Recep Tayyip Erdogan arrive au sommet de l'OTAN, au siège de l'OTAN à Bruxelles, 2018.

La Turquie est membre de l’OTAN, mais cela ne signifie pas que ses alliés de l’OTAN viendront à son soutien en Syrie.

Un cessez-le-feu a commencé dans la province syrienne d’Idlib après qu’un accord a été conclu entre le président turc Recep Tayyip Erdoğan et son homologue russe Vladimir Poutine à Moscou le 5 mars.

Le conflit s’est intensifié dans la province après que les forces gouvernementales syriennes, soutenues par la puissance aérienne russe, ont tué au moins 34 soldats turcs fin février. En réponse, la Turquie, membre de l’OTAN, a demandé l’appui du Conseil de l’Atlantique Nord, principal organe de décision politique de l’Alliance.

Alors que l’OTAN a publiquement condamné les frappes aériennes du régime Assad soutenu par la Russie et a exhorté la Russie et la Syrie à respecter le droit international, la Turquie ne devrait pas s’attendre à ce que l’alliance déclenche l’article 5 – son mécanisme de réponse militaire collective.

Réponse de l’OTAN

En octobre 2019, lorsque la Turquie a lancé une offensive dans le nord de la Syrie, l’UE et l’OTAN ont exhorté la Turquie à faire preuve de retenue et à éviter toute action unilatérale qui pourrait conduire à une déstabilisation accrue de la région.

Néanmoins, l’alliance a toujours condamné l’attaque fin février contre les troupes turques à Idlib après que la Turquie ait invoqué l’article 4 du traité de l’Atlantique Nord. L’article 4 est une démonstration pratique de la dimension politique de l’alliance – tout allié peut exprimer une préoccupation au Conseil chaque fois que son intégrité territoriale, son indépendance politique ou sa sécurité sont menacées.

Dans son histoire, les pays de l’OTAN n’ont utilisé cet outil de signalisation politique puissant que six fois et la Turquie en a lancé cinq. L’un de ces cas s’est produit en 2012, après que les forces syriennes ont abattu un avion de chasse turc et que des obus syriens ont tué cinq civils turcs. Les alliés de l’OTAN ont convenu d’augmenter les systèmes de défense aérienne pour aider la Turquie à protéger sa population et son territoire, et ont exprimé un ferme soutien politique à Ankara. Pourtant, ils n’ont pas discuté de l’activation possible de l’article 5 – en vertu duquel une attaque armée contre un allié sera considérée comme une attaque contre eux tous.

La réaction de l’OTAN à la récente attaque a été similaire à celle de 2012: en plus d’exprimer un fort soutien politique à Ankara, les alliés ont convenu d’augmenter les systèmes de défense aérienne de la Turquie pour aider la Turquie à protéger sa population et son territoire.

Cela s’appuie sur le soutien que l’OTAN apporte à la Turquie depuis 2015 pour améliorer la surveillance aérienne, renforcer sa présence maritime et accroître le partage d’informations entre alliés. Ces dernières années, la Turquie a également reçu plus de 5 milliards de dollars américains de l’OTAN pour améliorer ses installations militaires.

Qu’est-ce qui régit l’article 5?

L’OTAN n’a activé l’article 5 qu’une seule fois au cours de ses 71 ans d’histoire – en réaction aux attaques terroristes du 11 septembre. Toute invocation de l’article 5 requiert le consensus des 29 nations. Son application géographique est limitée par l’article 6, qui précise où une attaque armée devrait avoir lieu pour déclencher l’article 5. Entre autres, il définit la portée de l’article 5 comme incluant le territoire de la Turquie et les forces, navires et aéronefs des membres de l’OTAN situés en Méditerranée. Mais cela ne couvre pas les attaques contre les forces turques sur le territoire syrien.

Cela signifie que la Turquie ne peut pas invoquer l’article 5 sur la base de l’escalade à Idlib. Ce n’est que si la Turquie devait être attaquée sur son territoire depuis l’intérieur de la Syrie, ou si les forces turques étaient attaquées dans ou sur la mer Méditerranée que la Turquie pourrait invoquer l’article 5.

Le droit à la légitime défense en vertu de l’article 51 de la Charte des Nations Unies n’existe que lorsqu’une attaque armée illégale a lieu, et non pour l’exercice légitime de la légitime défense par la force armée par un opposant. L’article 5 de l’OTAN étant fondé sur ce droit, il ne s’applique pas à tous les cas de décès au combat. Même si la limite géographique n’existait pas, si des soldats turcs mouraient à la suite d’un usage légitime de la force en légitime défense par les forces armées syriennes, l’article 5 ne pourrait pas être utilisé pour demander un soutien.

Options limitées de la Turquie

Au cours des dernières années, la cohésion de l’OTAN s’est affaiblie, en partie en raison d’un manque de confiance entre la Turquie et le reste de l’alliance et des divergences stratégiques croissantes entre les alliés. Cela n’a pas permis aux pays de l’OTAN de faire face efficacement aux escalades du conflit syrien de manière cohérente.

Les relations tendues entre la Turquie et le reste des alliés remontent à un coup d’État manqué contre le gouvernement d’Erdogan en 2016, depuis que la Turquie s’est éloignée des valeurs démocratiques.

La Turquie ne peut pas non plus espérer un soutien militaire direct des États-Unis. Bien que la Turquie ait demandé une zone d’exclusion aérienne dans le nord de la Syrie, ce que certains sénateurs américains ont également suggéré, cela n’est pas sérieusement discuté dans les cercles américains ou de l’OTAN, car cela risquerait de se heurter à des forces aériennes russes.

Washington n’a pas encore répondu officiellement à la demande de la Turquie aux États-Unis de déployer ses batteries de missiles Patriot aux frontières sud de la Turquie, une demande soutenue par le représentant spécial américain pour la Syrie.

Ce type d’assistance militaire américaine serait assez paradoxal, puisque la Turquie a acheté un système de défense aérienne russe S-400 en 2017. Le système russe est non seulement incompatible avec les systèmes de défense de l’OTAN, mais constitue également une menace potentielle pour le programme multinational d’avions de chasse de cinquième génération dirigé par les États-Unis, que la Turquie a été contrainte de quitter.

La discussion entourant l’implication de la Turquie en Syrie et son potentiel d’escalade montre les défis pour l’OTAN. Bien que la situation actuelle ne puisse pas déclencher l’article 5, malgré ces défis, les alliés de l’OTAN continueront de fournir un soutien à la Turquie dans le cadre de l’article 4. En fait, la possibilité de telles consultations au titre de l’article 4 pourrait permettre à l’OTAN de soutenir la Turquie sans provoquer d’escalade en déclenchant une réponse militaire collective – ce qui renforcerait les arguments en faveur de la pertinence continue de l’alliance.