Plus d’une douzaine de villes et villages de l’est de l’Australie approchent à grands pas du jour zéro – le jour où la dernière eau potable est à sec.

Selon l’Agence France Presse, l’Australie a été durement touchée par une vague sans précédent de sécheresses et de pénuries d’eau. Certaines villes touchées sont déjà à court d’eau, alors que les autorités affirment qu’il ne reste que quelques mois aux autres villes et qu’elles risquent de s’étouffer d’ici la fin de l’année.

Les fermes sont déjà à sec et les magasins se ferment, les gens étant préoccupés par la survie, rapporte l’AFP. Certaines autorités ont signalé des «vols d’eau».

Je connais des producteurs qui sont littéralement sèches et qui ont décidé de ne rien planter cette année et qui ont pratiquement fermé leurs activités à court terme“, a déclaré à l’AFP le producteur d’agrumes Citrus Angus Ferrier. Ferrier a personnellement dû déterrer des milliers d’arbres et compte en sacrifier des milliers d’autres.

Les autorités australiennes ne peuvent pas réparer le climat. Mais ils peuvent passer l’année suivante à transporter de l’eau – une solution temporaire et coûteuse qui rappelle la suggestion de traîner un iceberg en Afrique du Sud lorsque l’approvisionnement en eau y serait réduit.

«Vous avez l’impression que tout le monde est à l’aise, car vous devez tout surveiller“, a déclaré Tom Hehlen, un résident de la ville australienne de Stanthorpe, à l’AFP.