Un responsable américain a déclaré qu’un drone américain MQ-9 avait été abattu mardi au-dessus du Yémen par un missile sol-air.

Les Etats-Unis pensent que le missile a été fourni par l’Iran aux rebelles houthis, a déclaré le responsable, ajoutant qu’il n’était pas clair si le drone était utilisé par l’armée américaine ou les services de renseignements.

Le responsable a déclaré que le gouvernement Trump appelait publiquement l’Iran à l’incident, qui avait été rapporté pour la première fois par Reuters.

Les rebelles houthis ont affirmé que leurs défenses antiaériennes avaient abattu le drone au sud de Sanaa, la capitale du Yémen. Un porte-parole houthi a déclaré que le missile avait été “développé localement” et qu’il sera révélé lors d’une conférence de presse.

L’assaut d’un drone américain par l’Iran en juin a presque conduit à une frappe militaire américaine. Le président Donald Trump a annulé l’attaque quelques minutes avant le début de l’attaque, ce qui aurait fait de nombreuses victimes. Les États-Unis ont affirmé que le drone se trouvait dans l’espace aérien international au-dessus du détroit d’Ormuz, l’une des routes de navigation les plus vitales au monde, alors que l’Iran avait déclaré que le drone survolait son territoire.

Les tensions entre Washington et Téhéran sont exacerbées par l’administration Trump qui a pris une position dure face à l’ennemi américain de longue date. Depuis la décision de Trump en 2018 d’abandonner l’accord nucléaire iranien, Washington a tenté d’utiliser ce qu’il appelle une “pression maximale” pour changer le comportement de l’Iran et limiter ses ambitions nucléaires.

Mardi, le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a mis en garde de ne pas mettre fin à un embargo sur les armes alors que Washington s’employait de plus en plus à limiter les exportations de pétrole de l’Iran. L’embargo sur les armes a été mis en place par l’ONU et devrait être levé cinq ans après l’adoption de l’accord sur le nucléaire.