Navires de guerre de la force navale de l'UE

Juste après que le chef de la politique étrangère de l’UE, Joseph Borrell, a exhorté l’Europe à “développer un appétit pour le pouvoir” afin de mieux tracer sa propre voie indépendante dans la résolution de diverses crises internationales affectant l’Europe, l’UE a accepté de déployer des navires de guerre afin d’appliquer un embargo des Nations Unies sur les armes à l’encontre de ce pays déchiré par la guerre.

L’UE a toutefois souligné qu’il ne s’agit pas d’une extension de sa mission controversée antérieure de sauvetage des migrants et des réfugiés en Méditerranée:

  • Josep Borrell, le diplomate en chef de l’UE, a annoncé que 27 ministres des Affaires étrangères avaient accepté de lancer une nouvelle opération avec des navires, des avions et des satellites de la marine afin de faire respecter l’embargo des Nations Unies sur les armes en Libye.
  • Pour contrer les objections selon lesquelles l’opération pourrait se transformer en mission de sauvetage, Borrell a promis que les navires seraient retirés s’ils devenaient «un facteur d’attraction» qui encourageait les gens à tenter la traversée risquée de la Libye vers l’Europe. Cet engagement a contribué à lever l’opposition à la mission d’Italie et d’Autriche, dont les gouvernements avaient bloqué un compromis antérieur.

En remontant à l’intervention des États-Unis et de l’OTAN en 2011 pour renverser Kadhafi, le pays d’Afrique du Nord a existé dans un état d’anarchie avec plusieurs gouvernements et factions en lice pour le contrôle, et maintenant l’homme fort basé à Benghazi, Khalifa Haftar, tente de ramener le pays par la force sous son contrôle dans sa tentative de s’emparer de la capitale.

Cela a ouvert la voie à une grande guerre par procuration impliquant les Émirats arabes unis en tant que principal fournisseur d’armes de Haftar et la Turquie en tant que fournisseur d’armes, de drones et même de troupes au gouvernement de Tripoli d’accord national (GNA). La Russie aurait également fourni à l’armée de Haftar des mercenaires du groupe Wagner.

Les combats en Libye ainsi que les livraisons d’armes externes qui alimentent les deux côtés du conflit sont devenus si graves que les Nations Unies ont récemment qualifié d’embargo sur les armes de “blague”.

“L’embargo sur les armes est devenu une plaisanterie, nous devons tous vraiment intervenir ici”, a déclaré il y a quelques jours la représentante spéciale adjointe des Nations Unies en Libye, Stephanie Williams, lors d’une conférence internationale sur la sécurité à Munich.

“C’est compliqué parce qu’il y a des violations par terre, mer et air, mais cela doit être surveillé et il doit y avoir une responsabilité”, a ajouté Williams, et a noté en outre que la Libye a, au cours des derniers mois de combats, été inondée d’armes avancées.

Cette nouvelle opération de l’UE semble être la tentative du bloc d’une réponse plus musclée à la suite de la frustration de “ne rien faire”.

Le ministre autrichien des Affaires étrangères, Alexander Schallenberg, a déclaré dans The Guardian mardi: “Il existe un consensus de base sur le fait que nous voulons maintenant une opération militaire et non une mission humanitaire”.

Les détails de la nouvelle mission visant à bloquer toutes les armes entrant en Libye, baptisée opération de surveillance active de l’UE, sont les suivants:

  • Les navires dans le cadre de la nouvelle mission – connue sous le nom d’Opération EU Active Surveillance – patrouilleront à environ 100 km au large des côtes de la Libye, une région de la Méditerranée qui est la principale route pour les armes dans le pays.
  • Une note interne de l’UE, publiée par le groupe de défense des libertés civiles basé à Londres Statewatch, souligne que l’UE ne s’attend pas à être impliquée dans le sauvetage de personnes. «Les moyens navals peuvent être déployés dans les zones les plus pertinentes pour la mise en œuvre de l’embargo sur les armes, dans la partie orientale de la zone d’opération ou à au moins 100 km au large des côtes libyennes, où les chances de mener des opérations de sauvetage sont plus faibles», indique le rapport.

Il est largement admis que si un «fluage de mission» devait se produire et que les navires militaires européens seraient entraînés dans une «mission de sauvetage» coûteuse s’ils rencontraient éventuellement des navires migrants bloqués dans la région, toute l’opération perdrait son soutien politique et son élan.

On craint également que la simple présence de navires de l’UE ne serve qu’à encourager davantage de migrants à tenter la dangereuse traversée de la Méditerranée.