Pour l’économie de la Turquie, le jour du compte peut être proche. La Maison Blanche et le Congrès américain peuvent plus que jamais être en désaccord sur la Turquie, mais le président et l’un des plus grands sénateurs républicains se sont montrés belliqueux face aux menaces économiques qui pesaient sur Ankara ces derniers jours, s’engageant respectivement à “détruire et à anéantir l’économie turque” “et imposer des” sanctions infernales “au pays pour son invasion du nord-est de la Syrie.

Après la plomberie de l’été 2018, l’économie turque s’est quelque peu stabilisée, persuadant peut-être Ankara d’être prête à faire face à l’avenir. Néanmoins, l’invasion de la Turquie mettra son économie en péril face à la menace de sanctions américaines – et poussera même l’Union européenne à prendre des mesures économiques contre Ankara elle-même. Au total, la nouvelle aventure de la Turquie en Syrie contre les Kurdes signifie que le pays est confronté à une longue période de difficultés économiques.

La situation présente

L’économie turque reste fragile. À la mi-août 2018, la lire turque a chuté jusqu’à 6,95 dollars américains, mais elle s’est depuis stabilisée. En fait, après le lancement de l’offensive par Ankara dans le nord-est de la Syrie, dans l’après-midi du 9 octobre, la lire n’a baissé que légèrement et se situe à environ 5,87 pour un dollar. D’autres aspects de l’économie particulièrement faibles à l’été 2018, notamment l’inflation, se sont légèrement améliorés. Mais même si la lire est plus forte qu’il y a 14 mois, l’économie de la Turquie reste suffisamment fragile pour qu’un choc externe, tel que des sanctions américaines, puisse l’endommager gravement, ce qui entraînerait une nouvelle chute brutale de la monnaie nationale.

Le fossé entre le Congrès américain et la Maison Blanche sur la Turquie se creuse de plus en plus. Certains membres du Congrès semblent plus déterminés que jamais à punir la Turquie pour ses actions en Syrie, exprimant sa profonde colère devant la manière dont la Maison Blanche a ignoré leurs préoccupations. Cela signifie que la probabilité de sanctions punitives ou de sanctions de la part du Congrès est élevée. Lindsey Graham et Chris Van Hollen ont rédigé un projet de loi bipartite qui prévoit des sanctions allant de la limitation des ventes d’armes à l’assistance militaire à la Turquie, en passant par des sanctions ciblées visant des personnes, dont le président turc Recep Tayyip Erdogan, et des secteurs économiques, notamment le secteur énergétique turc. Si le projet de loi devait être adopté (ce qui n’est pas une donnée, encore moins avec une majorité à l’épreuve du veto), le président Donald Trump devra certifier au Congrès, tous les 90 jours, que la Turquie “ne fonctionne pas de manière unilatérale en Syrie“. Cela crée une nette division entre Trump, qui doit accueillir Erdogan à la Maison Blanche le 13 novembre, et les dirigeants du Congrès qui veulent sanctionner le président turc.

Comme par le passé, la Turquie affiche sa volonté de risquer des sanctions pour atteindre des objectifs de sécurité nationale. En réponse à la livraison à la Turquie d’un système russe de défense antimissile S-400, le Congrès américain a cherché à utiliser la loi sur la lutte contre l’adversaire américaine par la sanction (CAATSA) pour punir Ankara. Toutefois, jusqu’à présent, Trump a refusé d’appliquer de telles sanctions et aucun mécanisme juridique ne stipule à quel moment il doit le faire. Le mois dernier, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré que les États-Unis envisageaient toujours les sanctions applicables au CAATSA, mais que l’exécutif n’était clairement pas pressé de pénaliser financièrement la Turquie. Cela a probablement renforcé la confiance d’Ankara dans sa capacité à mener une opération militaire en Syrie sans encourir de sanctions économiques.

L’Union européenne pourrait poursuivre des actions indépendantes des États-Unis susceptibles de porter préjudice à la Turquie. En réponse à l’incursion turque en Syrie, la France et le Royaume-Uni appellent à une réunion du Conseil de sécurité des Nations Unies. Bien qu’il soit peu probable que des sanctions ou des actions américaines soient suffisamment puissantes pour dissuader la Turquie de poursuivre ses objectifs en Syrie, la Turquie pourrait faire face à des mesures punitives de la part de l’UE, notamment la cessation des accords de coopération entre Bruxelles et Ankara, ainsi que la fin des fonds d’adhésion. En effet, l’Union européenne avait déjà approuvé en juillet un ensemble de sanctions contre la Turquie pour ses opérations de forage dans les eaux chypriotes.

Trump cible la Turquie avec des tarifs

L’été dernier, Trump s’est attaqué à l’économie turque avec une série de droits de douane en réponse à des problèmes commerciaux, ainsi qu’aux intentions d’Ankara en Syrie et à une plus grande convivialité avec la Russie.

L’économie de la Turquie s’effondre. Et après?

10 août 2018: les États-Unis et la Turquie sont déjà en désaccord sur le commerce, les accords de défense, l’avenir de la mission américaine en Syrie et le réchauffement des relations entre Ankara et la Russie. Le matin du 10 août, le président américain Donald Trump a intensifié ses divisions en tweetant qu’il avait autorisé un doublement des droits de douane sur l’acier et l’aluminium de Turquie, passant à 20% pour l’aluminium et à 50% pour l’acier. La campagne nationaliste d’Erdogan et la politique de Trump “Amérique d’abord” se heurtent à la perfection. L’annonce publique des tarifs par Trump ne fera que renforcer le récit de guerre économique d’Erdogan, qui place la source des malheurs économiques de la Turquie hors de ses frontières. En outre, la consternation du Congrès américain a conduit à un projet de loi naissant qui pourrait limiter la capacité de la Turquie à obtenir des prêts de toutes les institutions financières basées aux États-Unis.

Un système de missiles vient entre des alliés de longue date

Avant que les États-Unis ne menacent de sanctionner leur offensive dans le nord-est de la Syrie, la Turquie avait menacé de viser l’industrie de la défense du pays et l’économie en général en choisissant le système de défense antimissile russe S-400.

Un jeu de relance turque sur la défense antimissile

27 juin 2019: Que ce soit en appliquant les dispositions de la loi CAATSA ou en mettant fin à la participation de la Turquie au programme de haute technologie de chasseurs furtifs F-35, les États-Unis pourraient invoquer des options de représailles qui nuiraient à l’économie turque. … Mais si la Turquie est bien consciente des conséquences économiques de son choix, des considérations politiques internes poussent Ankara à passer outre à l’économie et à choisir le système russe. Mais la fragilité de l’économie turque pose la question de savoir si un tel esprit politique vaut la peine pour Ankara. L’économie du pays a plongé dans une récession au dernier trimestre de 2018, tandis que la croissance a également ralenti au second semestre de l’année dernière. Pendant ce temps, la Turquie a tiré davantage de recettes de ses exportations – mais uniquement parce que la lire est si faible que les produits du pays sont beaucoup moins chers. Au cours de la prochaine année, le secteur privé turc doit rembourser près de 140 milliards de dollars de dette alors que la consommation intérieure a ralenti. Mais le décalage de cinq ans jusqu’aux prochaines élections prévues en 2023 fait également partie des calculs d’Ankara concernant le risque économique, Erdogan estimant qu’il a le temps de stabiliser l’économie – même si les États-Unis imposent des sanctions qui poussent les investisseurs étrangers à fuir ou à réduire davantage la valeur de la lire.

Ce graphique montre les obligations que la Turquie doit rembourser cette année

Hausse de l’inflation et baisse de la lire

Même sans la menace de sanctions américaines, l’économie turque est confrontée à des difficultés dues en particulier à l’énorme dette de ses sociétés, à son inflation fulgurante et à la faiblesse de sa monnaie.

Compter les coûts d’une action américaine potentielle contre la Turquie

4 février 2019: les États-Unis sont en mesure de nuire à l’économie de la Turquie en partie à cause de la fragilité économique de cette dernière. Les entreprises turques sont lourdement endettées, elles doivent rembourser environ 200 milliards de dollars en 2019. De plus, la majeure partie de cette dette est libellée en dollars et en euros, ce qui signifie que les entreprises auront du mal à le rembourser si la lire reste faible . Mais la dette n’est pas le seul spectre qui hante la Turquie: le pays souffre également d’une inflation élevée, d’une consommation en baisse et d’un manque de confiance des investisseurs, résultant en partie de la perception selon laquelle le pays ne jouit pas de l’état de droit.

[L’arrestation du pasteur évangélique américain Andrew Brunson] a démontré que l’arme économique ultime des États-Unis contre la Turquie est le sentiment. Un tel outil peut être indirect, mais Trump a prouvé que la rhétorique caustique et l’imposition de sanctions, même limitées, pouvaient déprécier la lire, endommageant rapidement la confiance des investisseurs et incitant les consommateurs à craindre une nouvelle chute de la monnaie, aggravant ainsi le ralentissement actuel de la consommation. En effet, lorsque la lire a plongé l’été dernier, les Turcs ont commencé à perdre confiance en l’économie, les obligeant à dépenser moins et à convertir leurs lire en dollars ou en autres monnaies, en dépit d’appels contraires, à l’effondrement de la lire.

Ce graphique illustre la chute de la livre turque ces dernières années.

Un plan économique sans grand soutien

L’année dernière, dans le but de remettre l’économie sur les rails, Erdogan a demandé à son gendre, le ministre des Finances du pays, d’élaborer un plan. Le plan triennal de Berat Albayrak, cependant, n’a pas encore trouvé l’approbation de la part d’investisseurs internationaux.

Alors que la Turquie aborde 2019, ses problèmes économiques ne sont jamais loin

28 novembre 2018: Peu importe l’intensité des difficultés économiques, le gouvernement turc refusera de céder sur certaines questions, ce qui entravera sa capacité à gérer habilement une économie fragile. Erdogan exerçant désormais un contrôle énorme sur tous les aspects de la gouvernance – y compris des questions telles que l’économie qui ne sont pas nécessairement son domaine d’expertise – la stratégie de gestion économique du pays n’a pas réussi à inspirer une grande confiance aux investisseurs externes. Ankara a présenté un plan économique à moyen terme sur trois ans visant à réduire les dépenses, à lutter contre l’inflation et à maintenir la lire et le moral des consommateurs, mais son équipe économique n’a pas encore exploré la lourde tâche de mettre en œuvre les changements structurels promis. De plus, les promesses de réduction des dépenses vont à l’encontre de la stratégie de dépense privilégiée par Erdogan pour stimuler la croissance, sans parler du défi auquel la banque centrale est confrontée pour tenter de lutter contre l’inflation compte tenu de son ingérence passée. L’équipe économique est dirigée par le gendre d’Erdogan, le ministre des Finances et de l’Économie, soulignant les liens étroits et opaques qui unissent le président à son équipe de gestion financière.

Ce graphique montre la tendance récente de l’inflation en Turquie.

Mais quelle que soit la fragilité de son économie, Ankara continuera de poursuivre certains objectifs politiques. Dans la poursuite de son objectif principal de sécurité nationale – à savoir d’empêcher le développement d’un État kurde dans le Moyen-Orient élargi, la Turquie estimant que cela alimenterait les demandes d’autonomie kurde dans son pays et menacerait l’intégrité territoriale du pays – la Turquie maintiendra ses forces dans le nord de l’Irak et le nord-ouest de la Syrie, même si cela risque de faire payer les coffres du pays ou de contrarier ses alliés régionaux et occidentaux.

Face aux difficultés économiques, Ankara joue la carte du nationaliste

Erdogan a cherché à maintes reprises à renforcer son gouvernement face aux inquiétudes économiques en faisant appel au nationalisme partagé par la majorité des citoyens – ainsi que la crainte séculaire que les ennemis à la maison et à l’étranger envisagent de détruire la république.

La soif de l’AKP pour les risques énergétiques laisse la Turquie haute et sèche

11 juin 2019: Il faudra probablement une période de réformes structurelles et de mesures d’austérité douloureuses pour remettre en marche l’économie turque et non une solution rapide. Une position électorale plus sûre donnerait au gouvernement plus de latitude pour se lancer dans des réformes aussi radicales. Mais face à la perte potentielle de la position du maire d’Istanbul le 23 juin, le parti AKP [Parti de la justice et du développement au pouvoir] sait qu’il doit faire face au contrecoup politique de la poursuite de mesures impopulaires qu’entraînerait une telle refonte. Ainsi, l’AKP choisira plutôt de se concentrer sur son livre de politiques nationalistes éprouvé dans les mois à venir, car il s’empresse de conserver le pouvoir qu’il lui reste pour échapper aux défis électoraux de 2023. Pourtant, cette stratégie à court terme sera finalement à court terme en créant des conditions encore pires pour l’économie et en posant plus de problèmes au gouvernement.

Comprendre la crise économique en Turquie

16 août 2018: quand Erdogan déclare la guerre contre les taux d’intérêt “pervers” et assimile dollars, euros et or à “balles, boulets de canon et missiles” dans une guerre visant à faire sombrer la Turquie, il ne divertit pas la communauté financière occidentale; il dirige une paranoïa profondément enracinée dans le traité de Sèvres de 1920, qui a démembré l’empire ottoman aux mains des puissances alliées. Le soi-disant “Traité de Sèvres” peut être canalisé à ce jour dans la politique turque pour susciter l’hystérie des puissances extérieures conspirant pour frapper la Turquie alors qu’elle est dans la poussière. Il peut également être utilisé pour imposer des boycotts de biens étrangers motivés par des considérations politiques. De nombreux Turcs éduqués qui méprisent Erdogan mais sont bombardés de propagande contre la Turquie qui est attaquée par l’économie essaient rationnellement de vendre de la lire et d’obtenir des actifs plus stables, mais s’interrogent sérieusement sur le fait que leur pays soit assiégé par des puissances étrangères. La tentative du président américain Donald Trump d’attiser les flammes économiques de la Turquie par le biais d’un tweet chargé de droits de douane la semaine dernière n’a fait qu’aggraver ces soupçons.