Jair Messias Bolsonaro, président de la République fédérative du Brésil

Au début du mois de décembre de l’année dernière, quelques semaines avant l’investiture du président de la république nouvellement élu, Jair Messias Bolsonaro, une enquête sur un prétendu stratagème de corruption à l’Assemblée législative de Rio de Janeiro avait découvert la découverte d’opérations bancaires atypiques par un officier de la police militaire. Fabrício Queiroz, un obscur ancien assesseur du député de Rio de Janeiro, alors député, et fils du président Flavio Bolsonaro.

En un an, 1,2 million de reais avaient été reportés sur les comptes de l’ancien évaluateur, selon le Conseil des activités de contrôle des activités financières (Coaf), entraînant le cabinet législatif du fils du président Jair Bolsonaro au centre d’une enquête du ministère public.

Les procureurs ont mis en évidence la preuve qu’une organisation criminelle avait été créée dans le cabinet législatif de Flavio pour détourner de l’argent des salaires des employés, une activité connue au Brésil sous le nom de «rachadinha». personnes et neuf sociétés liées au sénateur Flávio Bolsonaro, le 15 avril, le bureau du ministère public de Rio de Janeiro a révélé des signes montrant que le législateur avait utilisé l’achat et la vente d’au moins dix-neuf propriétés à Rio pour blanchir de l’argent.

Selon les procureurs, entre 2010 et 2017, le député de l’époque avait profité de 3,089 millions de reals pour des transactions immobilières dans lesquelles il y avait «des soupçons de sous-facturation des achats et de surfacturation des ventes». 9,425 millions de reals dans l’achat de dix-neuf propriétés. Sur quatre-vingt-sept pages du document qui appuyait leur demande de violation du secret autorisé, le ministère public de Rio a déclaré que la fraude présumée aurait pu avoir pour objet de «simuler des gains en capital fictifs» recouvrant «les profits illicites résultant du détournement de fonds» d’une assemblée législative d’un État.

Les enquêtes relatives à cette affaire se poursuivirent au cours des mois suivants, faisant pression sur le gouvernement de Bolsonaro. À plusieurs reprises, le président a accusé le ministère et d’autres forces politiques d’avoir créé une sorte de complot visant à l’attaquer par la persécution de son fils. L’affaire est devenue l’ombre du gouvernement nouvellement élu, qui a essentiellement basé sa campagne sur une plate-forme anti-corruption.

Le 28 février, Paulo Klein, le nouvel avocat de la famille Queiroz, a transmis aux procureurs la version de Fabrício Queiroz des faits. Dans le document, l’ancien évaluateur a admis qu’il percevait une partie des salaires de ses collègues, mais avec leur consentement et à l’insu de Flávio Bolsonaro, pour payer des conseillers extérieurs informels, sans lien formel avec l’Assemblée législative de Rio. L’objectif, a-t-il déclaré, était de tirer parti de la performance électorale du député de l’époque. La déclaration de Queiroz sur la collecte de fonds d’autres évaluateurs au sein du cabinet législatif de Flavio a renforcé la thèse que le ministère public de Rio de Janeiro ne dévoilerait qu’en avril.

Les procureurs affirment toutefois que, bien que l’ancien assesseur de Flávio Bolsonaro ait admis avoir perçu une partie du salaire des autres assesseurs du Cabinet à l’Assemblée législative de Rio, il n’a pas encore présenté la liste de ces conseillers informels qui auraient été embauchés de l’extérieur, sans lien avec l’Assemblée législative de Rio de Janeiro pour aider le sénateur. Queiroz a également omis de présenter des documents prouvant les transactions d’achat et de vente de véhicules et d’autres produits qu’il aurait également réalisés avec l’argent récolté auprès d’autres évaluateurs. Pour les procureurs, il n’a pas non plus réussi jusqu’à présent à clarifier les transactions financières atypiques de 1,2 million de reals détectées par le Coaf entre le 1er janvier 2016 et le 31 janvier 2017 sur son compte bancaire.

Entre-temps, le fils aîné de Bolsonaro, déjà élu sénateur, tentait – sans succès – d’interdire l’enquête du ministère public de Rio aux tribunaux, affirmant que les procureurs avaient violé son secret bancaire sans autorisation judiciaire.

Les Bolsonaros savaient que seul un appel aux juridictions supérieures du Brésil pourrait suspendre le processus permettant de déterminer si Flavio Bolsonaro, alors qu’il travaillait comme député à Rio de Janeiro, avait été impliqué dans le dossier controversé de la corruption. Le 15 juillet, le ministre Dias Toffoli, président de la Cour suprême du Brésil, a décidé de suspendre toutes les enquêtes criminelles qui utilisent, sans autorisation judiciaire, des données détaillées d’organismes de contrôle tels que le Federal Revenue Service, la Banque centrale et le Conseil de contrôle des activités financières (Coaf).

Cette question juridique attendait depuis des mois la délibération de la Cour suprême du Brésil. Toffoli a décidé de revenir sur cette affaire moins de huit heures après que la défense de Flavio Bolsonaro eut déposé la demande de suspension de l’enquête, ce qui donnait un caractère d’urgence à l’affaire. La défense de Flavio Bolsonaro, dirigée par l’avocat Frederick Wassef, a de nouveau déclaré à la Cour suprême, dans une requête, que le ministère avait obtenu de la Coaf des données relatives à la vie financière du sénateur sans autorisation judiciaire, ce qui constituerait une ruse dans son secret bancaire, l’argument fait appel par Toffoli. L’enquête sur Fabrício Queiroz, policier militaire à la retraite et ancien assesseur, a également été suspendue.

Dans sa déclaration publique, le ministre Toffoli a déclaré que la suspension des enquêtes pénales fondée sur des données détaillées fournies par les organes de contrôle n’est que temporaire et n’est valable que jusqu’à la fin du mois de novembre, lorsque la plénière de la Cour suprême examinera le dossier. L’échange d’informations bancaires et fiscales entre procureurs du pays est considéré comme l’un des outils les plus efficaces pour enquêter sur le blanchiment d’argent et les crimes en col blanc. Au moindre signe de mouvement suspect, des agences telles que la Banque centrale ou la Coaf peuvent établir des rapports et les transmettre rapidement aux autorités pour enquête. Mais cela a été gelé, du moins pour le moment. L’avocat de Queiroz a déclaré que son client avait également bénéficié de la décision du ministre Dias Toffoli de paralyser les enquêtes menées contre le sénateur Flávio Bolsonaro. Selon Klein, l’injonction accordée par le président de la Cour suprême «couvre toutes les enquêtes» ouvertes sur la base de rapports Coaf obtenus sans autorisation judiciaire.

Les procureurs estiment que cette situation peut compromettre d’autres enquêtes importantes dans tout le Brésil. Eduardo El Hage, un procureur de la célèbre opération anti-corruption Lava-Jato à Rio, a déclaré que l’ordonnance du président de la Cour suprême “suspendrait pratiquement toutes les enquêtes de blanchiment d’argent au Brésil”.

Aussi, Gianpaolo Smanio, responsable de la section publique de São Paulo Ministère, a déclaré que les enquêtes sur le trafic de drogue seront également suspendues. Les Bolsonaros, en revanche, ont décidé cette fois de changer leur discours strident pour une célébration silencieuse.

Bien que les réponses ne parviennent pas au public de manière satisfaisante, le scandale représente une tache à l’image de Jair Bolsonaro et du contexte qui l’a amené à la présidence. Officiellement, tout l’échelon supérieur de l’administration du Bolsonaro reste en silence, s’attendant à ce que ce scandale ne dégénère en rien de plus complexe qu’une affaire privée du fils du président. Cependant, cette situation secoue discrètement le gouvernement et éclipse les agissements de Bolsonaro au pouvoir.