Premier ministre britannique, Boris Johnson

La décision du Premier ministre Boris Johnson de suspendre le Parlement intensifie la pression sur l’opposition britannique et l’Union européenne en réduisant les possibilités qui lui sont offertes d’éviter un dur Brexit le 31 octobre, augmentant ainsi les chances qu’il se produise à cette date. Ses rivaux du Parlement britannique et des gouvernements de l’Union européenne ont encore quelques cartes à jouer dans leurs efforts pour empêcher un Brexit désordonné.

Le 28 août, la reine Elizabeth II a accepté la demande du gouvernement du Premier ministre Boris Johnson de suspendre les sessions parlementaires entre le 9 septembre et le 14 octobre. Pendant ce laps de temps, Londres a annoncé qu’elle poursuivrait ses négociations avec l’Union européenne sur une Accord sur le Brexit, ce qui signifie que s’il y avait un accord, le Parlement britannique aurait deux semaines pour l’approuver avant la date limite du 31 octobre. Les critiques de Johnson, cependant, accusent le Premier ministre de suspendre les travaux de la Chambre des Communes afin de limiter les chances des législateurs d’empêcher une sortie sans accord.

Pression sur l’opposition

Johnson a promis d’éliminer le Royaume-Uni de l’Union européenne d’ici le 31 octobre, même si cela impliquait de partir sans accord. En réponse, les forces de l’opposition dirigées par le Parti travailliste ont convenu le 27 août de considérer une législation obligeant le gouvernement à demander une prolongation. Cependant, la suspension réduira le temps disponible pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il reporte la date de sortie, obligeant les rivaux de Johnson à rechercher des stratégies alternatives.

Bien que le temps presse, les législateurs de l’opposition ne manquent pas d’options. Ils vont probablement contester la décision de suspension parlementaire devant les tribunaux – bien que leur cas ait peu de chance de succès, le gouvernement ayant la prérogative légale de le faire. Les législateurs pourraient également tenter de programmer des sessions parlementaires entre la mi-septembre et la mi-octobre pour contourner la suspension. Avec les vacances d’été prenant fin le 4 septembre, les parlementaires devraient agir rapidement avant l’entrée en vigueur de la suspension.

Les rivaux de Johnson pourraient également le cibler avec une motion de censure. Étant donné que le gouvernement ne détient qu’une majorité d’un siège à la Chambre des communes, la motion aurait une chance décente d’être adoptée. Si Johnson perd ce vote, le Parlement disposerait de 14 jours pour nommer un nouveau chef, faute de quoi des élections générales seraient déclenchées. Même dans ce cas, l’avantage reviendrait à Johnson, qui pourrait tout de même assurer un bon Brexit en programmant des élections anticipées après le 31 octobre sans demander de prolongation. Il y a des signes que Johnson se prépare déjà pour des élections générales. Même en l’absence d’un vote de censure réussi, le premier ministre pouvait organiser des élections par anticipation pour devancer ses rivaux. Et à un moment où le parti du Brexit siphonnait le soutien des conservateurs, des élections brutales donneraient à Johnson l’occasion de se présenter comme ayant tenté d’honorer les résultats du référendum sur le Brexit malgré l’obstination des législateurs aux Communes.

Une motion de censure ne mettra fin à un Brexit sans accord si les partis d’opposition fragmentés du Royaume-Uni peuvent se mettre d’accord sur un nouveau Premier ministre.

En conséquence, une motion de censure ne mettrait fin à un Brexit de non-accord que si les partis d’opposition fragmentés du Royaume-Uni pouvaient choisir un nouveau Premier ministre, les obligeant à mettre de côté leurs divergences et à élaborer une stratégie cohérente. La suspension du parlement pourrait aider à unir l’opposition, mais des obstacles subsistent. Le dirigeant syndical Jeremy Corbyn a récemment proposé de diriger un gouvernement à court terme qui demanderait une prolongation du Brexit avant de déclencher des élections générales. Mais les libéraux démocrates, qui s’opposent également aux projets de Johnson, ne veulent pas que Corbyn devienne premier ministre; au lieu de cela, ils ont suggéré qu’un candidat par consensus conduise le pays à un accord avec le continent. Les législateurs rebelles conservateurs, dont le soutien sera essentiel dans une motion de censure, rejettent également le poste de Premier ministre Corbyn. Encore une fois, cependant, les parties n’ont que peu de marge de manœuvre pour choisir un autre chef avant la suspension du 9 septembre ou immédiatement après la reprise des sessions parlementaires le 14 octobre.

Un message à l’UE

En même temps, la décision de Johnson de suspendre le Parlement pourrait être calculée de manière à faire pression sur Bruxelles pour obtenir un compromis, alors qu’elle souligne les chances croissantes d’un dur Brexit, qui nuirait à l’économie du bloc. Un accord de dernière minute avec l’Union européenne reste possible, d’autant plus que le Conseil européen se réunira le 17 octobre. Mais pour que Londres et Bruxelles parviennent à un accord de onze heures, il leur faudra trouver un moyen de sortir de l’énigme. Ce que l’on appelle le soutien irlandais, que le gouvernement britannique veut supprimer, mais que l’Union européenne défend avec véhémence. En augmentant les chances d’un dur Brexit, Johnson pourrait tenter de forcer le bloc à concéder sur le fond, une stratégie risquée étant donné que l’Union européenne a montré peu d’indices jusqu’à présent qu’elle serait disposée à supprimer la clause. Cela étant, la marge de manœuvre pour négocier le départ du Royaume-Uni du bloc se réduit inexorablement.