L’année dernière, les Russes de tout le pays ont protesté contre une législation qui a relevé l’âge de la retraite de 55 à 60 ans pour les femmes et de 60 à 65 ans pour les hommes, mais en octobre le président Vladimir Poutine a quand même signé le projet de loi.

En réponse à ces changements de pension, le président est passé de 77% des suffrages à l’élection présidentielle de mars 2018 à un taux d’approbation actuel de 64%. Aux États-Unis, nombreux sont ceux qui ne remarquent la Russie que lorsque le vieil adversaire de la Guerre froide se mêle des élections ou s’impose dans des pays tels que l’Ukraine ou la Syrie, cette agitation autour de la politique intérieure a été une surprise.

Heureusement, pour ceux qui ne suivent pas régulièrement ces questions, Chris Miller, professeur adjoint d’histoire internationale à la Tufts University, dresse un superbe bilan de la politique économique de la Russie en matière de Poutinomique: le pouvoir et l’argent pour ressusciter la Russie. Ce livre aide les lecteurs à comprendre pourquoi Poutine a abordé les politiques de retraite et pourquoi les citoyens ont protesté. Il offre également une perspective légèrement différente de celle des auteurs qui mettent l’accent sur la kleptocratie russe. Tout en affirmant que la corruption est un problème, Miller s’efforce de montrer en quoi le pays est beaucoup plus complexe, des technocrates compétents et des oligarques corrompus se disputant une influence. Selon
Poutinomique, ces technocrates ont empêché le pays de s’effondrer économiquement et ont permis à Moscou d’exercer une influence mondiale.

La Russie de Poutine doit encore faire face à de nombreux défis aujourd’hui, mais Miller estime que la fédération devrait être comparée au Venezuela pétrolier, les deux étant similaires à la fin des années 1990. Le Venezuela avait même une meilleure cote de crédit et un revenu par habitant plus élevé lorsque Poutine est arrivé au pouvoir. Selon cette norme, «Poutinomique» a connu un succès inattendu.

Afin de comprendre les politiques économiques de la Russie et ce qui pourrait se passer par la suite, Miller décrit la stratégie à trois volets de Poutinomique qui, selon le Kremlin, aidera le gouvernement à conserver son pouvoir, à développer son influence à l’étranger et à développer son économie:

Après les années 90 traumatisantes, les dirigeants russes et la plupart des citoyens ont décidé que ces priorités étaient logiques pour maintenir la stabilité.
Poutinomique conclut que cette stratégie a finalement fonctionné, même si le pays est toujours aux prises avec la corruption et une faible croissance économique. En effet, si Poutine n’avait pas connu de succès économique, il est peu probable que lui ou ses amis gardent encore le pouvoir.

Alors que le gouvernement socialiste vénézuélien a dépensé de manière extravagante lors de son boom pétrolier, Poutine a maintenu son pouvoir par le biais de politiques budgétaires et monétaires conservatrices, tout en évitant les déficits et l’inflation qui ont dévasté la Russie auparavant. Miller explique comment, au lieu de consacrer la plupart des nouvelles recettes provenant de la hausse des prix du pétrole et du recouvrement des impôts au salaire de l’État ou à la corruption, le Kremlin a suivi les conseils de technocrates et remboursé la dette extérieure, ce qui a réduit la dépendance de la Russie à l’égard des autres pays.

Moscou a également créé un fonds de stabilisation, qui a permis au gouvernement de disposer de liquidités chaque fois que les prix du pétrole et du gaz chutaient, comme ce fut le cas lors de la Grande Récession et du boom américain du gaz de schiste et du pétrole. De telles politiques budgétaires conservatrices n’étaient pas universellement populaires, car divers responsables politiques avaient demandé une augmentation des dépenses afin de résoudre les problèmes de la Russie en matière de santé, d’éducation et d’investissement. Mais les personnes qui bénéficieraient de ces programmes ne faisaient pas partie de la coalition politique de Poutine, alors que les retraités le faisaient.

Tout en épargnant le plus possible, le régime de Poutine a utilisé des retraites bien payées pour éviter le mécontentement populaire, même lorsque des investissements dans les soins de santé et l’éducation stimuleraient davantage la croissance économique à long terme. Environ 93% des retraités russes vivent de leurs retraites et leurs coûts pèsent lourdement sur le budget. Poutine les a utilisés comme un outil politique pour rester au pouvoir, notamment après que des électeurs urbains de Moscou et de Saint-Pétersbourg eurent protesté contre la fraude électorale lors de l’élection de la Douma en 2011.

Au lieu de répondre aux préoccupations de ces manifestants, Poutine a fait appel à sa base lorsqu’il a augmenté les dépenses consacrées aux travailleurs ruraux de l’industrie, aux employés du gouvernement et aux retraités. Bien que la stratégie ait fonctionné depuis sa victoire à l’élection présidentielle de 2012, la hausse des dépenses a créé d’autres maux de tête budgétaires persistants. Les lecteurs doivent donc comprendre les modifications apportées aux retraites l’année dernière, qui ont eu lieu après la publication de Poutinomique, dans le programme en cours du président visant à maintenir la stabilité budgétaire de la Russie et à prévenir des crises dévastatrices rappelant celles des années 90. De toute évidence, cette stabilité est essentielle pour Poutine, qui a consacré beaucoup de capital politique à cette législation.

Miller affirme de manière convaincante que les politiques économiques de Poutine ont répondu aux préoccupations des entreprises à la fin des années 90. Pourtant, aujourd’hui, d’autres problèmes tels que la corruption, l’état de droit, la réglementation des entreprises, l’éducation et les soins de santé sont plus importants et les attentes des Russes sont plus grandes que la simple stabilité. Aussi longtemps que Poutine s’appuiera sur sa coalition politique actuelle, Miller doute que la Russie adopte des réformes qui conduisent à une croissance économique accrue.

Globalement, Poutinomique est un livre essentiel pour quiconque s’intéresse à la Russie et à la politique étrangère. Alors que la Russie a montré sa volonté et sa capacité à contrecarrer les intérêts américains dans des pays tels que l’Ukraine, la Syrie et le Venezuela, les décideurs devraient comprendre pourquoi ni le pays ni le régime de Poutine ne s’étaient effondrés en dépit de multiples crises, de la récession aux sanctions. Dans ce livre, Miller fournit un récit détaillé et convaincant que les non-spécialistes peuvent comprendre et qui devrait enrichir la compréhension occidentale du pays.