Tandis que les États-Unis intensifient leur campagne de pression économique maximale contre l’Iran, Téhéran cherche des moyens d’échapper à la camisole de force dans laquelle les sanctions pétrolières ont été placées. Les États-Unis accusent l’Iran d’attaquer sérieusement l’infrastructure pétrolière saoudienne le 14 septembre, ce qui révélera sans doute l’audace de l’Iran, l’aversion pour le risque de l’Arabie saoudite et la décision difficile que Washington doit peser pour choisir sa réponse.

Le 14 septembre, des attaques apparemment dirigées contre des missiles de croisière et des drones ont visé les installations de traitement et de stabilisation du brut d’Abqaiq et des Khurais appartenant à la Saudi Arabian Oil Co., totalisant 5,7 millions de barils par jour de production de pétrole brut, soit 5% du total journalier mondial. . Bien que les rebelles houthis du Yémen aient rapidement revendiqué la responsabilité, les États-Unis ont affirmé que les attaques ne venaient pas du Yémen et avaient été menées avec l’aide de l’Iran. Les détails publiés à la suite des attaques semblent corroborer au moins l’affirmation des États-Unis selon laquelle ils auraient été lancés hors du Yémen.

Le calcul iranien

S’il s’agit bien d’une attaque directe de l’Iran contre des cibles en Arabie saoudite, il s’agit d’une escalade effrontée dans ses efforts pour maintenir et renforcer sa position politique et militaire au Moyen-Orient et dans le golfe Persique. Il suivrait également les efforts déployés par l’Iran pour chercher un soulagement face à la pression croissante des États-Unis. L’Iran a démontré lors de nombreuses attaques récentes qu’il était prêt à repousser énergiquement les États-Unis et ses alliés dans le but de briser le cycle actuel de sanctions sur le pétrole lourd et de pressions économiques.

Les États-Unis accusant l’Iran, les chances que les États-Unis ou leurs alliés exercent des représailles militaires contre des cibles liées à l’Iran, si ce n’est l’Iran lui-même, ont considérablement augmenté. Dans les heures qui ont suivi l’attaque, le président américain Donald Trump a déclaré que les États-Unis étaient “verrouillés et chargés” et qu’ils attendaient la vérification finale de l’implication iranienne avant de décider de la manière dont ils réagiraient. Les Iraniens comprennent sans aucun doute que de tels attentats pourraient provoquer une réaction militaire des États-Unis, mais ils sont clairement disposés à accepter ce risque et peuvent même calculer que Trump ne serait pas disposé à prendre le risque d’un conflit militaire grave et extrêmement préjudiciable dans la période qui précède l’élection présidentielle américaine de 2020. Parallèlement à ces attaques, les Iraniens cherchent également à mener une négociation parallèle, principalement par l’intermédiaire des Européens, afin de proposer une autre voie de désescalade que les Américains pourraient emprunter.

L’affaire contre une attaque par les Houthis

Compte tenu de l’emplacement géographique des installations, de la défense antiaérienne saoudienne centrée sur le Yémen, des angles d’impact, des rapports de survol du Koweït et des débris récupérés d’un missile de croisière échoué, il est fort probable que les attaques soient venues du territoire irakien ou iranien – ou des deux . Il est également possible que certains des drones aient été lancés en mer. Quoi qu’il en soit, le vecteur d’attaque selon ces détails implique plus directement l’Iran et / ou ses mandataires directs en Irak, augmentant le risque d’escalade. Les autorités américaines ont conclu en mai qu’une attaque contre les stations de pompage saoudiennes provenait d’Irak. Bien que cet incident n’ait laissé qu’une infime partie des dégâts causés par la destruction du 14 septembre, il a montré à quel point l’Irak pouvait servir de base à des attaques contre les infrastructures pétrolières saoudiennes.

Une attaque de cette ampleur réduira toutefois la probabilité que les États-Unis soient en mesure de mener des pourparlers constructifs avec l’Iran à court terme. La Maison Blanche a déjà adopté une position généralement dure vis-à-vis de l’Iran et les États-Unis hésiteront à faire marche arrière à la suite de cet assaut majeur. Il ne voudra pas projeter la faiblesse en permettant à l’Iran de dicter les événements et craindra qu’une réponse trop douce n’envoie un message qui pourrait encourager d’autres États avec lesquels il a des différends, comme la Corée du Nord, à agir de manière provocante. En outre, en tant qu’hégémone mondiale, les États-Unis ont un intérêt vital dans la préservation de la libre circulation des échanges et des ressources énergétiques.

Les décisions à venir

Les États-Unis doivent maintenant prendre une décision difficile. Washington pourrait calculer qu’une attaque de cette ampleur contre des infrastructures pétrolières saoudiennes critiques nécessite une réponse militaire pour établir la dissuasion. Mais jusqu’à présent, Trump n’était pas disposé à prendre des mesures susceptibles d’entraîner une escalade des engagements militaires américains au Moyen-Orient, alors que Washington cherchait à se concentrer davantage sur le Pacifique occidental et l’Europe. Par conséquent, les États-Unis chercheront probablement à s’engager à apporter une réponse conjointement avec leurs alliés locaux, en mettant un accent supplémentaire sur les réactions de Riyad et d’Abou Dhabi.

L’hésitation saoudienne à s’engager dans un conflit majeur est déjà claire. Les services de renseignements saoudiens et américains sont jusqu’à présent d’accord sur le fait que des missiles de croisière ont été utilisés lors de l’attaque, mais l’Arabie saoudite n’a pas souscrit à l’évaluation faite par les États-Unis selon laquelle l’Iran avait servi de base à l’attaque. La réaction prudente de Riyad témoigne de la volonté générale de l’Arabie saoudite d’éviter les risques et de son désir d’éviter la perturbation d’un conflit majeur dans le Golfe. Si l’attaque venait du Yémen, Riyad serait confronté à un choix plus facile, bien que toujours coûteux, de frapper davantage les Houthis. Ce cours ne nécessiterait pas de réajustement stratégique puisque les Saoudiens y sont déjà fortement engagés. Mais avec les preuves allant dans le sens de l’attaque en provenance d’Irak ou d’Iran, les Saoudiens doivent maintenant prendre la décision de soutenir une réponse militaire américaine au risque d’une escalade dans sa lutte pour contenir l’Iran. Et malgré une nette hésitation à alimenter un conflit plus large, l’attaque confronte l’Arabie saoudite à la vulnérabilité évidente et flagrante de son infrastructure pétrolière et gazière d’une manière qui pourrait pousser Riyad à soutenir une réponse militaire américaine.