Lors d’une réunion à Berlin le 19 janvier, un groupe de pays impliqués dans la guerre civile en cours en Libye a décidé de maintenir l’embargo sur les armes imposé par l’ONU et de mettre fin à l’ingérence internationale dans le conflit du pays.

L’Allemagne veut trouver un moyen de mettre fin au conflit en cours en Libye pour empêcher le pays d’Afrique du Nord de devenir une «nouvelle Syrie». La Libye étant un pays de transit clé pour la migration sur les rives de l’Europe, la chancelière allemande Angela Merkel et ses partenaires européens ont un vif intérêt à stabiliser le pays. Étaient également présents à la réunion de Berlin des représentants de la Turquie, de la Russie, des Émirats arabes unis, de l’Égypte, de l’Algérie, de l’Italie, de la France, du Royaume-Uni, des États-Unis et de la Chine qui ont tous des intérêts dans le pays.

Ma propre recherche en cours porte sur l’idéologie de différents groupes islamistes et salafistes en Libye depuis le renversement de Mouammar Kadaffi en 2011, une dimension souvent sous-estimée dans la dynamique du conflit. Depuis avril 2019, la Libye est plongée dans une nouvelle vague de guerre civile, déclenchée par le chef de la soi-disant Armée nationale libyenne (ANL), Khalifa Haftar, qui visait à reprendre la capitale, Tripoli, au gouvernement d’accord national (GAN), qui est soutenu par l’ONU.

Bien que l’attaque de la ANL de Haftar ait surpris le GAN – et la communauté internationale – jusqu’à présent, il n’a pas réussi à saisir Tripoli du GAN, dirigé par le Premier ministre Fayez al-Sarraj. Les deux côtés du conflit dépendent de groupes qui portent des empreintes idéologiques qui façonnent leur comportement et affectent leurs alliances internationales.

Par exemple, la chute de Syrte dans l’ANL le 6 janvier a été rendue possible par le changement de camp de la 604e Brigade, qui épouse le salafisme, une branche de l’islam sunnite, et en particulier l’enseignement du savant saoudien Rabee al-Madkhali. Auparavant affilié au GAN, le groupe s’est désormais allié à l’ANL, montrant les répercussions potentielles de la présence de groupes salafistes-madkhalis dans les forces de sécurité des deux côtés principaux de la guerre civile en Libye.

L’offensive militaire de Haftar a été caractérisée par des déclarations répétées d’une «heure zéro» et des déclarations – aucune d’entre elles n’a été accomplie – selon lesquelles Tripoli tomberait bientôt sous ses ordres. Son offensive a été soutenue par des puissances étrangères via des livraisons d’armes et le déploiement en Libye de matériel militaire et de combattants étrangers.

Le nouvel accent mis à Berlin sur l’application de l’embargo sur les armes est crucial pour les perspectives de paix en Libye. Mettre fin à l’ingérence étrangère est essentiel pour soulager les souffrances de la population locale qui a été la cible de multiples campagnes de frappes aériennes au cours des dernières années. En fin de compte, la conférence de paix de Berlin a eu raison de souligner l’importance d’une solution politique sur une «victoire» militaire.

Près d’une décennie de sanctions

Le Conseil de sécurité des Nations Unies a imposé un embargo sur les armes à la Libye en février 2011 concernant la fourniture d’armes et d’équipements militaires à destination et en provenance de la Libye. Initialement, les sanctions visaient le régime de Kadhafi en raison de ses violations brutales et systématiques des droits humains des manifestants antigouvernementaux.

Le régime de sanctions a été modifié à trois reprises depuis lors, le plus récemment en juillet 2016 pour autoriser les États à inspecter les navires en haute mer au large des côtes de la Libye soupçonnés de violer l’embargo sur les armes.

Dès le début, il y avait des défis liés à l’absence de longue date d’un responsable mondial de la mise en œuvre qui soit capable, intéressé et disposé à traduire en justice les contrevenants à l’embargo sur les armes.

Les violations de l’embargo sur les armes proviennent de différentes directions. D’abord des États qui interviennent – généralement au nom de leurs mandataires locaux. Et deuxièmement, les groupes non étatiques tels que les milices et les passeurs, qui sont encouragés par des embargos officiels pour importer et vendre des armes illégalement. Il est cependant peu probable que ces milices soient dissuadées par les dénominations et les humiliations internationales ou les avertissements de punition.

Les rapports de plusieurs groupes d’experts de l’ONU, le dernier publié en décembre 2019, ont mis en évidence des violations de l’embargo sur les armes. Les experts ont indiqué que les Émirats arabes unis et l’Égypte avaient violé l’embargo sur les armes et les armes aux forces affiliées à l’ANL de Haftar. Plus récemment, les forces de Haftar ont également bénéficié du soutien des mercenaires russes du tristement célèbre groupe Wagner, accusé de mener des guerres secrètes au nom du Kremlin dans le monde entier.

Les différentes factions armées qui combattent au nom du GAN ont pour la plupart reçu un soutien militaire de la Turquie, qui a considérablement accru sa participation ces derniers mois pour tenter d’empêcher la victoire militaire de Haftar. La présence de groupes armés tchadiens et soudanais en soutien aux forces affiliées à la fois au GAN et à l’ANL a également été soulignée par des experts de l’ONU.

Les chances de changement sont minces

Les pays présents à la conférence de Berlin ont donc eu raison de souligner et de convenir d’un engagement à:

  • S’abstenir d’ingérence dans le conflit armé ou dans les affaires intérieures de la Libye et exhorter tous les acteurs internationaux à faire de même.

Bien que cet engagement soit désespérément nécessaire, il ne suffit pas de mettre fin au conflit et le grand défi est de savoir comment faire respecter l’embargo. L’absence d’une puissance exécutoire internationale impartiale rend la situation encore plus complexe.

Les structures théoriques sont en place, les mécanismes de notification sont clairs et les experts de l’ONU ont fourni des preuves approfondies de violations de l’embargo, mais il est peu probable que le Conseil de sécurité de l’ONU accepte d’appliquer des sanctions en conséquence. La méfiance enracinée et les intérêts divergents des puissances internationales sur la Libye signifient qu’ils ont peu confiance dans la mise en œuvre impartiale des sanctions. Les États étrangers soutenant le GAN et le ANL ne croient pas que l’autre s’en tiendra à l’embargo – et personne ne veut affaiblir les chances de victoire de leurs alliés.

Les sanctions individuelles doivent être décidées par le Conseil de sécurité de l’ONU, qui est criblé d’intérêts divergents et dicté par le droit de veto de ses membres permanents. Par exemple, l’un des candidats les plus évidents aux sanctions serait les Émirats arabes unis. Mais, étant donné la proximité entre les Émirats arabes unis et les États-Unis, qui a des forces militaires stationnées aux Émirats arabes unis, les Américains ne voudront probablement pas mettre en péril la relation en poussant des sanctions.

Une trêve stable en Libye a besoin d’un embargo sur les armes efficace. Il est peu probable que les bénéficiaires finaux d’un tel embargo – la population libyenne – voient bientôt des améliorations. Les années d’ingérence internationale ont conduit de nombreux pays à avoir des intérêts constants en Libye et, dans l’état actuel des choses, personne n’est prêt à subir des pertes.