Vue de la station de métro Macul incendiée par des manifestants lors d'une manifestation d'esquives de masse à Santiago, le 19 octobre 2019.

L’état d’urgence a été déclaré dans la capitale chilienne après les protestations silencieuses contre la hausse des tarifs métropolitains qui se sont traduites par un vandalisme généralisé et une violence alimentée par des pressions croissantes sur le coût de la vie.

Conformément à la constitution chilienne de la période de dictature, l’état d’urgence s’appliquera à Santiago et pourra durer 15 jours. Il accorde au gouvernement des pouvoirs supplémentaires pour restreindre la liberté de circulation des citoyens et leur droit de réunion. Des soldats vont retourner dans les rues pour la première fois depuis le tremblement de terre qui a dévasté certaines régions du pays en 2010.

Le président annonce l’ordre dans une adresse télévisée après l’élargissement de la manifestation d’éluder les tarifs des étudiants de la capitale

L’objectif est de garantir l’ordre public et la sécurité des biens publics et privés“, a déclaré dans un discours télévisé le président Sebastián Piñera. “Il n’y aura pas de place pour la violence dans un pays doté de la primauté du droit.

Vendredi soir, des agents de la police ont jeté des gaz lacrymogènes sur les palmiers de la Plaza de Armas, une ville coloniale de Santiago, afin de disperser les manifestants, et le siège de la compagnie italienne d’énergie Enel ont été engloutis par des flammes oranges alors que les bruits d’hélicoptères et de sirènes gémissantes remplissaient le ciel nocturne.

À la cacophonie s’ajoutait le bruit de casseroles et de poêles qui se mélangeaient sur des balcons, une manifestation traditionnelle de cacerolazo.

Patricia Muñoz, Ombudsman du Chili pour les droits des mineurs, a déclaré: “Nous sommes extrêmement préoccupés par la sécurité des jeunes impliqués dans des affrontements violents avec la police, mais les informations que nous recevons des autorités sont unilatérales.”

Un peu plus tôt, le ministre chilien de l’Intérieur, Andrés Chadwick, a prononcé un bref discours devant le palais présidentiel voisin, La Moneda, dans lequel il a confirmé que le gouvernement appliquerait la loi sur la sécurité de l’État. La législation – qui sépare l’état d’urgence – confère aux autorités des pouvoirs de poursuite spéciaux et a été utilisée le plus souvent dans le cadre du conflit mapuche depuis le retour de la démocratie au Chili en 1990.

En pratique, la loi signifie que des peines sévères pouvant aller jusqu’à 20 ans d’emprisonnement pourraient être infligées aux personnes reconnues coupables d’inhibition ou de dégradation des services publics.

Les dernières manifestations font suite à des griefs sur le coût de la vie, en particulier les coûts des soins de santé, de l’éducation et des services publics. Insatisfait des réformes partielles à la suite des nombreuses manifestations contre l’éducation en 2011, la hausse des tarifs du métro a prouvé l’étincelle qui a réveillé le formidable corps étudiant du Chili, selon le psychiatre et écrivain Marco Antonio de la Parra.

Au cours de la dernière décennie, l’Etat chilien a perdu le contact avec ces problèmes“, a-t-il déclaré. «Les lieux ciblés ce soir sont profondément symboliques: les transports et l’énergie représentent le succès de l’État et du modèle qu’il défend.»

Outre le mécontentement social, la police nationale des carabiniers, une des institutions les plus respectées du pays mais dont la réputation a été érodée par des scandales de corruption et une réputation de brutalité, a également suscité de la colère, dont la lourde répression des manifestations a également été mise à l’honneur.

L’entité qui contrôle le réseau de métro de Santiago a déjà confirmé qu’il n’y aurait pas de service ce week-end, et la fédération étudiante chilienne a appelé à une grève nationale lundi.