Une équipe internationale de chercheurs a découvert les premiers restes squelettiques de Phoebodus, un ancien requin, dans les montagnes de l’Anti-Atlas au Maroc. Dans son article publié dans Proceedings of the Royal Society B, le groupe décrit le fossile et le compare à un requin et un poisson modernes.

Reconstitution corporelle possible de (a) P. saidselachus sp. nov., Dévonien tardif, (b) T. gracia [11], début du Carbonifère, et (c) image de C. anguineus [44], Recent. Crédit: (c) Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2019.1336

Les anciens requins qui ont disparu depuis longtemps ont laissé beaucoup de dents, mais très peu d’autres preuves de leur existence. C’est parce que leurs squelettes étaient constitués de cartilage mou au lieu d’os durs. De ce fait, les rares squelettes fossilisés génèrent beaucoup d’enthousiasme dans le monde de l’archéologie. Dans ce nouvel effort, les chercheurs ont indiqué avoir découvert un squelette totalement fossilisé de Phoebodus, un requin qui vivait il y a plus de 350 millions d’années.

Le fossile de requin a été trouvé dans une région montagneuse du Maroc qui était autrefois un bassin océanique peu profond. Les chercheurs ont également trouvé plusieurs crânes et parties d’une autre espèce de Phoebodus sur le même site. Les tests sur le matériau dans lequel les restes de requin ont été fossilisés ont révélé que les spécimens étaient vieux d’environ 370 millions d’années. Avant la découverte, la seule preuve de Phoebodus était trois dents. Les chercheurs ont noté que Phoebodus s’était éteint dans l’une des premières parties du Carbonifère – très longtemps avant que nombre de ses caractéristiques ne se développent chez d’autres créatures marines modernes.

En étudiant le squelette fossilisé, les chercheurs ont constaté que le requin, de son vivant, avait un corps long et mince (presque une anguille), un crâne plat et une longue mâchoire. Ils ont noté qu’il ressemblait de façon frappante au requin à collerette moderne, bien que les deux ne soient pas liés. Les dents, en particulier, étaient très similaires – rondes et pointues et tournantes vers l’intérieur, plutôt que les bords dentelés plus familiers. Ces requins ont tendance à saisir leur proie et à la saisir comme un bouledogue, puis à l’avaler en entier. Les chercheurs suggèrent que la ressemblance entre le requin ancien et le requin moderne peut donner aux chercheurs quelques idées sur la chasse de Phoebodus. Ils notent également que l’ancien requin ressemble également au gar moderne. Et bien qu’il s’agisse d’un poisson et non d’un requin, il pourrait également nous éclairer sur la chasse de l’ancien requin.

Phoebodus saidselachus sp. nov., (a – d) PIMUZ A / I 4712 et (e) PIMUZA / I 4656. (a) Nodule ferrugineux contenant des restes crâniens et postcraniens; (b) dessin, échelle, 200 mm; c) détail du squelette viscéral, barre graduée, 100 mm; (d) dent, barre graduée, 5 mm; (e) dent en vue labiale, aborale, baso-latérale et linguo-basale, barre d’échelle, 10 mm. adbc, cartilage basal antérieur dorsal; bh, basihyal; cb, cératobranchial; ch, ceratohyal; col, cololite; fs, l’épine dorsale; mc, le cartilage de Meckel; mpt, metapterygium; n, neurocrâne; na, les arcs neuraux; pdbc, cartilage basal dorsal postérieur; pq, palatoquadrate; rad, radiaux; sc, scapulacoracoid. (Version en ligne en couleur.). Crédit: (c) Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2019.1336