En dépit de leur noble discours, les dirigeants iraniens n’ont pas réussi à s’attaquer à leur propre oppression et à leur propre discrimination contre les Arabes dont ils ont exploité les terres riches en pétrole depuis des décennies.

L’intervention de l’Iran à travers le Moyen-Orient est en augmentation. Les gardes de la révolution iraniens saisissent des navires, des mandataires iraniens tirent des missiles sur les pays voisins et la République islamique continue de rechercher un pont terrestre vers la Méditerranée. La prospérité maléfique de Téhéran réside dans sa richesse pétrolière. L’Iran possède la quatrième plus grande réserve de pétrole connue au monde. Quatre-vingt pour cent du pétrole iranien se trouve dans le Khouzestan, la province du sud-ouest à la tête du Golfe. Il y a un siècle, la région – autrefois connue sous le nom d’Arabistan ou «pays des Arabes» – était pratiquement indépendante sous Cheikh Khaz’al bin Jabir. En 1925, cependant, la même année, le shah changea le nom de la Perse en Iran, l’enleva et le mit en résidence surveillée à Téhéran tandis que les troupes iraniennes s’installaient à Khorramshahr (alors appelée Mohammerah). L’occupation a suivi. Khaz’al n’est jamais revenu. En 1936, des assassins l’assassinent dans son sommeil.

Dans les administrations, avant et après la révolution islamique de 1979, les administrations américaines successives ont reconnu l’unité iranienne et ont réellement béni la conquête iranienne de l’émirat arabe. Si la politique américaine reconnaissait au contraire que l’Arabistan avait sa propre histoire et son peuple distinct de l’Iran, il est alors peu probable que la République islamique d’Iran puisse parrainer le terrorisme dans lequel elle se livre maintenant.

Pendant des siècles, les Perses ont utilisé le terme «Arabistan» pour faire référence à ce qui est maintenant le sud-ouest de l’Iran simplement parce qu’ils ont reconnu qu’il était distinct sur le plan ethnique et linguistique. Avec beaucoup des plus grandes villes de Perse à l’intérieur du plateau persan, l’Arabistan était également isolé, séparé du reste de l’Iran par les montagnes de Zagros. La gouvernance tribale de l’Arabistan était traditionnellement distincte de la monarchie et de la bureaucratie iraniennes. Les dirigeants de l’Arabistan étaient d’accord avec leur arrangement informel avec Téhéran, estimant que la protection des shahs perses était préférable à l’asservissement, au harcèlement et à l’exploitation économique par les Turcs ottomans. En effet, les shahs iraniens s’intéressaient peu à l’Arabistan jusqu’à la découverte du pétrole dans la première décennie du vingtième siècle.

Les dirigeants iraniens prétendent souvent défendre les victimes de l’oppression et de la discrimination dans la région, qu’il s’agisse de communautés chiites dans d’autres pays ou de Palestiniens en conflit avec Israël. En dépit de leur rhétorique noble, ils n’ont pas réussi à s’attaquer à leur propre oppression et à leur propre discrimination contre les Arabes dont ils ont exploité les terres riches en pétrole depuis des décennies. La discrimination est vaste: les Arabes de l’Arabistan n’ont pas le droit de nommer leurs enfants comme des prénoms arabes, à moins qu’ils soient également les noms de personnalités chiites. Amnesty International a relaté les disparitions et les exécutions d’Arabes de souche dans toute la province, alors que les autorités de Téhéran cherchent à achever leur nettoyage ethnique au ralenti.

Les États-Unis et leurs partenaires régionaux semblent tous deux perplexes sur la manière de réagir à l’agression croissante de l’Iran. Ils ont essayé tous les mécanismes diplomatiques et économiques habituels de l’état des affaires, mais la plupart ne veulent pas de guerre avec l’Iran. Malgré la «campagne de pression maximale» de l’administration Trump, les autorités iraniennes siphonnent suffisamment de pétrole pour financer et poursuivre leur soutien aux campagnes d’insurrection et de terrorisme. Peut-être alors que le moment est venu de refuser à l’Iran les ressources qu’il gaspille, de rétablir la stabilité régionale et de redresser un tort historique en libérant l’Arabistan.