Bien que Washington a longtemps poussé ses alliés européens à s’éloigner du gaz russe, certaines de ses propres politiques ont dynamisé le secteur énergétique russe.

Les perspectives énergétiques de la Russie semblaient sombres il y a à peine quelques années. L’Union européenne, principal consommateur d’énergie de la Russie, s’éloignait de Moscou suite à l’annexion de la Crimée par cette dernière et à son soutien aux séparatistes ukrainiens de l’est. La Russie essayait de percer sur le marché chinois de l’énergie et rencontrait d’importantes difficultés en cours de route. Enfin, la révolution du schiste américain a menacé de miner davantage la place de la Russie sur les marchés mondiaux du pétrole.

Le forum de la Semaine russe de l’énergie à Moscou a eu lieu cette année dans des circonstances très différentes. Alors que des responsables étrangers et des hommes d’affaires s’installaient dans la capitale russe la semaine dernière, le Kremlin avait des raisons d’être satisfait. Malgré l’opposition fervente de Washington et de plusieurs pays d’Europe orientale, la Russie devrait achever deux nouveaux gazoducs d’approvisionnement en gaz vers l’Europe d’ici la fin de cette année. Moscou devrait également lancer son gazoduc attendu depuis longtemps en Chine avant le début de 2020.

Certaines des politiques de Washington ont fourni par inadvertance à Moscou de nouvelles opportunités énergétiques pour étendre son influence énergétique. Les sanctions contre le Venezuela et l’Iran ont affaibli les principaux concurrents russes sur le marché du pétrole. En outre, alors que la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine continue de s’intensifier, Pékin se tourne de plus en plus vers son voisin du nord en tant que fournisseur d’énergie fiable.

Dans son discours au forum, le président russe Vladimir Poutine a cherché à rassurer et à mettre en garde les clients européens du gaz à Moscou. Le dirigeant russe a promis que son pays continuerait à faire preuve d’une “approche responsable et professionnelle dans ses relations avec nos partenaires de longue date en Europe“, quels que soient les différends entre Moscou et Bruxelles.

Poutine, cependant, a également critiqué les “stratagèmes” européens contre les sociétés de gaz russe et a déclaré que la Russie chercherait à vendre son gaz ailleurs si le continent continuait à “garder l’énergie en otage par des divergences politiques“.

Naturellement, nous recevons de nouvelles impulsions pour développer la coopération avec ceux qui ne soutiennent pas cette logique – la logique de la concurrence malhonnête“, a-t-il déclaré. “La demande en hydrocarbures augmente en Asie, plus rapidement qu’en Europe.”

Les mots de Poutine n’étaient pas des fanfarons vides. Bien que l’Europe reste toujours le principal consommateur d’énergie de la Russie, Moscou fait son entrée sur le marché chinois. En 2016, la Russie a dépassé l’Arabie saoudite en tant que principal fournisseur de pétrole de la Chine. Lorsque le gazoduc Power of Siberia entrera en activité plus tard cette année, il livrera chaque année 38 milliards de mètres cubes de gaz naturel à la Chine, ce qui en fera le deuxième client du gaz en Russie après Pékin

La Chine figure en bonne place dans les projets futurs de Gazprom. S’exprimant lors du forum “Russian Energy Week“, Viktor Zubkov, président de Gazprom, a prédit que le marché chinois du gaz atteindrait bientôt la taille de celui de l’Europe. Le PDG de Gazprom, Alexei Miller, a déclaré plus tôt cette année que le conglomérat gazier de l’Etat russe voulait devenir le premier exportateur de gaz de la Chine d’ici 2035.

Pour la Russie, le pivot énergétique de la Chine repose encore plus sur la géopolitique que sur l’économie. La crise ukrainienne avait convaincu Moscou de ne plus pouvoir compter sur l’Europe comme premier acheteur d’énergie sans se rendre politiquement vulnérable.

Tous les oléoducs et gazoducs de la Russie, même pendant la guerre froide, ont été construits en Europe. Lorsque l’Europe a commencé à utiliser ce fait pour faire pression, il est apparu que cette dépendance énergétique était une chose très dangereuse.

Dans ce contexte, la Russie a déclaré que, “puisque vous nous considérez comme un ennemi et que vous ne voulez pas être dépendants de nous, nous ne voulons pas non plus être dépendants de vous.

L’Europe a également parlé de réduire sa dépendance énergétique vis-à-vis de Moscou depuis le début de la crise ukrainienne. Peu de temps après l’annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014, le Conseil européen a appelé les États membres de l’Union européenne à diversifier leurs fournisseurs de gaz afin de détourner le continent du gaz russe.

Malgré les suspicions mutuelles de Moscou et de Bruxelles, les exportations de gaz de la Russie vers l’Europe ont en fait augmenté ces dernières années. Les ventes de gaz de Gazprom en Europe et sa part du marché gazier du continent ont atteint des sommets inégalés en 2018. Une fois que les gazoducs Nord Stream 2 et Turkstream entreront en activité plus tard cette année, la Russie livrera 86,5 milliards de mètres cubes supplémentaires par an à l’Europe.

Malgré les tensions politiques entre Moscou et Bruxelles, l’Europe n’avait d’autre choix que d’augmenter sa consommation de gaz russe. Tandis que les gouvernements européens s’efforçaient de réduire leurs émissions de CO2, ils supplantaient progressivement le charbon pour le gaz et les sources d’énergie renouvelables. Avec la diminution de la production de gaz domestique en Europe, les besoins en énergie du continent ne peuvent être satisfaits qu’en important davantage de gaz.

Au-delà de la rhétorique politique, il existe un pragmatisme énergétique qui reconnaît que l’Europe doit importer beaucoup plus de gaz et que cela proviendra en grande partie de Russie.

Bien que Washington ait longtemps poussé ses alliés européens à s’éloigner du gaz russe, certaines de ses propres politiques ont dynamisé le secteur énergétique russe. Ses sanctions contre Caracas et Téhéran ont notamment incité de nombreux anciens clients du pétrole vénézuélien et iranien à se tourner vers Moscou.

Selon certaines estimations, les sanctions imposées par les États-Unis ont fourni aux sociétés pétrolières russes des bénéfices supplémentaires de 905 millions de dollars. Même les États-Unis eux-mêmes ont augmenté leur consommation de gaz russe à la suite de l’imposition de sanctions contre le Venezuela. Les exportations de pétrole russe aux États-Unis ont atteint leur plus haut niveau en six ans au premier trimestre de 2019.

La Russie était bien placée pour s’offrir comme fournisseur alternatif, car c’est un producteur de pétrole brut lourd, tout comme le Venezuela et l’Iran.

Le pétrole vénézuélien et iranien a une densité et un type similaires à ceux du pétrole russe. Ainsi, le fait qu’ils aient été retirés du marché signifie qu’il y a des acheteurs prêts pour le pétrole russe.

La guerre commerciale américano-chinoise a également offert aux producteurs d’énergie russes l’occasion d’accroître leur part du marché chinois. Après que Pékin ait imposé un tarif de rétorsion aux producteurs américains de GNL, les sociétés énergétiques d’État chinoises ont décidé d’acheter des actions dans des projets de GNL russes dans l’Arctique.

Moscou, en tant que partenaire proche de Pékin, est bien placée pour tirer parti des tensions commerciales entre les États-Unis et la Russie.

La Russie est un pays ami et la Chine ne lui pose aucun problème. La Chine tente donc de développer ses relations avec la Russie, principalement dans le secteur de l’énergie, mais également pour d’autres produits.

À la fin de 2019, la position de la Russie sur les marchés mondiaux de l’énergie semble plus forte qu’elle ne l’a été depuis des années. La position de Moscou en Europe reste forte et son pivot vers la Chine commence à produire des dividendes significatifs. Ironiquement, les États-Unis pourraient en partie le remercier pour leur récent succès.