contenu diviseur, mais c’était une petite proportion“, dit Ben Nimmo, le directeur des enquêtes de la société de renseignement sur les médias sociaux Graphika.

Ce qui se passe: lundi, le Lab n’avait pas encore repéré d’opérations d’information à grande échelle directement attribuables au gouvernement iranien au-delà des déclarations publiques fortes, a déclaré Brookie.

Mais l’Iran a une histoire récente de campagnes de désinformation:

  • En janvier, Facebook et Twitter ont supprimé séparément des centaines de comptes et de pages liés à des campagnes de désinformation en provenance d’Iran.
  • En octobre, Facebook a annoncé avoir à nouveau supprimé les campagnes d’information en provenance d’Iran sur Facebook et Instagram. L’activité des campagnes iraniennes s’est concentrée principalement sur les États-Unis et sur certains publics francophones en Afrique du Nord, a déclaré Facebook.

Vue d’ensemble: l’Iran a passé des années à construire un appareil d’influence en ligne pour l’aider à poursuivre ses objectifs de politique étrangère. Ces campagnes sophistiquées sont souvent conçues pour imiter efficacement les vraies nouvelles et disparaissent rapidement.

  • La campagne de propagande “Endless Mayfly”, découverte l’an dernier par le Citizen Lab de l’Université de Toronto, a débuté en 2016.
  • Le réseau aligné sur l’Iran de sites Web faux ou usurpés et de personnalités en ligne a amplifié les récits critiques de l’Arabie saoudite, des États-Unis et d’Israël.
  • Il a utilisé de faux articles sur des sites Web conçus pour ressembler à de vrais médias, comme Bloomberg et The Guardian.

Oui, mais: les experts avertissent qu’en période d’escalade et de tension accrues, les vrais messages organiques exprimant l’indignation peuvent être facilement confondus avec les faux.

  • Les utilisateurs pro-iraniens semblent certainement prendre connaissance d’un ensemble commun de messages – par exemple, il y a beaucoup de références à des soldats américains rentrant chez eux dans des cercueils“, a déclaré Nimmo. “Certains des mèmes proviennent de sources en ligne, mais certains semblent être liés à des groupes pro-régime plus organisés, ce qui suggère une sorte de tentative pour façonner et stimuler le trafic, sinon une coordination directe.

Prochaine étape: le laboratoire examine la couverture du sujet par les médias et les laveries automatiques de messagerie soutenus par l’État, comme l’Union internationale des médias virtuels, un groupe iranien de désinformation sur Internet, explique le laboratoire Kanishk Karan.

  • Karan prédit que l’autre principal effort de désinformation qui pourrait frapper est les opérations de pêche à la traîne soutenues par le Corps des gardiens de la révolution islamique sur Twitter ou sur d’autres plateformes.

En résumé: “Il y a beaucoup d’activités anti-américaines, mais pour le moment, il n’y a pas suffisamment de preuves pour dire qu’il y a une opération coordonnée à grande échelle en cours“, explique Nimmo.