Le président Donald Trump a menacé de détruire l’économie turque si la Turquie devenait “hors de portée” après sa décision surprise de retirer les forces américaines du nord-est de la Syrie.

Dans une série de tweets en colère, Trump a défendu le mouvement qui pourrait permettre à la Turquie de lancer une attaque sur les combattants kurdes de l’autre côté de la frontière.

Le retrait a été fortement critiqué même par les alliés républicains de Trump.

Les forces kurdes ont été les principaux alliés des États-Unis dans la défaite de l’État islamique en Syrie.

Les États-Unis ont environ 1.000 soldats en Syrie et environ deux douzaines ont été retirés de la région frontalière, selon un haut responsable du département d’État.

Ce retrait a été décrit par le principal groupe dirigé par les Kurdes comme un “coup de poignard dans le dos”. Les critiques affirment qu’il pourrait faciliter une résurgence de l’EI et laisser les forces kurdes au risque d’être attaquées par la Turquie, qui les considère comme des terroristes.

Mais Trump a averti la Turquie de ne pas profiter de sa décision – qui va à l’encontre des conseils de hauts responsables du Pentagone et du département d’Etat – déclarant qu’il pourrait “détruire et anéantir” son économie.

L’année dernière, les États-Unis ont augmenté les droits de douane sur certains produits turcs et imposé des sanctions aux plus hauts responsables du fait de la détérioration des relations entre les deux pays membres de l’OTAN sur plusieurs points.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que son objectif était de lutter contre les combattants kurdes dans la région frontalière et de mettre en place une “zone de sécurité” pour près de deux millions des plus de 3,6 millions de réfugiés syriens vivant actuellement en Turquie.

Dans un communiqué, le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, a déclaré que “le ministère de la Défense a clairement indiqué à la Turquie – comme le faisait le président – que nous n’approuvions pas une opération turque dans le nord de la Syrie“.

Un peu plus tôt, Trump avait déclaré qu’il était temps “de sortir de ces ridicules guerres sans fin, dont beaucoup étaient tribales” et que “la Turquie, l’Europe, la Syrie, l’Iran, l’Irak, la Russie et les Kurdes devront maintenant comprendre la situation”.

Dysfonctionnement de la politique étrangère

À des fins de clarté, nous n’avons que les tweets et les déclarations du président Trump qui semblent le contredire, émanant à la fois du département d’État et du Pentagone.

Ce matin, il a semblé annoncer le début d’un retrait des troupes américaines de la Syrie et semblait se laver les mains du pays, donnant implicitement le feu vert à une importante incursion turque.

Maintenant, le département d’État et le Pentagone disent qu’il n’y a pas de changement majeur dans la politique américaine; que seulement une poignée de soldats américains ont été retirés pour leur propre sécurité, craignant un mouvement turc. Et ils insistent pour que cette administration, y compris le président, s’oppose fermement à tout nouveau mouvement turc de l’autre côté de la frontière.

Le président a-t-il agi sur un coup de tête Twitter à la suite de son appel téléphonique avec le président turc Erdogan, seulement pour se faire une idée des conséquences probables de ses actes par la suite? Ceci est une leçon à tirer sur la façon dont la politique étrangère américaine est devenue dysfonctionnelle.

Catastrophe en cours

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, le plus haut républicain du Congrès, faisait partie de ceux qui ont critiqué cette décision. Il a déclaré qu’un “retrait précipité des forces américaines de la Syrie ne profiterait qu’à la Russie, à l’Iran et au régime d’Assad“.

Dans une déclaration, McConnell a également déclaré qu’une majorité au Sénat avait voté en janvier un amendement exprimant son inquiétude face à la menace posée par les groupes militants islamistes en Syrie et son soutien au maintien de la présence militaire, et que “les conditions qui ont conduit à ce vote bipartite existent encore de nos jours”.

Lindsey Graham, autre sénateur républicain et proche allié du président, a qualifié la décision de “catastrophe en cours” et a annoncé qu’il présenterait une résolution du Sénat s’opposant à la décision et demandant qu’elle soit annulée.

En autre réaction:

  • Nikki Haley, ancienne ambassadrice américaine à l’ONU, a déclaré que les Kurdes “ont joué un rôle déterminant dans le succès de notre lutte contre” l’EI et que “les laisser mourir [était] une grave erreur
  • La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a déclaré que le président “doit renverser cette décision dangereuse“, décrite par elle comme “imprudente” et “égarée“.
  • Kino Gabriel, porte-parole des Forces démocratiques syriennes (SDF) dirigées par les Kurdes – qui occupent l’ancien territoire de l’Etat islamique dans le nord-est de la Syrie – a déclaré à la chaîne de télévision arabe al-Hadath “était une surprise et on peut dire que c’est un coup de poignard dans le dos pour le SDF
  • Brett McGurk, ancien envoyé spécial président américain pour la coalition contre l’État islamique, a déclaré que cette annonce témoignait d’un “manque total de compréhension de tout ce qui se passe sur le terrain“.

La décision de Trump a été annoncée par la Maison Blanche dimanche dans la soirée après un appel téléphonique d’Erdogan. La Turquie considère la milice YPG kurde – la force dominante de l’alliance SDF – comme une extension du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) interdit, qui s’est battu pour l’autonomie kurde en Turquie pendant trois décennies.

Trump a besoin de tous ses amis

En décembre dernier, l’annonce par Donald Trump d’un retrait “complet” et “rapide” des forces américaines de la Syrie a déclenché une série de critiques qui ont abouti à la démission du secrétaire à la Défense, James Mattis.

Trump a finalement cédé, mais ses adversaires semblent n’avoir obtenu qu’une victoire provisoire. Comme la dernière fois, Trump a fait l’annonce du retrait dimanche soir après une conversation téléphonique avec le président turc Erdogan.

Contrairement à la dernière fois, il y a moins de conseillers à la Maison-Blanche en position de dissuader le président. De plus, contrairement à la dernière fois, Trump est en train de mener une enquête de destitution du Congrès qui pourrait très bien le laisser se battre pour rester en poste pendant un procès devant le Sénat.

Si cela se produit, il aura besoin de tous les amis républicains qu’il peut avoir. Toutefois, même des partisans du Sénat comme Lindsey Graham et Mitch McConnell ont mis en cause le jugement du président. Le président prend un gros risque à un moment délicat. Pour une raison quelconque, il a décidé que le risque en valait la peine.