Les inspecteurs des armes chimiques des Nations Unies ont annoncé qu’ils enquêtaient sur la question de savoir si les forces turques avaient utilisé des armes chimiques lors de leur invasion de la Syrie, a rapporté vendredi le Guardian.

Les Kurdes ont accusé la Turquie d’utiliser du phosphore blanc lors de leur récente incursion dans le nord-est de la Syrie. Le Croissant-Rouge kurde affirme que six patients, dont des civils et des membres de l’armée, ont été hospitalisés dans la ville de Hasakah en raison de brûlures causées par des «armes inconnues».

L’organisation n’a pas pu confirmer l’utilisation d’armes chimiques, affirmant qu’elle «travaillait de concert avec nos partenaires internationaux pour enquêter sur ce sujet». Cependant, un expert britannique en armes chimiques qui a examiné une photo de l’une des victimes a déclaré que les brûlures sur la victime provenaient probablement d’une arme chimique.

Le phosphore blanc est le coupable le plus probable“, a déclaré Hamish de Bretton-Gordon, ancien commandant du régiment chimique, biologique, radiologique et nucléaire britannique. «C’est une arme horrible, et qui a été utilisé à plusieurs reprises pendant la guerre civile syrienne. Malheureusement, son utilisation est de plus en plus normalisée.»

Le phosphore blanc peut être utilisé légalement comme écran de fumée ou comme incendiaire la nuit pour éclairer le champ de bataille. Il est détenu par les forces armées du monde entier. L’utilisation du phosphore blanc comme arme est toutefois illégale au regard du droit international, car elle provoque de graves brûlures au contact de la peau.

Certains responsables kurdes ont affirmé que la Turquie utilisait des «armes non conventionnelles» en Syrie, mais la Turquie le nie.

Tout le monde sait qu’il n’y a pas d’armes chimiques dans l’inventaire des forces armées turques“, a déclaré le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar.

Nous rejetons catégoriquement ces calomnies flagrantes résultant de la désinformation de l’organisation terroriste“, a déclaré Hami Aksoy, porte-parole du ministère turc des Affaires étrangères

La Turquie a envahi le nord-est de la Syrie le 9 octobre pour libérer une «zone de sécurité» dans laquelle se réinstaller 3,6 millions de réfugiés syriens résidant en Turquie, ainsi que pour lutter contre les groupes kurdes dans la région qu’elle considère comme des organisations terroristes. Certains de ces groupes kurdes ont joué un rôle déterminant dans la lutte menée par les États-Unis contre l’Etat islamique en Syrie.

Le président syrien Bachar Assad a utilisé à plusieurs reprises des armes chimiques contre des citoyens syriens au cours de la guerre civile dans ce pays.