Vladimir Poutine

Vladimir Poutine souhaite-t-il rester au pouvoir après l’expiration de son dernier mandat en 2024? Il y a trois raisons possibles pour expliquer sa décision de revenir sur un amendement constitutionnel visant à réinitialiser ses mandats.

Il faut considérer comme acquis que le président russe Vladimir Poutine est un maître de l’ambiguïté et de la surprise stratégique.

Après que le gouvernement russe a démissionné et que Poutine a proposé des amendements à la constitution en janvier, le dirigeant russe a passé beaucoup de temps à réfuter les affirmations qu’il tenterait à nouveau de briguer la présidence à la fin de son quatrième mandat en mars 2024.

Mais cette semaine, il n’a pas reculé devant une proposition de Valentina Tereshkova – une partisane de confiance et l’une des femmes les plus respectées de la politique russe – de modifier la constitution pour remettre à zéro les mandats présidentiels de Poutine. Cela lui permettrait légalement de briguer à nouveau la présidence (et potentiellement un deuxième mandat consécutif), prolongeant ainsi son règne au-delà de 2024 pour une nouvelle période de 12 ans.

Poutine, âgé de 67 ans, est à la tête du pays depuis 20 ans, à la fois en tant que président (2000-2008, 2012-présent) et en tant que leader de facto tout en étant Premier ministre de 2008-2012.

Il est resté au pouvoir plus longtemps que tout autre chef d’État russe élu et maintient toujours de solides notes d’approbation. Cependant, la confiance du public russe envers Poutine a atteint son plus bas niveau en six ans le mois dernier, chutant à 35% en janvier.

Poutine n’a probablement pas pris cette dernière décision en réponse à la baisse de la confiance du public. Le changement proposé à la constitution, qui doit encore être approuvé par la Cour constitutionnelle de la Russie et un référendum national, s’explique plutôt par trois autres facteurs majeurs.

Sauver le rouble

La décision de signaler un éventuel maintien au pouvoir peut être motivée par la nécessité immédiate de soutenir les marchés russes volatils, qui ont chuté après l’échec des pourparlers entre la Russie et l’OPEP sur les coupes dans la production de pétrole.

La logique est simple: en indiquant qu’il pourrait rester, Poutine essaie de rassurer les investisseurs sur le fait qu’il est peu probable que la Russie retombe dans les troubles politiques internes après près de deux décennies de calme relatif sous son règne continu.

La bourse russe s’est améliorée immédiatement après l’annonce du changement constitutionnel proposé et le rouble a récupéré une partie du terrain perdu face aux principales devises étrangères. Cependant, cela peut s’avérer être un soulagement temporaire.

Aucun héritier politique en vue

L’annonce de cette semaine pourrait également indiquer un défi plus sérieux pour Poutine – identifier son successeur politique.

Même si la confiance du public envers Poutine a diminué ces dernières années, elle est encore plus faible pour ses alliés politiques, tels que l’ancien Premier ministre Dmitri Medvedev (5% en janvier 2020), l’actuel Premier ministre Mikhail Mishustin (3%), chef de l’Assemblée fédérale russe Valentina Matvienko (2%) et maire de Moscou Sergey Sobyanin (2%).

La seule personne à qui les Russes semblent faire confiance (à part Poutine) est le ministre de la Défense, Sergey Shoygu, qui a recueilli 19% des voix lors du scrutin de janvier.

Shoygu est peut-être l’allié le plus fidèle de Poutine dans son entourage et pourrait être un héritier potentiel, mais il semble qu’il n’a aucune ambition pour le poste le plus élevé.

L’opposition perdue de la Russie

Un autre effet des 20 années de pouvoir de Poutine est que l’électorat russe ne voit aucune alternative viable à l’actuel président.

Pour la plupart des Russes, Poutine est associé à l’essor du pays en tant que grande puissance, à la relance de sa puissance militaire et à la stabilisation de l’économie par rapport à la volatilité des années 1990. Il a également supervisé une baisse considérable du risque de menaces terroristes dans le pays.

Il y a toute une nouvelle génération d’électeurs russes qui ont grandi dans un pays dirigé uniquement par Poutine. Tous ne soutiennent pas Poutine, mais de nombreux jeunes sont ses plus grands fans.

Le premier président de la Russie, Boris Eltsine, a déjà fait face à une opposition politique féroce à la Douma, le parlement russe. Mais sous Poutine, l’opposition parlementaire actuellement représentée par le Parti communiste, “Une Russie juste” (un parti de gauche) et les démocrates libéraux ont perdu une grande partie de leur soutien à la coalition centriste et nationaliste pro-Poutine du parti Russie unie et du mouvement du Front populaire.

La véritable opposition libérale de la Russie est une cause perdue. Alexey Navalny, la figure de l’opposition la plus charismatique et la plus fiable de Russie, a lancé de nombreuses enquêtes anti-corruption sur des personnalités du parti de Poutine, mais sa base de soutien populaire reste terriblement faible. Le même sondage sur la confiance politique réalisé par le Levada indépendant Center montre que Navalny ne dépasse pas 3% par rapport à 2017-2020.

Le véritable problème de l’opposition libérale de la Russie est son échec constant à engager la grande majorité de l’électorat russe conservateur. Ceci, combiné avec sa courtoisie simultanée à la fois des grandes entreprises et de la petite classe moyenne sous-développée, ainsi que de l’intelligentsia sélective, fait plus de tort à sa réputation publique que les mesures oppressives du Kremlin.

En tant que tel, l’électorat russe est coincé avec pratiquement aucune alternative. D’une part, ils veulent du changement et reconnaissent que Poutine n’est plus le solutionneur de problèmes le plus efficace. D’un autre côté, ils ne voient personne d’autre qui soit aussi expérimenté, digne de confiance et capable de diriger le pays que Poutine.

À la fois populiste et pragmatique, Poutine s’est bien positionné. Poutine le populiste donne de l’espoir aux Russes en répondant à leur inquiétude quant à savoir qui pourrait diriger le pays après lui. Poutine, le pragmatique, comprend que sa réputation aux yeux des Russes ordinaires, tout en restant forte, s’efface néanmoins.

Peut-être le plus critique, Poutine reste un maître de l’évasion, et son annonce cette semaine lui a laissé suffisamment de place pour prendre une décision finale sur la possibilité de briguer un nouveau mandat plus proche des élections de 2024.

L’amour de Poutine pour le pouvoir est contrebalancé par son ambition de se souvenir d’un autre sauveur de la Russie. Il n’ira pour un autre mandat que s’il est convaincu qu’il peut livrer une autre réussite. L’échec n’est pas une option pour une personnalité forte et ambitieuse comme Vladimir Poutine.