Missile russe Novator 9M729

Après la mort officielle du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI), les observateurs veillent à ce que les types de missiles terrestres interdits par le traité en Europe à la fin des années 1980 reviennent sur le continent. Les États-Unis ont peut-être donné le coup de grâce au traité en s’en retirant, mais contrairement à ce qui se passe dans le Pacifique occidental, ils n’ont pas l’intention de déployer immédiatement en Europe les missiles à capacité nucléaire précédemment interdits. En même temps, la Russie a déclaré qu’elle ne déploierait ses missiles à portée intermédiaire à la portée de l’Europe que si les missiles intermédiaires américains étaient d’abord déployés sur le continent.

Mais même si chacun a indiqué qu’il ne prendrait pas l’initiative, l’un ou l’autre pourrait le faire – en particulier la Russie. Un mouvement russe risquerait de provoquer un déploiement de missiles américains en Europe, mais Moscou pourrait calculer que le coût du premier mouvement serait inférieur aux avantages qu’il pourrait en retirer. Il s’agit notamment de contrecarrer l’avantage de la puissance aérienne et de la défense antimissile balistique de l’OTAN et de susciter des divisions parmi les alliés de l’OTAN en suscitant l’opposition européenne à un déploiement réciproque aux États-Unis.

Avec la disparition de FNI, les États-Unis et la Russie entreprendront ensuite de développer des missiles terrestres à portée intermédiaire en Europe, puis de les déployer, ce qui constituera un aspect essentiel de la course aux armements entre grandes puissances.

Actions contre Paroles

Bien que Moscou ait pu protester avec véhémence contre le retrait des États-Unis de la part de FNI, le traité lui-même n’a jamais beaucoup plu. La force croissante de l’armée chinoise – y compris son arsenal grandissant de missiles à portée intermédiaire basés à terre, puisqu’elle n’a jamais été partie à FNI – a inquiété Moscou, qui doit maintenant envisager comment elle réagirait à une menace chinoise. La supériorité générale de l’OTAN en matière de puissance aérienne a laissé les missiles terrestres à portée moyenne et intermédiaire comme un atout attrayant pour la Russie. Pour cette raison, la Russie avait déjà violé le traité en secret, en développant et même en mettant en service un nombre limité de missiles de croisière 9M729.

Cette carte montre les gammes possibles de missiles à portée intermédiaire en Europe et en Russie.

Malgré tout, Moscou a largement réussi à transférer la responsabilité de l’effondrement du traité à Washington. Le retrait brutal des États-Unis sans faire beaucoup d’efforts pour négocier les allégations de violation par les deux parties a alimenté la perception selon laquelle les États-Unis sont responsables de l’échec du FNI. Les alliés des États-Unis, en particulier ceux de l’Europe, ont réagi avec mécontentement, craignant de devenir la cible d’un échange de missiles à portée intermédiaire au combat. Moscou continuera à se présenter comme réagissant à l’agression américaine si elle déploie des missiles intermédiaires pour maintenir ces perceptions. Moscou espère ainsi minimiser la colère européenne face à ses déploiements tout en creusant un fossé entre les États-Unis et leurs alliés.

Une expansion délicate

Alors que la Russie dénonce les essais de missiles américains et accuse Washington de stationner des lanceurs en Europe capables de tirer des missiles à portée intermédiaire – tels que les installations de défense antimissile balistique Aegis Ashore en cours d’installation en Europe de l’Est – il est probable qu’elle accélérera prudemment son propre développement et sa production de missiles à portée intermédiaire. Moscou aurait déjà déployé un bataillon de missiles de croisière 9M729 près de la ville de Shuya, à environ 270 kilomètres au nord-est de Moscou. Si cela est vrai, cela signifie que des missiles à portée intermédiaire peuvent déjà frapper les pays de l’OTAN de la région militaire occidentale de la Russie.

Le degré d’ouverture des Européens aux déploiements américains de missiles à portée intermédiaire variera considérablement d’un pays à l’autre.

Les récents essais de missiles à portée intermédiaire basés au sol aux États-Unis permettent à Moscou de mieux reconnaître ses propres essais de missiles et d’accélérer la production de missiles 9M729 et d’autres missiles à portée intermédiaire. La Russie devra toutefois rester vigilante quant à l’emplacement des futurs bataillons de missiles. Un seul bataillon de 9M729 dans le district militaire occidental est peu susceptible de convaincre les Européens que les missiles à portée intermédiaire basés au sol des États-Unis devraient être amenés sur le continent. Mais si la Russie étend de manière significative ces déploiements près de ses frontières occidentales, cela renforcerait l’argument des États-Unis selon lequel les mesures prises par la Russie exigent une réponse occidentale. La géographie de la Russie deviendrait un facteur dans cette dynamique, car ses missiles intermédiaires à longue portée pourraient atteindre des cibles situées sur le flanc oriental de l’OTAN depuis une bande assez large de la Russie occidentale, même juste à l’est de son district militaire occidental.

Cette carte montre la portée de divers systèmes de missiles à portée intermédiaire en Europe et en Russie avant l’entrée en vigueur de FNI

Le degré d’ouverture des Européens aux déploiements américains à portée intermédiaire variera considérablement d’un pays à l’autre. Certains pays de l’OTAN, tels que la Pologne et les États baltes, déjà à la portée des unités de missiles russes à courte portée – telles que l’Iskander – voient dans une large mesure le développement de missiles intermédiaires russes comme une occasion d’attirer une présence militaire américaine plus robuste sur leurs territoires. Mais des pays comme l’Allemagne et la France se méfieront de l’escalade de la course aux armements intermédiaire, qui pourrait de nouveau placer leurs territoires à portée de main. Paris, et plus encore Berlin, savent qu’une opposition politique nationale importante se produirait si les missiles américains à portée intermédiaire étaient déployés à l’intérieur de leurs frontières. Au cours des années 1980, ces déploiements américains ont provoqué d’importantes manifestations en Europe occidentale. Et cela signifie que la Russie doit trouver un équilibre délicat entre l’extension de ses déploiements de missiles à portée intermédiaire et le maintien de son avantage en matière de propagande.