Vendredi matin, la nouvelle que le groupe OPEP + se réunira à distance lundi pour discuter des baisses de production potentiellement abruptes a fait monter les prix dans la perspective d’un assouplissement de la surabondance mondiale alors que le coronavirus écrase la demande.

Pourquoi c’est important: la réunion, rapportée par plusieurs médias, est le deuxième signe concret en deux jours de nouveaux efforts coordonnés depuis que l’alliance OPEP + de gestion de l’offre – dirigée par des méga-producteurs d’Arabie saoudite et de Russie – s’est effondrée il y a un mois.

  • Hier, l’Arabie saoudite a appelé à une réunion de l’OPEP + et d’autres producteurs pour “rétablir l’équilibre souhaité sur les marchés pétroliers”.
  • Reuters, citant une source de l’OPEP, a déclaré que le groupe OPEP + discutait d’une réduction de l’offre mondiale de 10 millions de barils par jour.

Mais, mais, mais: Il y a toujours toutes sortes d’obstacles et de confusion!

  • Il y a beaucoup d’incertitude sur la posture de la Russie. L’agence de presse russe Sputnik, citant un porte-parole du président Vladimir Poutine, rapporte qu’il rencontrera aujourd’hui des dirigeants de compagnies pétrolières russes.
  • Bloomberg rapporte que la Russie est prête à prendre des mesures pour arrêter la chute des prix du pétrole.
  • Et un autre joker est la poussée de l’Arabie saoudite pour que les pays extérieurs au groupe se joignent à l’effort de réduction de la production.
  • La déclaration du royaume jeudi appelant à une réunion urgente a déclaré qu’il devrait inclure d’autres pays.

Entre les lignes: Bloomberg rapporte que pour les Saoudiens, “il est essentiel que les producteurs, y compris les Américains, se joignent à nous”.

  • Mais le président Trump a déclaré hier soir qu’il n’avait pas accepté les réductions de production américaines – et en fait n’en avait pas discuté – lors de ses récents pourparlers sur le pétrole avec le président russe Vladimir Poutine et le prince héritier saoudien.
  • Et le système de marché américain ne permet pas le type de contrôle descendant utilisé par les Saoudiens et d’autres.
  • Cependant, les forces du marché vont faire baisser la production américaine. Et les régulateurs dans des États comme le Texas, le cœur de l’industrie américaine, peuvent théoriquement imposer des restrictions.

L’intrigue: cet après-midi, Trump devrait rencontrer un groupe de dirigeants pétroliers américains de sociétés telles qu’ExxonMobil et Chevron, ainsi que de grands producteurs indépendants comme Occidental et Devon Energy.

  • Le Wall Street Journal rapporte que le résultat des pourparlers de l’OPEP + sera influencé par la réunion de Trump.

Ce qu’ils disent: “L’administration continuera de collaborer avec les dirigeants russe et saoudien, les pays de l’OPEP et l’industrie énergétique américaine pour identifier des solutions qui aideront à stabiliser les marchés pétroliers et l’économie mondiale”, a déclaré un haut responsable de l’administration Trump.

Pendant ce temps, les prix ont augmenté hier matin après que Trump a tweeté l’affirmation non fondée selon laquelle les Russes et les Saoudiens se préparaient à des coupes conjointes allant jusqu’à 15 millions de barils par jour.

  • Ils sont redescendus car la confirmation des tweets de Trump n’est pas arrivée, mais s’est levée ce matin à l’annonce de la réunion de l’OPEP + qui signale la perspective d’une action.
  • Ce matin, le brut de référence mondial s’échange autour de 33,54 $, bien au-dessus des plus bas de la fourchette de 22 $ il y a quelques jours.

Situation actuelle: l’effondrement sans précédent de la demande – et non l’image de l’offre – est la plus grande force agissant actuellement sur les marchés pétroliers. Même un éventuel accord international sur la production ne ramènera pas les prix à leurs niveaux d’avant la pandémie.

  • Certains analystes et experts affirment que le gel des voyages et de l’économie pourrait faire chuter de 30 millions de barils par jour ou plus la consommation mondiale.

Ce qu’ils disent: “Il est très positif que les trois principaux producteurs mondiaux de pétrole parlent de stabiliser les marchés pétroliers, mais la baisse de la demande due aux effets des coronavirus jette une ombre énorme dans le secteur pétrolier”, a déclaré l’analyste Joe McMonigle à S&P Global Platts.

  • Mais il ajoute que les réductions de production peuvent “au moins placer une sorte de catalyseur sur les marchés pour un plancher” sur les prix.