Système de défense aérienne S-400

Si l’Arabie saoudite, le Qatar ou tout autre pays recevaient le S-400, les États-Unis leur refuseraient les meilleures technologies de défense américaine et redéploieraient tout avion militaire américain basé dans ce pays.

Le Pentagone avait pris la bonne décision en envoyant quatre radars AN / MPQ-64 Sentinel à 360 degrés pour renforcer la défense antiaérienne et antimissile saoudienne, ainsi qu’un autre système de défense antiaérienne Patriot et du personnel de soutien américain. Les attaques combinées de missiles et de drones du mois dernier ont infligé de graves dommages aux raffineries de pétrole d’Arabie saoudite à Abqaiq et à Khurais, ainsi qu’aux intérêts plus généraux de la sécurité nationale des États-Unis.

Les Houthis, un groupe rebelle au Yémen voisin, ont revendiqué la responsabilité du bombardement. Pourtant, les États-Unis, la France, l’Allemagne, la Grande-Bretagne et d’autres gouvernements ont accusé l’Iran d’être à l’origine de cet assaut, du fait de la direction prise par l’attaque depuis le nord-ouest, qui a écarté les Patriotes orientés vers le sud à proximité des raffineries. Le comportement agressif persistant de l’Iran dans la région du Golfe; la ressemblance des systèmes offensifs avec ceux de l’arsenal iranien; ainsi que la sophistication et la précision de la frappe.

Les nouveaux radars et Patriot, ainsi que les préparatifs du Département de la défense pour déployer des mesures de défense supplémentaires, contribueront à dissuader et à vaincre de telles attaques iraniennes destructrices. Il en va de même des mesures saoudiennes telles que l’affectation de davantage de capacités de défense aérienne du Royaume à la lutte contre les menaces volant à basse altitude.

Les déploiements bénéficient d’un soutien substantiel du public américain. Ils devraient également dissuader les Saoudiens de poursuivre la pilule empoisonnée de Poutine consistant à acheter le système de missile sol-air russe, le S-400.

Le président russe Vladimir Poutine a proposé, lors d’une réunion avec les présidents iranien et turc, que l’Arabie saoudite suive l’exemple de ces deux pays et achète des systèmes russes de défense aérienne et antimissile. De même, d’autres pays, dont le Qatar, l’Inde et l’Iraq, envisagent également d’acquérir des intercepteurs sol-air avancés de la Russie.

Les pays devraient éviter une voie aussi périlleuse. Acquérir des armes russes irait à l’encontre de leurs intérêts militaires, diplomatiques et de défense.

Le complexe militaro-industriel russe conçoit les systèmes d’information de ces armes, qui restent probablement accessibles à leurs codeurs de logiciels russes et sous leur contrôle potentiel. Il est peu probable que les acheteurs aient accès aux codes électroniques et aux données internes du système, laissant l’identification ami / ennemi sous le contrôle de Moscou.

Mis en place par l’Arabie saoudite ou le Qatar, ces défenses anti-aériennes pourraient plus vraisemblablement abattre des avions de guerre américains ou israéliens que ceux de l’Iran puisqu’ils pourraient identifier les avions fabriqués par les États-Unis comme hostiles. De plus, ces systèmes peuvent être aveugles aux menaces potentielles de l’Iran et de la Syrie car les deux pays disposent déjà d’une technologie de défense aérienne russe et ont peut-être appris à les utiliser.

Le Pentagone insiste sur le fait que les capacités sophistiquées de collecte de renseignements du S-400 mettraient en danger les systèmes d’aviation américains d’opérer à proximité. Lorsque la Turquie a acquis le S-400, la Maison-Blanche a immédiatement annulé son intention de fournir à l’allié de l’OTAN le premier avion de combat américain F-35.

Si l’Arabie saoudite, le Qatar ou tout autre pays recevaient le S-400, les États-Unis leur refuseraient les meilleures technologies de défense américaine et redéploieraient tout avion militaire américain basé dans ce pays. Les Saoudiens et d’autres États du Golfe ont un besoin urgent de protection des États-Unis et ne peuvent pas attendre pour assimiler du matériel russe complexe et entraîner leurs forces à les utiliser.

En plus de priver un pays de son accès aux armes, à la formation et à d’autres avantages en matière de sécurité, l’achat d’armes russes expose l’État à un péril financier considérable. La loi relative à la lutte contre l’adversaire américaine par des sanctions pénalise les pays, les entreprises et les particuliers qui s’engagent dans des «transactions importantes» avec le complexe militaro-industriel de la Russie. Les sanctions pourraient priver un acheteur d’armes russe de garanties de service de la dette, de souscription d’obligations et d’autres services financiers américains.

Les technologies de défense russes sont incompatibles avec les systèmes d’armement américains qui prédominent dans les arsenaux de l’Arabie saoudite, du Qatar et, de plus en plus, de l’Inde. Toute batterie de défense antiaérienne russe autonome aurait des capacités réduites à néant, faute d’interopérabilité avec les systèmes occidentaux.

En effet, le nouveau S-400 pourrait être considérablement moins efficace que celui annoncé. L’agence de recherche suédoise sur la défense estime que la portée effective du système n’est que de 20 km contre les missiles à basse altitude comme ceux qui ont attaqué l’Arabie saoudite. De plus, les promesses russes de transferts de technologie sont souvent exagérées.

Bien qu’il n’existe aucune preuve concrète que la Russie a orchestré l’attaque iranienne visant à stimuler les ventes d’armes, les pratiques de Moscou pendant la guerre irako-iranienne et le conflit azerbaïdjanais-arménien montrent comment la Russie peut manipuler les tensions pour vendre des armes aux deux adversaires.

Isolés des États-Unis, de l’Arabie saoudite et d’autres pays du Golfe, ils seraient encore plus vulnérables à la contrainte exercée par la Russie de la part de l’Iran ou de la Syrie. Si la Russie souhaitait réellement apporter une contribution positive à la sécurité régionale, Moscou régnerait sur le programme de missiles déstabilisant de l’Iran et sur les livraisons d’armes à des groupes terroristes.

Heureusement, la récente décision du Pentagone montre comment les alliés et les partenaires américains peuvent coopérer efficacement pour contrer la menace des drones armés et des missiles de croisière: mettre au point de meilleurs systèmes de défense antiaériens et antimissiles.

Le système Patriot peut devenir plus efficace contre les attaques à basse altitude grâce au déploiement d’un radar omnidirectionnel spécialisé, qui, associé à d’autres intercepteurs, peut fournir des défenses anti-aériennes en couches à l’Arabie saoudite et à d’autres pays.

Les États-Unis, quant à eux, devraient faire leur part en continuant à développer le Patriot et les autres composants nécessaires à la mise en place d’une défense antimissile à plusieurs niveaux efficace.