L’organisation américaine de science planétaire «Société Météorologique» (MetSoc) a déclaré l’atterrissage de deux météorites, ce que les Marocains ont observé l’année dernière. Une équipe marocaine de chercheurs de l’Université Hassan II de Casablanca a effectué avec succès les missions de suivi des deux météorites tombées dans le sud du Maroc.

Des chercheurs du laboratoire GAIA de l’Université Hassan II ont enregistré pour la première fois les deux météorites, nommées «Wad Lahteyba» et «Al Farciya», en 2019 dans la province d’Assa-Zag dans la région sud de Guelmim-Oued Noun.

La découverte de morceaux de météorite est le fruit d’un partenariat entre l’université de Casablanca, les chasseurs de météorites marocains, l’Association marocaine des météorites, la Fondation Attarik pour la météorologie et l’American Institute of Meteoritics de l’Université du Nouveau-Mexique aux États-Unis.

Selon un communiqué de presse de l’Université Hassan II, plusieurs témoins oculaires des provinces méridionales du Maroc ont observé une bande lumineuse de coloration jaune devenant rouge pendant quelques secondes le 27 juin 2019 à 17h00. La Société météorologique a publié sa déclaration des météorites le 9 mai 2020.

Les deux corps célestes ont traversé le ciel du sud-ouest au nord-est, sans faire d’explosion. Deux jours plus tard, des chasseurs de météorites marocains ont trouvé le premier morceau des météorites.

Deux mois plus tard, le 20 août, un autre météore a été aperçu à 1 h 15 du matin par plusieurs habitants de la région de Lamhbas. Les habitants l’ont décrit comme une boule de feu rouge traversant le ciel du nord au sud, suivie de deux explosions.

Encore une fois, les chasseurs de météorites sont allés chercher le corps, malgré la chaleur du mois d’août, et ont ramassé quelques morceaux.

Le chasseur de météorites H. El Harbi et l’Association marocaine des météorites ont fourni à l’étude du laboratoire GAIA des échantillons de météorites et les contacts des témoins oculaires.

Grâce aux données des chasseurs marocains, les deux chutes de météorites sont désormais enregistrées par le MetSoc, la seule entité qui valide les classifications des météorites dans le monde.

Le professeur Hasnaa Chennaoui et son étudiante au doctorat, Fatima Ezzahra Jadid, du laboratoire GAIA ont effectué la description pétrographique et minéralogique des échantillons.

Pendant ce temps, le professeur Carl Agee de l’Université du Nouveau-Mexique a effectué une analyse géochimique des minéraux par «microsonde électronique». Agee est de renommée mondiale dans l’étude de la matière extraterrestre.

La recherche a permis de classer les deux chutes observées. L’automne du 27 juin 2019 est un Chondrite de type H5 ordinaire, avec une masse estimée à 20 kilogrammes, et a pris le nom de «Wad Lahteyba».

L’automne du 20 août 2019 a été classé comme un Chondrite ordinaire de type L6, avec une masse estimée à 1,3 kilogramme et a reçu le nom de «Al Farciya». Les deux noms font référence aux lieux de la chute.

Les deux chutes de météorite portent le total des chutes marocaines observées à 20. Le professeur Chennaoui en a étudié 14 depuis la météorite de Benguerir le 22 novembre 2004.

La déclaration de l’Université Hassan II note que le Maroc fait partie des pays les plus organisés au monde pour la déclaration des chutes de météorites observées.