Les images sans contexte ou présentées avec un texte qui déforme ce qu’elles montrent peuvent être un puissant outil de désinformation, d’autant plus que les photos rendent les déclarations plus crédibles.

Lorsque vous pensez à la désinformation visuelle, vous pensez peut-être à des deepfakes – des vidéos qui semblent réelles mais qui ont en fait été créées à l’aide d’algorithmes de montage vidéo puissants. Les créateurs montent des célébrités dans des films adultes, et ils peuvent mettre des mots dans la bouche de personnes qui ne les ont jamais dites.

Mais la majorité de la désinformation visuelle à laquelle les gens sont exposés implique des formes de tromperie beaucoup plus simples. Une technique courante consiste à recycler d’anciennes photographies et vidéos légitimes et à les présenter comme preuves d’événements récents.

Par exemple, Turning Point USA, un groupe conservateur avec plus de 1,5 million d’adeptes sur Facebook, a publié une photo d’une épicerie saccagée avec la légende «YUP! #SocialismSucks. ” En réalité, les rayons vides des supermarchés n’ont rien à voir avec le socialisme; la photo a été prise au Japon après un tremblement de terre majeur en 2011.

Dans un autre cas, après une manifestation contre le réchauffement climatique à Hyde Park à Londres en 2019, des photos ont commencé à circuler comme preuve que les manifestants avaient quitté la zone couverte de déchets. En réalité, certaines des photos provenaient de Mumbai, en Inde, et d’autres provenaient d’un événement complètement différent dans le parc.

Une recherche psychologique démontre que ces photographies hors contexte peuvent être une forme de désinformation particulièrement puissante. Et contrairement aux deepfakes, ils sont incroyablement simples à créer.

Hors contexte et incorrect

Les photos hors contexte sont une source très courante de désinformation.

Au lendemain de l’attaque iranienne de janvier sur des bases militaires américaines en Irak, la journaliste Jane Lytvynenko de Buzzfeed a documenté de nombreux exemples de vieilles photos ou vidéos présentées comme preuves de l’attaque sur les réseaux sociaux. Celles-ci comprenaient des photos d’une frappe militaire de l’Iran en Syrie en 2017, une vidéo d’exercices d’entraînement russes de 2014 et même des images d’un jeu vidéo. En fait, sur les 22 fausses rumeurs documentées dans l’article, 12 impliquent ce type de photos ou de vidéos hors contexte.

Cette forme de désinformation peut être particulièrement dangereuse car les images sont un outil puissant pour influencer l’opinion populaire et promouvoir de fausses croyances. La recherche psychologique a montré que les gens sont plus susceptibles de croire à des déclarations anecdotiques vraies et fausses, telles que «les tortues sont sourdes», lorsqu’elles sont présentées avec une image. De plus, les gens sont plus susceptibles de prétendre avoir déjà vu des titres fraîchement maquillés lorsqu’ils sont accompagnés d’une photographie. Les photos augmentent également le nombre de likes et de partages qu’un message reçoit dans un environnement de médias sociaux simulé, ainsi que la conviction des gens que le message est vrai.

Et les images peuvent modifier ce que les gens retiennent des nouvelles. Dans une expérience, un groupe de personnes a lu un article sur un ouragan accompagné d’une photographie d’un village après la tempête. Ils étaient plus susceptibles de se souvenir à tort qu’il y avait eu des morts et des blessés graves par rapport aux personnes qui avaient plutôt vu une photo du village avant l’ouragan. Cela suggère que les fausses images de l’attaque iranienne de janvier 2020 peuvent avoir affecté la mémoire des gens pour les détails de l’événement.

Pourquoi ils sont efficaces

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les photographies augmentent probablement votre croyance dans les déclarations.

Tout d’abord, vous avez l’habitude des photographies utilisées pour le photojournalisme et servant de preuve qu’un événement s’est produit.

Deuxièmement, voir une photo peut vous aider à récupérer plus rapidement les informations associées de la mémoire. Les gens ont tendance à utiliser cette facilité de récupération comme un signe que l’information est vraie.

Les photographies permettent également d’imaginer plus facilement un événement, ce qui peut le rendre plus vrai.

Enfin, les images captent simplement votre attention. Une étude réalisée en 2015 par Adobe a révélé que les publications contenant des images recevaient plus de trois fois les interactions Facebook que les publications contenant uniquement du texte.

Ajouter des informations pour savoir ce que vous voyez

Les journalistes, les chercheurs et les technologues ont commencé à travailler sur ce problème.

Récemment, le News Provenance Project, une collaboration entre le New York Times et IBM, a publié une stratégie de validation de principe sur la façon dont les images pourraient être étiquetées pour inclure plus d’informations sur leur âge, leur lieu de prise de vue et l’éditeur d’origine. Cette simple vérification pourrait aider à empêcher les anciennes images d’être utilisées pour prendre en charge de fausses informations sur les événements récents.

En outre, les sociétés de médias sociaux telles que Facebook, Reddit et Twitter pourraient commencer à étiqueter les photographies avec des informations sur leur première publication sur la plateforme.

Jusqu’à ce que ces types de solutions soient mis en œuvre, cependant, les lecteurs sont laissés à eux-mêmes. L’une des meilleures techniques pour vous protéger contre la désinformation, en particulier lors d’un événement d’actualité, consiste à utiliser une recherche d’image inversée. Dans le navigateur Google Chrome, c’est aussi simple que de cliquer avec le bouton droit sur une photo et de choisir “Rechercher l’image sur Google”. Vous verrez alors une liste de tous les autres endroits où la photographie est apparue en ligne.

En tant que consommateurs et utilisateurs des médias sociaux, nous avons la responsabilité de nous assurer que les informations que nous partageons sont exactes et informatives. En gardant un œil sur les photos hors contexte, vous pouvez aider à contrôler les informations erronées.