En pensant à ce qui est arrivé aujourd’hui en Arabie saoudite, on peut envisager ce qui pourrait arriver demain. Après tout, la monarchie a ajusté sa position sur les droits des femmes, élargi ses expériences culturelles et atténué les tabous qui auraient jadis eu des conséquences mortelles pour ceux qui les violeraient.

Pourtant, à bien des égards, la monarchie ne fait que rattraper ses jeunes générations de Saoudiens, au lieu de les inculquer à de nouvelles mentalités. Les membres de ces générations, en particulier celles nées après 1980 (y compris son héritier, le prince héritier Mohammed bin Salman, né en 1985), ont partagé des expériences qui ont fondamentalement façonné la vision du monde – les éloignant des clercs conservateurs qui, jusqu’à récemment, définissaient le mieux la boussole morale et culturelle du royaume.

Les Millennials Saoudiens – et les forces qui les façonnent

Millénaire est un terme le plus souvent utilisé pour décrire les membres de la génération américaine nés de 1980 à 1994. (Comme pour beaucoup d’étiquettes générationnelles, les paramètres exacts qui le définissent sont controversés.) Cette génération représente un Américain sur quatre de taille. En Arabie saoudite, le gonflement démographique millénaire est similaire, à peine plus important, représentant environ 26% du total de l’Arabie saoudite. Les Millennials, ainsi que ceux âgés de 10 à 24 ans de la génération Z, représentent environ 54% des Saoudiens.

Une pyramide des âges montrant l’évolution démographique en Arabie saoudite

La génération saoudienne millénaire est particulièrement importante, non seulement en raison de son poids démographique, mais également parce que ses membres constituent la cohorte la plus productive du royaume (en raison de la combinaison de la jeunesse, de la santé et d’une éducation plus moderne). Ils occupent de plus en plus de postes de direction et deviennent les principaux moteurs du secteur privé saoudien. Leurs attitudes façonnent les marchés du royaume et motivent les réformes économiques. Leur approche de la religion et de la culture définit les limites de ce qui est et n’est pas acceptable en Arabie saoudite aujourd’hui. Si la génération saoudienne Z importera également (probablement davantage), ses membres auront encore plusieurs années d’occuper le même rôle dans la société.

Dans l’ensemble, ces générations sont liées par des expériences communes. Même si certains Saoudiens peuvent accepter ou rejeter les leçons communes des événements auxquels ils ont assisté, les millénaires saoudiens dans leur ensemble ont été considérablement façonnés par les grands problèmes géopolitiques, économiques, économiques et sociaux majeurs qui ont transformé la culture de l’Arabie saoudite bien avant que l’influence de sa police religieuse autrefois dominante ne se dissipe.

Autosuffisance et pluralisme aux conditions saoudiennes

Des millénaires en Arabie saoudite ont été témoins de bouleversements à l’étranger et ont constaté l’incertitude liée à la dépendance des puissances étrangères, notamment des États-Unis, pour assurer la sécurité du royaume. Après les attentats du 11 septembre aux États-Unis qui ont mis en évidence les liens du royaume avec les extrémistes (15 des 19 pirates de l’air jihadistes étaient des Saoudiens), le soulèvement d’Al-Qaïda en Arabie saoudite de 2002 à 2003 a mis le feu aux poudres. Même si l’invasion de l’Iraq en 2003 a démontré le pouvoir des États-Unis, après qu’elle soit venue et repartie en Irak, laissant la région ouverte à l’influence iranienne, elle a également révélé les incohérences stratégiques de l’Amérique. Le printemps arabe a brisé toutes les hypothèses. Des dirigeants autrefois apparemment invincibles, tels que l’Egyptien Hosni Moubarak, ont chuté, non pas sous la main d’un envahisseur étranger, mais sous le poids de leurs propres populations rétives, même si de puissants alliés comme les États-Unis se sont écartés. Le rival de la génération de leurs parents, l’Iran, est devenu encore plus puissant à la suite de ces événements. Washington a conclu un accord avec Téhéran qui pourrait permettre à la république islamique de consolider ses acquis – et même un jour se frayer un chemin vers l’arme nucléaire . Ils ont vu le Yémen se désagréger et devenir désespéré alors que les Houthis liés à l’Iran prenaient le pouvoir à la frontière de leur royaume, semant des attaques de roquettes et de drones sur les villes et les aéroports saoudiens.

Une chronologie des événements qui façonnent les perceptions des Millennials saoudiennes

Ces grandes leçons géopolitiques qui ont façonné la mentalité millénaire saoudienne ont renforcé les efforts de l’État en faveur de l’autonomie, du nationalisme et de l’affirmation de soi. Ces jeunes Saoudiens sont la colonne vertébrale des espoirs et des rêves de créer une industrie de défense autochtone afin de réduire la dépendance aux États-Unis, ce qui a clairement montré son intention de réduire son engagement dans la région. Ce sont les partisans des médias sociaux et les porte-drapeaux nationalistes qui tentent de sécuriser l’espace public contre les extrémistes djihadistes, les dissidents qui brisent le régime et l’influence des critiques étrangers. Ce sont les soldats déployés au Yémen, dont les sacrifices n’ont pas encouragé un mouvement anti-guerre chez eux, mais plutôt créé des héros nationaux dont les sacrifices sont célébrés par des nationalistes en herbe. Et même si les stations américaines se méfient des forces de combat installées sur des bases en sol saoudien, les jeunes Saoudiens ne voient pas une menace pour leur mode de vie, mais un allié indispensable à qui ils doivent rester proches, du moins pour le moment, afin de maintenir la sécurité contre l’Iran.

Les préoccupations et les développements nationaux qui ont façonné ces jeunes Saoudiens – de la technologie à l’éducation, en passant par les besoins économiques, la conduite du quotidien et les expériences du monde ordinaire – ont complètement transformé la mentalité saoudienne.

Les Saoudiens nés après 1980 ont grandi à une époque où l’information circulait autour des barrières mises en place par les gardiens de la culture des mosquées et des universités religieuses – d’abord par le biais de liaisons de télévision par satellite illégales, puis par Internet et maintenant par les médias sociaux. Cela ne voulait pas dire que les Saoudiens avaient accepté ce déluge de tout leur cœur, mais ils ne pouvaient pas prétendre que l’attaque saoudienne contre le monde était la seule. Cette expérience a enseigné aux jeunes Saoudiens un concept de pluralité étranger à leurs aînés, exposés à peu de points de vue. Ils ont appris à analyser de manière critique les informations afin de modifier leur vision du monde en évolution, une vision qui ne pouvait accepter totalement le dogme étroit de l’establishment clérical, même s’il ne le rejetait pas toujours totalement non plus.

Ainsi, à l’aise dans la peau de l’internet, cette jeune génération saoudienne s’est habituée à engager un débat animé à travers ces médias sur le tempo et la tournure de leur culture en mutation. Mais s’ils ont bien appris la forme, ils peuvent aussi serrer les rangs contre toute influence extérieure et toute opinion étrangère, excluant tout changement qui ne leur convient pas. Ils comprennent et acceptent la pluralité, mais ils y revendiquent leur pluralité: une vision saoudienne d’un avenir saoudien, non défendue par la moralisation de critiques lointains qui prétendent savoir mieux pour le royaume. À mesure que ce processus se déroulera, ce seront les Millénaires saoudiennes qui le dirigeront et les princes qui le suivront.