L’astronome amateur Gennady Borisov a fait une découverte folle le 30 août: un objet qui se déplaçait trop vite pour être capturé par la gravité du Soleil – et qui venait probablement de l’extérieur de notre système solaire.

Et maintenant, grâce à l’observatoire Gemini, nous avons examiné de plus près cet objet – la première comète interstellaire à avoir jamais été observée, selon l’observatoire.

Cette image a été rendue possible par la capacité du Gemini à ajuster rapidement les observations et à observer de tels objets, qui ont une très courte fenêtre de visibilité“, a déclaré Andrew Stephens de l’observatoire Gemini dans un communiqué. “Cependant, nous avons vraiment dû nous battre pour celui-ci puisque nous avons obtenu les derniers détails à 3h00 et que nous les observions à 4h45!

Image composite bicolore de l’observatoire Gemini du C / 2019 Q4 (Borisov), qui est la première comète interstellaire jamais identifiée. Cette image a été obtenue à l’aide du spectrographe multi-objets (GMOS) Gemini North de Maunakea à Hawaii. L’image a été obtenue avec quatre expositions de 60 secondes en bandes (filtres) r et g. Les tirets bleus et rouges sont des images d’étoiles à l’arrière-plan qui semblent striées du fait du mouvement de la comète. Image composite de Travis Rector.
Crédit d’image: Observatoire Gemini / NSF / AURA

L’image a été assemblée à partir de deux expositions, dans des bandes de couleurs différentes, capturées par le spectrographe multi-objets Gemini North de l’île Maunakea à Hawaii. Les stries sont des étoiles qui semblent bouger puisque la comète est également en train de fouetter dans l’espace.

Heureusement, la trajectoire du C / 2019 Q4 facilitera encore sa détection au cours des prochains mois. Et cela pourrait nous permettre d’en savoir plus sur son histoire d’origine et de maison.

Et c’est un gros problème: l’objet interstellaire appelé Oumuamua, repéré pour la première fois en 2017, était déjà trop éloigné pour pouvoir être examiné de près une fois identifié.