Le coronavirus a trouvé un terrain dangereusement fertile dans des éléments de la démographie, des affaires, de la géographie et de la culture du pays.

L’Italie est l’une des nations les plus touchées par la pandémie mondiale de coronavirus. En tant que stratégiste et chercheur dans le domaine de la sécurité, j’ai déterminé qu’il y a au moins cinq raisons principales pour lesquelles le pays souffre autant.

1 – Beaucoup de personnes âgées

Les Italiens ont la sixième plus longue espérance de vie au monde – 84 ans. Cela signifie que de nombreux Italiens sont âgés: en 2018, 22,6% de sa population avait 65 ans ou plus, parmi les proportions les plus élevées d’Europe.

Des chercheurs en médecine ont déclaré que le coronavirus constituait une menace plus grave pour les personnes âgées que pour les plus jeunes. Les personnes âgées sont plus susceptibles de contracter la maladie COVID-19 et, surtout, d’en souffrir plus sévèrement. Cela peut également augmenter la demande pour les unités de soins intensifs des hôpitaux.

De nombreux Italiens âgés peuvent également avoir été exposés au virus sur le lieu de travail; en 2019, l’âge moyen de la retraite en Italie devait être de 67 ans, au moins deux ans plus tard que les retraités moyens des autres pays développés occidentaux.

2 – Proximité

Les Italiens ne sont pas habitués à la distanciation sociale. Ce sont des gens très affectueux physiquement: les câlins et les baisers de joues sont courants non seulement parmi les membres de la famille, mais aussi chez les amis et même les collègues de travail.

Même lorsqu’ils discutent, les Italiens sont plus proches les uns des autres que beaucoup d’autres personnes, car la perception psychologique de leur culture sur l’espace personnel est plus petite que dans d’autres pays. Les grands rassemblements sociaux, autrefois courants dans les lieux publics, ont été interdits par le Premier ministre italien Giuseppe Conte début mars 2020.

3 – forte densité de population

Il n’y a pas beaucoup d’espace en Italie pour se disperser. L’Italie est un pays densément peuplé, avec une densité moyenne de 206 personnes par kilomètre carré. En comparaison, l’Allemagne a une densité de population de 91 personnes par kilomètre carré, le Maroc a une densité de 47 personnes par kilomètre carré, tandis que les États-Unis en ont 37.

Les deux tiers des Italiens vivent dans des zones urbaines encore plus denses. Rome compte 2.230 habitants au kilomètre carré et Milan rassemble plus de 7.310 personnes dans chaque kilomètre carré. C’est presque le double de la densité de Berlin et de Washington, D.C.

4 – Le nord d’Italie est un centre d’affaires

Milan, dans le nord de l’Italie, est la capitale financière du pays et a des liens commerciaux et éducatifs étroits avec la Chine. Toute la région du nord de l’Italie abrite des bureaux pour de nombreuses sociétés multinationales. Les travailleurs voyagent du monde entier pour assister à des réunions et conventions dans le nord de l’Italie. Une personne infectée peut non seulement infecter d’autres personnes, mais ces personnes peuvent rapidement se propager dans tout le pays.

5 – Un grand nombre de cas

Au 25 mars, la Chine est le seul pays à enregistrer plus de cas de COVID-19 que l’Italie. Avec beaucoup moins de personnes, le taux d’infection en Italie est beaucoup plus élevé que celui de la Chine. Aucun autre pays n’a un ensemble de circonstances vraiment comparables.

Un facteur clé dans la gestion des urgences est de tirer des leçons des autres dans des circonstances similaires – mais il n’y a personne pour qui l’Italie puisse apprendre à ce stade de la crise. Des experts chinois se sont rendus en Italie pour aider – mais bon nombre des leçons qu’ils apportent ne sont devenues claires qu’après le début de l’épidémie en Italie, de sorte que les Italiens sont derrière où d’autres pays, avec des épidémies plus récentes, peuvent être.

Le gouvernement italien a progressivement œuvré pour contenir la maladie, notamment en déclarant un verrouillage national total le 10 mars. Plus de deux semaines plus tard, le pays pourrait enfin constater une baisse du nombre de nouveaux cas.

L’Italie a lutté – et continue de lutter – contre une crise sans précédent qui a trouvé un terrain dangereusement fertile dans des éléments de la démographie, des affaires, de la géographie et de la culture du pays.

Mais ses habitants n’ont pas perdu leurs habitudes sociales – les ont simplement adaptés et ont créé peut-être une nouvelle devise nationale temporaire: «Distanti ma uniti». Lointain, mais uni.